Skip to main content

Sabres Jack Eichel tar sikte mot 100 poäng

Lång väg för Buffalo till slutspelet trots stjärncenterns storspel den här säsongen

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Jack Eichel är på väg mot sin första 100-poängssäsong. Buffalo Sabres målfarlige forward gjorde sitt 29:e mål när Sabres föll med 5-2 mot Ottawa Senators, på hemmais i Keybank Center.

Men trots Eichels succé ser det ut som om Buffalo missar slutspelet i år igen. Precis som de åtta senaste åren.

Läget är inte hopplöst.

Men det är mycket svårt.

Matchen mot Ottawa var den första i en tio matcher lång svit där nio spelas på hemmais; efter förlusten mot Senators har Buffalo sviten 14-7-3 hemma att jämföra med 8-14-4 på bortais.

De kommande nio matcherna är ändå lagets stora chans att förbättra läget i tabellen.

- Det är tufft, sade Jack Eichel. Varje dag får vi höra från media hur många poäng vi ligger efter i jakten på slutspelet, och vad vi behöver göra för att nå dit. Och det ena och det andra. Det är viktigt att man gör alla de där små bitarna som måste göras. Om man missar att göra det, så kommer det tillbaka i slutet och biter oss i baken, precis som senast. Vi kanske inte tog den här matchen på allvar, men för oss måste varje match ju vara den viktigaste matchen på hela spelschemat.

Video: BUF-OTT: Eichel etablerar nytt karriärsbästa i mål

Buffalo Sabres har missat slutspel åtta år i rad. De senaste tolv har Sabres spelat slutspel två gånger, 2010 och 2011. Båda gångerna blev det respass direkt i första omgången, mot Boston Bruins respektive Philadelphia Flyers.

Slutspelet 2020 är just nu avlägset för Sabres. Laget ligger på femte plats i Atlantic Division, och i jakten på en wild card-plats till slutspelet från Eastern Conference är Sabres just nu tio poäng efter Carolina Hurricanes på sista wild card-platsen. Dessutom med både Toronto Maple Leafs och Philadelphia långt före sig i slutspelskön.

Matchen mot Ottawa var den första i en tio matcher lång svit, där Sabresledningen räknar med att kunna ta välbehövliga poäng. Nio av de tio matcherna, närmast mot Montreal Canadiens på fredag morgon svensk tid, spelas hemma i Keybank Center. Och motståndet är, åtminstone på papperet, inte helt oöverkomligt: bland annat två matcher mot hopplösa Detroit Red Wings och en vardera mot Montreal och New York Rangers (den enda på bortais under de tio matcherna) som båda ligger efter Buffalo i tabellen i öst. På schemat finns också tre nyckelmatcher mot lag inblandade i slutspelsjakten och just nu före Buffalo: två mot Columbus Blue Jackets och en mot Toronto.

Läge för Jack Eichel att kliva fram ännu mer. Eichel spelar sitt livs hockey just nu. Sabres välbyggde center är på väg mot en drömgräns. Efter förlustmatchen mot Senators står Eichel på 63 poäng (29+34) på 49 matcher; fortsätter han i samma stil hamnar han på 104 poäng, ett snyggt nytt personligt rekord.

Video: BUF-VGK: Eichel ordnar ledningsmål på egen hand

Eichels tidigare bästa notering är från förra säsongen då han gjorde 82 poäng (28+54) på 77 matcher. 23-åringen från North Chelmsford i Massachusetts har förbättrat sin poäng varje år under de nu fem säsongerna i Buffalo och i National Hockey League. Notabelt: förra säsongen behövde Eichel 77 matcher för att nå 28 mål. Nu har han gjort 29 mål på 49 matcher. De senaste elva matcherna har Eichel gjort fem mål och lagt till sju målgivande passningar.

Ändå räcker det inte. Ett av Sabres stora problem är spelet i numerära underlägen. Ottawa fick fyra power play - och gjorde mål på tre. Sabres procent i spel i numerära underlägen är 76,7, tredje sämst i ligan och att jämföra med topplaget i boxplay-statistiken San Jose Sharks som loggar in på 90,9. Sharks har släppt in 21 mål med kort manskap, Sabres har släppt in 39.

- "The story of the year", suckade Jack Eichel. Mycket frustrerande.

Tränaren Ralph Krueger tycker, liksom sin stjärncenter, att lagets boxplay-spel är helt oacceptabelt.

- Tre mål i baken på fyra numerära underlägen. Det är inte acceptabelt och det finns ingen ursäkt för det. Men det är som det är och det enda vi kan göra är att se hur det gick till, vad som hände och vad vi behöver förbättra. Men det är helt oacceptabelt att det gick som det gick och när man summerar matchen så var det just det som avgjorde den, sade Krueger.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Buffalo fick målvakten Linus Ullmark skadad mot Ottawa, men Jeff Skinner var tillbaka och Victor Olofsson väntas snart också kunna vara tillbaka i spel efter sin skada.

Jack Eichel var mycket missnöjd med lagets insats mot Ottawa.

- Det är inte tillräckligt bra. Om vi vill komma till slutspel, så är det inte insatser av den här kalibern vi ska göra, sade Eichel till NHL.com/sv efter matchen. Du vet det, jag vet det och alla här i omklädningsrummet vet det.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.