Skip to main content

Efter nio säsonger är "Bäckis" en All Star

av Janne Bengtsson / NHL.com

Nicklas Bäckström blir inte den förste svensken att få spela en All Star-match i NHL. Däremot är det första gången Nicklas Bäckström spelar en All Star-match.

"Bäckis" är inne på sin nionde säsong i ligan och uttagen för första gången:

- Jättekul. Det här formatet med tre mot tre är kul, jag gillar det. Det blir en rolig helg, säger Bäckström.

All Star-helgen, med matchen, en skicklighetstävling med de deltagande spelarna, artistuppträdanden och massor av aktiviteter för hockeyfansen, genomförs nu i helgen, den 30-31 januari i Bridgestone Arena i Nashville.

NHL har givit the 2016 Honda NHL All-Star Game in Nashville, som evenemanget heter officiellt, lite country-stuk. Inte för inte är ju Nashville countrymusikens hemvist, och flera av musikgenréns stjärnor, bland dem Vince Gill, kommer att uppträda.

Upplägget är helt nytt, med matcher tre-mot-tre mellan lagen från de fyra divisionerna.

Bäckström spelar i laget från Metropolitan Division, och från Washington Capitals får han med sig lagkamraterna Evgeny Kuznetsov och målvakten Braden Holtby. Kuznetsov ersätter Alex Ovechkin som tvingats lämna återbud på grund av skada.

Bland de övriga spelarna i Metropolitan-laget märks Pittsburgh Penguins Evgeni Malkin och New York Islanders John Tavares, två spelare som vet var målet är beläget.

- Vi möter ju dem spelarna ganska ofta, så det ska bli roligt att spela med dem, säger Bäckström till Gefle Dagblad.

Tre svenskar spelar i All Star-matchen. I laget från Pacific Division finns Daniel Sedin, som ju nyligen blev Vancouver Canucks målkung när han med sitt 347:e mål (numera 348) slog Markus Näslunds tidigare Canuckasrekord på 346. Och i laget från Atlantic Division, där för övrigt Florida Panthers Jaromir Jagr är lagkapten, spelar Ottawa Senators offensivt (och defensivt) så skicklige back Erik Karlsson.

Upplägget är enkelt: Metropolitan möter laget från Atlantic Division i den ena semifinalen, medan lagen från Pacific och Central möts i den andra. Semifinalsegrarna möts i finalen, där vinnarlaget får dela på en miljon dollar.

Daniel Sedin ser också fram emot All Star-helgen, men saknar en spelare i sitt Pacific-lag: brorsan Henrik Sedin.

- Det känns alltid bättre när han är med och spelar, men nu är det som det är och jag får göra det bästa av det, säger Daniel Sedin till NHL.com.

- Det är en stor ära att få spela en den här matchen och att bli utvald så här. Så det betyder mycket. Det blir min tredje All Star-match och jag ser fram emot den. Det blir roligt, säger Daniel.

Som också plockar fram ett minne från All Star-matchen 2012 i Ottawa.

- Jag kunde ta med min familj, det kändes bra. Och så fick Henrik och jag spela med Daniel Alfredsson (Ottawa Senators) och det var speciellt eftersom vi sett upp till honom. Att få spela med honom i hans hemstad...det var stort.

NHL:s All Star-matcher är inget nytt påfund, även om formatet för matchen i Nashville i helgen är nytt. Den första All Star-matchen spelades i berömda och numera försvunna Maple Leaf Gardens i Toronto den 13 oktober 1947. NHL All Stars besegrade regerande Stanley Cup-mästarna Toronto Maple Leafs med 4-3.

Men redan innan det hade flera stjärnmatcher spelats, men då med ett bestämt syfte och efter tragiska händelser. Den 14 februari 1934 såg en hängiven ståplatspublik i Maple Leaf Gardens sitt kära hemmalag besegra NHL All Stars med 7-3. Behållningen från matchen gick till Irvin E. Bailey, spelare i Maple Leafs. "Ace" Bailey, som han kallades, hade fått skallen spräckt efter en tackling från Boston Bruins tuffe försvarsspelare Eddie Shore, en spelare som ju ofta åberopades av bröderna Hanson i Slagskott-filmerna om den påhittade hockeyklubben Charlestown Chiefs. Bailey tvingades avsluta sin karriär vid bara 30 års ålder.

I NHL:s historiebok finns ögonblicket när Eddie Shore och "Ace" Bailey skakade hand före matchen, för alltid inskrivet som ett av de största i All Star-historien.

Också den andra stjärnmatchen bar på en tragisk förhistoria. Den spelades den 3 november 1937, till förmån för Montreal Canadiens stjärnspelare Howie Morenz som hade brutit benet på fyra ställen i en match mot Chicago Blackhawks den 28 januari 1937. Den lille Morenz kraschade in i sargen med full kraft och fick Blackhawks Earl Siebert över sig. Morenz hämtade sig aldrig från skadan och avled av depression och en hjärtattack direkt relaterad till hans sjukhusvistelse, bara några veckor senare, den 8 mars 1937. Morenz blev 34 år.

Sedan den första reguljära All Star-matchen 1947, har NHL genomfört 59 matcher. Årets match blir alltså den 60:e. Många svenskar har varit med och Nicklas Lidström (Detroit Red Wings) har spelat tolv matcher, mest bland svenskarna i NHL.

Se mer