Skip to main content

Ekblad vill vinna flera titlar i Florida

NHL.com @NHL

Aaron Ekblad lät lite som LeBron James när han pratade om vad han vill åstadkomma i södra Florida.

"Det handlar om att vara konsekventa och behålla en vinnande kultur." sa Florida-backen vid en presskonferens under torsdagen, enligt tidningen Sun Sentinel. "Inget lag vinner titlar varje år men vi vill kunna utmana varje år."

"Man vill vara där uppe och man vill vinna en, två, tre, fyra stycken."

Ekblad kopierade James’ ord när han skrev på för NBA-laget Miami Heat 2010 och satte ribban högt för antalet titlar han förväntas vinna.

Efter att han skrivit på en kontraktsförlängning på åtta år, enligt uppgifter värd $60 miljoner, ser många Ekblad som Panthers’ ansikte utåt – något han själv artigt förnekade.

"Det är självklart smickrande att nämnas i sådana sammanhang." sa han "men vi har många ansikten utåt med alla nyförvärv vi har gjort och de killar vi har kontrakterade på långa avtal."

"Det finns många ansikten och många spelare som är motiverade. Och engagemanget från klubbledningen är fantastiskt. Jag är bara glad att vara en del av det."

Ekblads nya kontrakt, med en genomsnittlig årslön på $7.5 miljoner, påbörjas efter den här säsongen och gäller till och med säsongen 2024-25.

"Självklart är jag väldigt stolt över att vara här nästa år och i åtta år efter det." sa Ekblad. "Det känns väldigt smickrande att klubben har visat så stort engagemang för mig."

Vid 20 års ålder har Ekblad redan blivit lagets viktigaste kugge i försvaret. Panthers valde honom som nummer ett i 2014 års draft och våren därpå fick han priset som årets rookie – Calder Trophy. Under den säsongen, 2014-15, gjorde Aaron Ekblad 15 mål och totalt 36 poäng på 78 matcher, vilket var bäst bland Floridas backar.

Ekblad har spelat som en veteran och varit betydligt mer mogen än vad födelsebeviset säger. Detta är något som lagets general manager Tom Rowe inte har sett under sin långa karriär.

"Jag kan helt ärligt säga att det har jag inte, " sa Rowe "och Jag har varit i den här branschen i 40 år. Det spel han uppvisar på isen är väldigt imponerande. Han tar inte ut något i förskott."

"Han är en av de spelare [som man ser spela] som aldrig blir stressad. Han har alltid full kontroll. Han är alltid i rätt position på isen."

Panthers har hämtat in backarna Keith Yandle (trade och nytt kontrakt) och Jason Demers (free agent) som ersättare för de äldre spelarna Brian Campbell och Willie Mitchell. Dessutom har man värvat Mark Pysyk i en trade där Buffalo Sabres fick Dmitry Kulikov i utbyte.

"Vi försöker bli lite snabbare i försvaret och vi har hämtat in spelare som kan röra sig snabbt över isen" sa Ekblad. "De förändringarna kommer bara att göra oss gott i framtiden. Så fort en ny kille kommer in i omklädningsrummet är han en del av laget. Man bygger vänskaper och förhållanden snabbt så kemin kommer också snabbt."

Florida vann Atlantic Division förra säsongen och satte samtidigt ett nytt klubbrekord med 103 poäng. Laget förlorade i den första rundan av Stanley Cup-slutspelet mot New York Islanders (2-4 i matcher).

Panthers har under säsongsuppehållet, så här långt, förlängt kontrakten med forwardstrion Reilly Smith (fem års förlängning), Derek MacKenzie (två års förlängning) och Vincent Trocheck (sex år) och Rowe sa att man också förhandlar om en förlängning med Jonathan Huberdeau.

"Man vill alltid spela med de spelare man ’växte upp’ tillsammans med i ligan." sa Ekblad. "Vi lär oss alla av varandra varje dag. Att vara ihop under en så lång tid gör att vi kommer att kunna bygga en bra kemi. Det svetsar ihop oss som en enhet och kommer att leda till fler vinster."

Och till skillnad från James, som lämnade Miami och återvände till Cleveland, har Ekblad inga planer på att lämna.

"Det är ett sant nöje att vara här i södra Florida. Jag vill aldrig lämna." sa han.

Se mer