Skip to main content

Eichel sägs vara den bäste från USA på 25 år

av Janne Bengtsson / NHL.com

Ska Jack Eichel rädda Buffalo Sabres?

Många inte bara hoppas det, utan tror det också. Eichel, 18, är draftvalet som ska få Sabres bort från NHL:s allra nedersta regioner.

För så är det ju, att inget annat lag har misslyckats så grundligt som Buffalo Sabres de senaste två åren.

Sist i ligan säsongen 2013-14.

Sist i ligan säsongen 2014-15.

När Sabres förra året valde Sam Reinhart som andra val i första draftrundan, och i år fick Jack Eichel från samma position, lossnade det lite. Sedan 2010 har Sabres plockat in åtta spelare från första draftrundan:

Mikhail Grigorenko (2012) och Nikita Zadorov (2013) tradades nyligen till Colorado i utbyte mot Ryan O'Reilly som snart står inför rätta för att ha kört berusad. Joel Armia (2011) tradades till Winnipeg Jets förra året.

Men Zemgus Girgensons (2012), Rasmus Ristolainen (2013) och Sam Reinhart (2014) är liksom Mark Pysyk (2010) som nyligen skrev på ett nytt två-årskontrakt, redo för tjänst i Sabres.

Och nu, alltså: Jack Eichel. 18-åringen från Chelmsford i Massachusetts och närmast från Boston University Terriers i collegeligan NCAA, är något alldeles extra, fullt i klass med årets omtalade förstaval Connor McDavid som gick till Edmonton Oilers. Många scouter hävdar till och med att Eichel är bättre än McDavid och han jämförs ibland med de allra största:

"hans räckvidd drar tankarna till den store Mario Lemieux", skrev en hockeyreporter som på stående fot utnämnde den 188 centimer långe och 89 kilo tunge anfallaren till "the franchise-changing talent for the Sabres", en talang som kan ändra allt för Sabres.

Andra talar om det största hockeylöftet USA fått fram under de senaste 25 åren.

Dan Bylsma, som i slutet av maj hyrdes in som Sabres nye coach, blir lyrisk när han pratar om Eichel och hans insats i ishockey-VM i tjeckiska Ostrava och Prag nyligen:

- Man får chansen att se en grabb som kommer att bli en elitspelare, verkligen elit, sade Bylsma om Eichel som gjorde två mål och fem assists på 10 matcher för USA i VM och som avslutade NCAA-säsongen med Boston University på 71 poäng (26 mål/45 ass) på 40 matcher.

När Buffalo Sabres nyligen arrangerade sin utvecklingscamp fick Eichel visa vad han kunde. Det gjorde han med besked inför 17 000 Sabres-supportrar och sedan varje dag inför ytterligare 1000-tals fans som slöt upp för att se lagets framtid: i en internmatch sköt Eichel ett skott som var så hårt att det gick igenom nätet i målet. Och det var ett handledsskott, inget slagskott...

På presskonferensen efter träningen valde Eichel att vara sympatiskt blygsam om sitt skott:

- Jag tror att nätet satt lite löst... sade Eichel som sedan meddelade att han kommer att spela i tröja nummer 15 om han tar en plats i Buffalo.

- Min syster spelade i nr 15 och min pappa gjorde det också. Jag har själv burit tröja nummer 15 när jag var yngre. Det är året jag blev draftad och det är ett tur-nummer.

Pappa Bob fick igång Jack som ishockeyspelare redan vid fyra års ålder, egentligen ett år för tidigt. I Massachusetts måste barnen vara fem år för att kunna ta en plats i en officiell liga, så pappa Bob tog helt enkelt sonen över delstatsgränsen till New Hampshire där det är lagligt att spela redan från fyra års ålder.

Och storasyster Jessie spelade collegehockey i Merrimack Warriors.

- Hon är enormt tävlingsinriktad. Det var hon som gjorde mig tuff - hon brukade spöa upp mig när jag var yngre. Så hon är en stor förebild, jag har bara gott att säga om henne, säger Jack Eichel.

Nu är det naturligtvis inte bara familjen som byggt Jack Eichel, utan främst ett oerhört målinriktat driv att bli bäst. Hård fysisk- och teknikträning och en obändig vilja att lyckas. Chris Masters var Eichels coach i Boston Junior Bruins:

- Det har varit en långsam utveckling. Från att Jack var en mycket bra lokal spelare till att bli en elitspelare i hans egen åldersgrupp lokalt, och sedan vidare ut i USA och i världen, säger Masters i en intervju i New York Times och berättar att Eichel började gå ifrån sina jämnåriga vid 12 års ålder.

- Om han kunde köra på is tre gånger om dagen så gjorde han det. Se´n letade han upp ett ställe där han kunde träna klubbteknik eller skjuta puckar. När Jack var 13-14 år gammal, var han en av de bästa i landet i den åldersgruppen. Alla i hans åldersgrupp blev bättre, men han blev ännu bättre och han blev det dessutom snabbare än alla andra. Han är besjälad av att inte bara bli så bra han bara kan bli, utan att bli allra bäst, den bäste spelaren någonsin, säger Chris Masters.

Jack Eichel har en del att bevisa och leva upp till. Och Buffalo Sabres alla hårt prövade supportrar hoppas att han gör det redan i år.

Se mer