Skip to main content

Ekholm trivs med det ökade ansvaret

Nashville-backen slog franchiserekord efter att ha nätat fyra matcher i rad

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Mattias Ekholm är ordentligt i stöten i Nashville Predators.

Med backar som Romas Josi och P.K. Subban i laget är det inte helt enkelt att ta sig fram i det offensiva strålkastarljuset, men de fyra senaste matcherna har Ekholm varit den back som varit vassast framåt.

Efter nattens mål mot Winnipeg Jets har han noterats för fyra mål och två målgivande passningar på de fyra senaste matcherna. Det innebär att han satt nytt franchiserekord gällande antalet matcher i följd med mål av en back. Han är dessutom den första backen i NHL att lyckas med bedriften sedan Brent Burns, som gjorde det mellan den 27:e februari och 7:e mars förra året.

Video: NSH-WPG: Ekholm bombar in pucken

- Jag antar att det handlar om att jag skjuter mer, säger Mattias Ekholm till NHL.com. Jag spelar med en riktigt bra powerplay-enhet vilket såklart bidrar. De jobbar hårt för att få mig i skottläge och de ser till att alltid vara framför mål och skymma.

Den här är andra gången under sin NHL-karriär som han gjort poäng i fyra matcher i följd. Senast var mellan den 26:e oktober och 6:e november 2013.

27-åringen från Borlänge har med sina 13 poäng (5+8) efter 20 matcher redan kommit upp i mer än hälften av den poängproduktion han samlade på sig under hela förra säsongen då det blev 23 poäng (3+20) på 82 matcher.

- Han är en riktigt bra spelare, säger Nashville Predators head coach Peter Laviolette om Ekholm. Det som visar sig nu är att han har ett vasst skott från blålinjen. Han får en hel del speltid i vårt powerplay och han har verkligen låtit hammaren tala när vi hittar honom med genomspel. Jag är glad för hans skull.

Sedan Ryan Ellis skadades under början av säsongen har Ekholm tagit ett större ansvar för offensiven i laget. Han har dessutom till stor del fått byta kant från vänster till höger under säsongen.

- Det har tagit lite tid att anpassa sig, säger Ekholm. Roman Josi har hjälpt mig mycket och har gjort det lätt för mig att hitta rätt ute på isen. Men det funkar mycket bättre nu än i början av säsongen.

Video: NSH-COL: Ekholm dunkar in pucken i powerplay

- I vår egen zon tycker jag inte att det är så stor skillnad, men det är lite annorlunda att ha backhand-sidan inåt banan när man jagar ikapp puckar i neutral zon. Det är inte lika naturligt att kunna lyfta blicken upp mot mitten av banan på den högra sidan. Jag tycker samtidigt att det varit roligt att byta kant. Det har varit en utmaning och jag försöker hela tiden utvecklas och göra mitt bästa där ute.

- Han har gjort ett bra jobb med att hitta sin roll, säger coach Laviolette. Han är viktig för oss i vårt powerplay, som jag tycker sett riktigt vasst ut under de senaste tio matcherna. Vi har fått ordning på produktionen i spelformen och han är en stor del av förklaringen till det.

Men det är inte bara i offensiven Ekholm är viktig för Predators. Med sina 25:03 minuters speltid i matchen mot Winnipeg var han också den som spelade mest i laget. Han används flitigt i spelet i numerärt underläge och för att stänga ner motståndarnas främsta formation.

- Han jobbar hårt över hela isen i såväl offensiv som defensiv och han gör alltid ett bra helgjutet arbete för laget, berömmer coach Laviolette.

Ekholm är inne på sin sjunde säsong i NHL, alla i Nashville och totalt har det blivit 156 poäng (23+74) på 329 matcher. Säsongsbästa hade han säsongen 2015-16 då han svarade för 37 poäng fördelat på åtta mål och 27 assist.

På onsdag avslutar Nashville, som är 12-6-2 för säsongen, en tre matcher lång hemmasvit då Montreal Canadiens kommer på besök. Därefter väntar bortamatcher mot St. Louis Blues och Carolina Hurricanes mot slutet av veckan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.