Skip to main content

Elias Pettersson gjuten i laget till Junior-VM

Vancouver Canucks draftval har tagit SHL med storm - nu visar han upp sig i Buffalo

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varannan vecka blickar NHL.com/sv ut i världen med vår serie Internationellt. Här kan du följa de spelare runtom i världen som kanske bara är ett snyggt mål, en läcker räddning eller ett beslut från management ifrån att få chansen i NHL.

Den här veckan tittar vi närmare på Växjös Elias Pettersson, Vancouver Canucks första draftval i somras.

Elias Pettersson kan jonglera på en enhjuling.

Dessutom är han en överdängare på att spela ishockey. Bara nyss fyllda 19 år har Elias Pettersson tagit SHL med storm. Liksom NHL - i draften i somras valdes Pettersson av Vancouver Canucks som femte spelare redan i första rundan, vilken betyder att Pettersson blev bäste svensk i draften.

Elias Petterssons succé i Växjö och SHL har höjt röster om att han ska få en plats i det Tre Kronor som ska spela OS i Pyeongchang i februari nästa år. Förbundskapten Rikard Grönborg är också imponerad av Pettersson framfart i SHL. Men OS..?

Rikard Grönborg påpekar att landslagshockey på högsta nivå, som i VM eller OS, är ett snäpp upp för en spelare som Elias Pettersson.

- Om inte två hack upp. De spelarna är större och starkare, så visst är det några snäpp upp. Men det ska bli riktigt intressant att se Elias i JVM nu. Det är ju ett bra mästerskap, världsklass i den åldern, säger Rikard Grönborg som bevakar JVM i Buffalo, och Elias Pettersson, på plats.

Grönborg är ändå djupt imponerad över Elias Petterssons framfart i SHL så här långt:

- Han är en fantastisk spelare, väldigt "slippery", hal som en ål, i sitt sätt att spela, säger Grönborg till NHL.com/sv. Jättebra i power play också, han skjuter mycket bättre nu, och jag vet att han tränat hårt på skottet. En offensiv specialist och en pp-specialist.

Och visst är Elias gjuten i det svenska laget i Junior-VM över nyårshelgen. Juniorernas förbundskapten Tomas Montén tar ut laget på onsdagen.

- Han är en spelare som har en jättebra känsla för det han gör, säger Tomas Montén till NHL.com/sv. Spelsinnet är hans största kvaliteter, hur han ser och läser situationerna. Han har en bra teknik och en bra räckvidd, han är ju ganska lång (188 cm) så han kan flytta pucken över stora ytor. I år har han dessutom förbättrat sitt skott väldigt mycket, framförallt direktskottet.

Elias Pettersson beskriver sig själv på det här sättet:

- Jag har ett bra spelsinne och bra kontroll på pucken. Svagheterna är att jag är för svag ibland, men det jobbar jag på, säger han.

Tomas Montén håller med, och saknar lite mer muskler på Elias Petterssons nu runt 75 kilo tunga kropp:

- Även om han är ganska lång så är han inte den starkaste spelaren. Men han är fortfarande ung. Han kommer aldrig att bli någon jätte i kroppen, men han blir ändå starkare och mer funktionell, och där har det hänt mycket i år, han har tagit väldiga kliv, säger Tomas Montén. Elias har aldrig varit störst eller tyngst, men han har ändå en tjurighet i sin karaktär: han vill tävla. När det kommer till situationer där det handlar om att vinna eller förlora, då har han en tävlingsinstinkt utöver det vanliga.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Det märks. Elias Pettersson gör succé i Växjö Lakers under sitt första år i SHL. Han flyttade upp från allsvenska Timrå för att se och lära i den högsta svenska hockeysocieteten, men det har blivit snarare tvärtom: många redan etablerade spelare har sett och lärt av Elias Pettersson.

Amerikanske backen Noah Welch, med 75 matchers erfarenhet från NHL och en av de bättre nordamerikanerna i svensk hockey de senaste åren, spelar ihop med Elias Pettersson i Växjö. För Sportbladet ger Welch sin syn på den unge talangen.

 - Han jobbar bra och är proffsig. Han visar respekt för de äldre killarna. Han är väldigt vinnarinriktad och håller på att lära sig hur man blir proffs. Det gillar jag med honom. Han har en stor karriär framför sig, säger Welch.

Elias Pettersson toppar just nu poängligan i SHL. Med sina 31 poäng (11+20) på 24 matcher, är han en före den 15 år äldre Joakim Lindström i Skellefteå (10+20).

Elias Pettersson och hans fyra år äldre bror Emil hockeyfostrades i medelpadiska Ånge och tog båda vägen till hockeyn på högsta nivå via allsvenska Timrå. Emil till Modo 2015 och sedan till Skellefteå och Växjö. Elias alltså till Växjö till säsongen 2017-18, också från Timrå där han gjorde 43 poäng (19+22) på 41 matcher.

- Jag ville ta ett ytterligare steg i min utveckling från allsvenskan till SHL och då kändes Växjö som det bästa alternativet, sade Elias Pettersson till klubbens hemsida då.

Meningen var också att Elias skulle spelat ihop med brorsan Emil i Växjö, men det kom av sig: Emil, en spelskicklig och kreativ center som draftades av Nashville Predators 2013 (6:e rundan/155:e spelare totalt) skrev på för två år med Preds, och spelar nu i farmarlaget Milwaukee Admirals i AHL, American Hockey League. Med viss framgång, dessutom: Emil Pettersson toppar Admirals interna poängliga.

Bröderna Pettersson är inte bara poängligeledare i sina respektive lag, Elias i SHL och Emil i AHL, de delar också en annan egenskap.

- Vi är lika dåliga förlorare, båda två, säger Elias.

Och så var det det här med att Elias kan jonglera på en enhjuling. Det berättade Elias för Växjö-TV i samband med att han anslöt till klubben under försäsongen. Emil Pettersson brukar kalla sin lillebror för "clown".

Men på rinken clownar han inte. Där är det fullt allvar som gäller.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.