Skip to main content

Ehlers snabbhet kan ta honom till World Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com

Varje säsong i NHL innehåller höjdpunkter, bra historier, olika rekord och mycket mer. Säsongen 2016-17, även om den ännu är en bit borta, lovar att bli något alldeles extra eftersom den i september 2016 inleds med World Cup of Hockey, den första hockeyturneringen av det slaget sedan 2004.

Då kommer NHL-stjärnorna från hela världen att representera sina länder i en kvalitets- och prestigeladdad turnering med de bästa bland de bästa.

De deltagande nationerna i Toronto är Sverige, Kanada, USA, Ryssland, Finland och Tjeckien. Dessutom ytterligare två lag, ett Europalag och ett lag med nordamerikanska spelare under 23 år.

NHL.com/sv och NHL:s andra internationella websidor räknar ner mot turneringen med nyheter, spelarpresentationer, berättelser och information om det som komma skall.


Nästan tio månader före World Cup-premiären är en plats i Europa-laget ännu bara en dröm för Nikolaj Ehlers.

Men den 19-årige forwarden från Winnipeg Jets är definitivt en av tre danskar som kan klara att ta en plats i Lag Europa när turneringen drar igång i Air Canada Centre i Toronto i mitten av september nästa år. De andra danska World Cup-möjligheterna är Montreal Canadiens center Lars Eller och New York Islanders nio-säsongsveteran Frans Nielsen, också heta kandidater till det lag som ska sättas samman av de bästa spelarna från de europeiska NHL-länderna utanför Sverige, Finland, Tjeckien och Ryssland som ju deltar med egna nationslag.

Ehlers har gjort en succéstart sitt första år i NHL, efter en ännu större succé under de två åren i Halifax Mooseheads i juniorligan i Quebec, QJMHL, dit Ehlers kom från det danska förbundets juniorprogram. Lagkamraterna i Halifax såg Ehlers göra 263 poäng (107 mål/156 assister) på 144 matcher för laget, naturligtvis ett enastående facit.

Ehlers har inlett starkt också i NHL, 12 poäng (5/7) på 30 matcher inför fredagens hemmamatch mot New York Rangers. Ehlers är bofast i Winnipeg Jets, från säsongsstarten i andrakedjan med Mark Scheifele och Mathieu Perreault, men nu oftast i tredje line vid sidan av Alex Burmistrov och med Chris Thorburn på andra kanten.

- Det är en fantastiskt skön känsla att vara här (i NHL), säger Ehlers till NHL.com. Men att jag äntligen kommit hit, betyder ju inte att jag kan lägga ner och sluta med det hårda arbete som tog mig hit. Det finns inga dåliga spelare i den här ligan, och det är svårast att anpassa sig till. Däremot var det lättare för mig att vänja mig vid farten, för det är ju det jag gör bäst.

- Jag vet att jag måste lägga på mig mer vikt och bli starkare, men jag har tid på mig, säger Ehlers som till den här säsongen fördelade sina 182 centimeter på i sammanhanget rätt tunna 78 kilo.

- Jag känner mig bekväm på isen, jag mår bra. Jag spelar med förstklassiga lagkamrater och då är det naturligtvis lättare att må bra. Det är kul att jag klarar att spela här. Att ta steget hit från Danmark är det bästa jag gjort.

Dansk ishockey organiserar, enligt det internationella förbundets (IIHF) statistik, bara omkring 4.300 spelare, varav cirka 2.200 är juniorer. Ändå nämns Nikolaj Ehlers nu tillsammans med andra topprookies, betydligt mer kända redan innan säsongen inleddes:

Connor McDavid, Jack Eichel, Max Domi, Dylan Larkin och Anthony Duclair. För att nu nämna några i den "rookieklass" som anses vara den starkaste i NHL på mycket, mycket länge.

Nikolaj Ehlers har framförallt imponerat med sin snabbhet. Det finns de som, likt The Hockey News reporter Matt Larkin, hävdar att Nikolaj Ehlers är ligans snabbaste spelare.

Ett beröm den unge dansken tackar för:

- Jag har alltid varit snabb på skridskorna, säger Nikolaj Ehlers. Jag har varit det sedan jag började spela ishockey. Och jobbar vidare med det, för jag vill fortsätta att vara snabb.

Nikolaj Ehlers var är ett så kallat hockey-underbarn. Född i en hockeyfamilj i Aalborg. Debut i danska toppligan vid 16 års ålder.

Och med sina 6 poäng (2/4) i JVM:s B-grupp 2013, en av de tongivande när Danmark spelade sig upp till högsta nivån i junior-VM.

- Mina föräldrar har alltid funnits där för mig, stöttat och uppmuntrat mig, säger Nikolaj Ehlers.

Hockeyfamilj, som sagt. Med råge: pappa Heinz Ehlers är ju mycket välbekant för svenska hockeysupportrar. Heinz Ehlers, nu 49 år gammal, spelade 273 matcher i elitserien för Leksand, AIK och Rögle och gjorde goda 238 poäng (96/142).

Nikolajs morbröder är Mads och Sören True. Mads var dansk landslagsman i elva år, och Sören gjorde sex säsonger i Nordamerika i början av 1990-talet. Först som poängmaskin i Humbolt Broncos i Saskatchewan Junior Hockey League (SJHL) och därefter i IHL-lagen Flint Spirits, Albany Choppers, San Diego Gulls och Phoenix Roadrunners.

Nikolajs kusin, slutligen, heter Alexander True, 18, och spelar i Seattle Thunderbirds i Western Hockey League.

Nikolaj Ehlers hockey-bakgrund är det inget fel på. Och förmodligen inte heller på framtiden.

Se mer