Skip to main content

Eichel och Reinhart avgörande för Sabres

Brist på djup i försvaret ett tecken på oro för Buffalo

av Joe Yerdon / NHL.com korrespondent

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Buffalo Sabres:

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Buffalo Sabres:

Sabres gjorde 199 icke-straffmål förra säsongen; även om det var en klar förbättring från de 153 man hade 2014-15, var man ändå 25:e i målproduktion. Med Okposo, en höger vinge, borde offensiven höjas. Okposo hade 60-plus poäng i två av de tre senaste säsongerna; en skada begränsade honom till 51 poäng (18 mål, 33 assist) i 60 matcher 2014-15. Okposo beräknas spela med Buffalos ledande poänggörare förra säsongen, Ryan O'Reilly, i toppkedjan och hjälpa Sabres tillräckligt för att kunna göra sig gällande i Atlantic Division.

Hur mycket kommer Jack Eichel och Sam Reinhart att utvecklas?

Även om det verkade givet att Eichel skulle göra en massa mål och poäng i sin första NHL säsong, var Reinharts framträdande en stor överraskning för många. Rookie forwarden, som spelade i samma kedja under störrre delen av säsongen, ledde Sabres i mål; Eichel hade 24 och Reinhart 23. Sabres har inte råd att någon av dem hamnar i en andra-års svacka om man ska sätta stopp på sin fem säsonger långa slutspelstorka. Eichels säsong fick en tidig start när han spelade för Team Nordmaerika i 2016 World Cup of Hockey. Reinhart kom till träningscampen i bättre form efter att ha jobbat med en skridsko coach under lågsäsongen. Om de kan göra lite fler mål och kanske hjälpa vänster forwarden Evander Kane att få bättre utdelning, ökar Sabres chanser att gå till slutspel.

Video: DET-BUF: Reinhart reducerar

Är försvaret djupt nog att vinna?

Buffalo fick backen Dmitry Kulikov från Florida Panthers i juni och han kommer troligen att spela med Rasmus Ristolainen, om den unrestricted free agenten kommer överens. Andra-års backen Jake McCabe kommer att bilda par med Zach Bogosian, och veteranen Josh Gorges ska jobba med Cody Franson, som är tillbaka efter att ha missat de två sista månaderna av förra säsongen på grund av problem med synen.Utöver topp-sex, har man inte många med NHL erfarenhet. Justin Falk, tidigare i Columbus Blue Jackets, signades som free agent, och rookien Casey Nelson visade tecken på att vara en solid medarbetare när han kom sent under förra säsongen från sin NCAA-karriär på Minnesota State. Buffalo har också tagit Erik Burgdoerfer, som spelade för Hershey i American Hockey League de två senaste säsongerna, men som inte har spelat i NHL. Om skador dyker upp och Ristolainen förblir kontraktslös under lång tid, kommer Buffalos djup att testas.

Kan Robin Lehner vara första målvakten man väntat på?

Lehner hade en räddningsprocent på .924 i 21 matcher förra säsongen, vilket förstördes av en stukad vrist i premiären. Han opererades och tillbringade lågsäsongen i Buffalo och kom i bättre form. Utan andra erfarna NHL målvakter i laget, behöver Sabres Lehner att vara effektiv under en hel säsong om man ska ha något hopp att ta sig till slutspel igen.

Kan Tyler Ennis komma tillbaka?

Förra säsongen var en katastrof för Ennis som begränsades till 23 matcher på grund av två hjärnskakningar. Den 26-årige centern är helt återställd, men frågan är hur han passar in i laguppställningen. Om han kommer i samma form som han visade när han hade raka 20-målssäsonger från 2013-15, skulle Buffalos offensiv tända.

Se mer