Skip to main content

Elias Lindholm har hittat sin roll i Flames

Efter flytten från Carolina har den 23-årige forwarden blommat ut i Calgary

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NEW YORK - Det var Elias Lindholm som fick klappen på axeln och tränarens förtroende att hoppa in som extra spelare då Calgary Flames plockade sin målvakt.

Flames låg under med ett mål i matchen mot Colorado Avalanche med två minuter kvar på matchuret i den tredje perioden. Head coach Bill Peters hade kunnat välja Johnny Gaudreau eller Sean Monahan, men nu blev det alltså Lindholm, en spelare som han tränat de fyra senaste säsongerna i Carolina Hurricanes.

 - Han spelar på rätt sätt nu, säger Peters. Det innebär att han kommer att skapa många målchanser för oss.

Lindholm hoppade in och satte fart utmed vänsterkanten. Han snodde pucken från Matt Nieto, avancerade in i den vänstra tekningscirkeln och skickade iväg ett snabbt och lurigt handledsskott som överlistade Semyon Varlamov. Matchen var utjämnad.

Gaudreau gjorde målet i sudden. Calgary vann med 3-2.

Video: CGY-NSH: Gaudreau spelar fram Elias Lindholm

Det var ett viktigt mål för Lindholm och Flames som två kvällar tidigare förlorat mot St. Louis Blues med 3-5 och nu alltså var nära att åka på sin andra raka förlust i Pepsi Center den 13:e oktober, innan ett tre dagars matchuppehåll.

Lindholm kom till Calgary efter en trade den 23 juni i somras med Carolina. Mot Colorado visade 23-åringen, som tagit klivet från att spela center till högerforward, upp styrkorna i sitt spel, klubbtekniken, defensiven, spelsinnet, skottet och viljan att spela i de avgörande lägena.  

Lindholm har spelat åtta matcher med Calgary den här säsongen och så här långt har han visat upp ett bra spel och konsekvent spel vilket ställer Flames-ledningen i god dager. Inte bara för att de hämtade svensken till laget, utan också för att de den 16:e juli skrev ett sexårskontrakt värt 4,85 miljoner dollar per år med honom.

- Han skapar chanser hela tiden, säger Peters.

Poängen trillar också in i en strid ström för Lindholm som efter den övertygande starten i Flames är på väg mot karriärens bästa poängskörd.

Han har så här långt gjort åtta poäng (5+3) på de åtta matcher han spelat. Detta trots att han hölls utanför målprotokollet i söndagens 4-1-seger mot New York Rangers i Madison Square Garden, Calgarys femte seger för säsongen (5-3-0).

Förra säsongen tog det 19 matcher för Lindholm att komma upp fem mål. 2016-17 tog det 33 matcher innan han gjorde fem mål och han har aldrig gjort mer än 17 mål på en säsong (2014-15). Hans bästa totalpoäng på en säsong så här långt är 45 poäng (2016-17).

- Jag har alltid känt att jag skulle kunna producera mer, säger Lindholm. Nu tycker jag att jag har fått till en fin start på säsongen. Jag tycker att jag borde ligga omkring 25 mål per säsong. Jag vet att jag har ett bra skott och nu försöker jag ta mig till ytor där mina lagkamrater han hitta mig. Jag får pucken i bra lägen.

Video: COL-CGY: Lindholm utjämnar sent

Den enkla förklaringen till den starka starten är Lindholms kedjekamrater Gaudreau och Monahan.
Micheal Ferland gjorde sitt karriärbästa i NHL med 21 gjorde mål då han spelade med dem förra säsongen och Jiri Hudler gjorde 31 mål och 76 poäng totalt under 2014-15 när han var i den kedjan. De båda gör alla som spelar i den kedjan bättre. Punkt.

- Det har varit många fina passningar, ler Lindholm.

Men omgivningen i kedjan är bara en del av förklaringen. 25-åriga Gaudreau och 24-åriga Monahan hittar honom tack vare sin blick för spelet och skicklighet, men också för att Lindholm finns i rätt ytor på isen. Han är alltid spelbar och på rätt position.

Ett exempel på det är hans andra mål i 7-4 segern mot Vancouver Canucks den 6:e oktober. Flames hade powerplay och Canucks riktade all sin fokus på Gaudreau i den vänstra tekningscirkeln. Under tiden parkerade Lindholm i den högra. Gaudreau hittade igenom med passningen och Lindholm avslutade med samma skott som överlistade Varlamov en vecka senare.

 

[Relaterat material: Elias Lindholm på väg att blomma ut]

 

- Jag vet hela tiden att det kan komma en passning när som helst och de kommer att hitta mig vid bortre stolpen och sånt, säger Lindholm. Jag har det med mig och jag ser till att försöka hitta olika lediga ytor de kan hitta mig i.

Gaudreau säger att samspelet med Lindholm påminner en hel del om tiden med Hudler. De är båda samma skickliga och smarta och kom snabbt in i samspelat med honom och Monahan.

- Vi är alla tre fortfarande ganska unga och vi har fyra, fem, sex år kvar på våra kontrakt, säger Gaudreau. Förhoppningsvis kan vi bygga vidare på den här kemin och spela tillsammans under lång tid framöver.

Men det var långt ifrån säkert att Lindholm skulle få chansen att spela med Monahan och Gaudreau. James Neal signerade ett femårskontrakt värt 28,75 miljoner dollar med Flames den 2:a juli och förståsigpåarna slog genast fast att det var han som skulle ha platsen i den kedjan.

Coach Peters å har dock haft Lindholm i förstaformationen ända sedan starten av traing campen i Kina.

Till en början sa han att det berodde på tekningarna där Flames behövde ett komplement till Monahan som opererade sin handled under sommaren och oftast bara tekade på sin starka sida (den vänstra).

Det handlar fortfarande om tekningarna, Monahan och Lindholm vinner tillsammans 58,7 procent av tekningarna (115 av 196), men numera också om den vassa offensiv de skapar efter de vunna tekningarna.

- Det finns en kemi mellan de där tre spelarna, säger coach Peters. Lindholm är en riktigt duktig spelare som tar ett stort ansvar på isen. Det känns bra att se honom belönas för sitt hårda arbete. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.