Skip to main content

Efterlängtat mål för Eriksson Ek

Minnesotas center hoppas få fart på poängproduktionen inför avslutningen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Måltorkan är över för Joel Eriksson Ek.

I måndagens 5-3-seger mot New York Islanders fick äntligen Minnesota Wilds center skriva in sig i mål protokollet igen efter 50 matchers väntan. 

Målet var absolut inte något av de vackrare i karriären, men med tanke på det breda leendet troligen ett av de skönaste. 

- Det var vad jag behövde, säger Eriksson Ek till NHL.com. Han (Charlie Coyle) skickade pucken mot mig och på något sätt fick jag in den i mål. Det kändes skönt att se pucken gå in. Vid det här laget tar jag gärna memot vilken typ av mål som helst. 

Målet var det första för Eriksson Ek sedan säsongspremiären den 5:e oktober mot Detroit Red Wings och han medger att han funderat en hel del på varför pucken inte velat gå i mål.

Video: NYI-MIN: Eriksson Ek hittar rätt framför kassen

- Det är klart att det är jobbigt. Man vill göra mål och hjälpa laget vinna hockeymatcher, säger Eriksson Ek om måltorkan. Men när man inte gör mål får man föröka hitta andra sätt att hjälpa laget på och jag tycker att jag ändå lyckats med det ganska bra. 

Head coach Bruce Boudreau har stöttat Eriksson Ek genom måltorkan och var glad att äntligen få se ett skott gå in.

- Han var nog gladast i hela landet igår, säger coach Boudreau. Hela laget ville att han skulle få sätta dit en puck för vi ser alla hur hårt han jobbar och hur mycket han försöker. Det var härligt att se honom göra mål.

Coach Boudreau dock under hela måltorkan varit övertygad om att poängproduktionen förr eller senare kommer att komma igång för 21-åringen från Karlstad.

- Han kommer att få fart på målskyttet framöver, säger han. Det kanske inte blir den här säsongen, men det kommer. Det syns att han kommer att bli en riktigt bra spelare. Det är därför han har fortsatt att spela och han kommer få ett allt större ansvar framöver. Han hade många chanser förutom målet mot Islanders så tids nog kommer puckarna att sitta oftare. 

- Ibland blir det såhär, säger Eriksson Ek. Jag jobbar stenhårt för att komma igång med målskyttet. Men puckarna har ändå inte velat gå in. Det är bara att jobba på och försöka spela så bra man kan varje kväll.

Eriksson Ek valdes av Minnesota i den första rundan (nr 20) i draften 2015 och redan förra säsongen spelade han 15 matcher i NHL och noterades för sju poäng (3+4) på femton matcher. 

Hans fina spel under förra året gjorde att förväntningarna var tämligen höga inför den här säsongen. 

- Han har spelat efter den roll han har i laget, säger Boudreau. Han är viktig för oss även om målen uteblivit. Jag har sagt till honom att han inte ska tänka för mycket på att göra mål. Spela bara, så kommer puckarna börja hitta rätt. För mig gäller det att fortsätta stötta och peppa honom så mycket det går.

- Jag är faktiskt förvånad över att han inte gjort mer poäng, säger lagkamraten Marcus Foligno till Daily Republic. Han gör det mesta rätt ute på isen. Han är bra på att täcka pucken och han har ett riktigt vasst skott. Vi får se till att lägga upp bättre för honom så att det inte dröjer fyra och en halv månad till nästa mål. 

Den här säsongen har Eriksson Ek gjort tio poäng (2+8) på 52 matcher och i det läge Minnesota Wild befinner sig i just nu, där varje poäng är viktig i kampen om platserna till Stanley Cup Slutspelet, så skulle en ökad målproduktion från svensken vara välkommen.

Wild har i skrivande stund den sista wild card-platsen i Western Conference, närmast jagade av Los Angeles Kings och Calgary Flames som båda är två poäng bakom.

Minnesota Wild möter härnäst New Jersey Devils på torsdag och New York Rangers på fredag innan laget vänder hem till Xcel Energy Center på söndag då San Jose Sharks kommer på besök. 

- Det vore såklart skönt om målskyttet kunde få ett lyft, säger Eriksson Ek. Men jag vet att om jag fortsätter jobba hårt och spela bra som kommer det att lossa till slut.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.