Skip to main content

Hurricanes ser fram mot Islanders-matcherna

Carolina går in i andra rundan med stort självförtroende efter att ha slagit ut Washington

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Carolina Hurricanes är vidare i slutspelet om Stanley Cup.

Det regerande mästarlaget Washington Capitals är utslaget.

Vilken skräll.

Anfallaren Brock McGinn avgjorde matchen med sitt 4-3-mål efter drygt elva minuters spel av andra övertidsperioden, framspelad av Justin Williams. Det var den första bortasegern i matchserien mellan Canes och Caps.

Video: WSH-CAR, M7: McGinn avgör på dubbel övertid

Idag tackar hela Carolina Hurricanes och den hockeyintresserade allmänheten i Raleigh den 37-årige veteranen Justin Williams. Han gör sitt elfte slutspel och på de sammanlagt 24 matcherna där det varit vinna eller försvinna för hans lag, har Williams gjort 28 poäng (15+13), vilket ger en poängskörd på 1,17 i snitt per match. Av de aktiva spelarna är bara Chicago Blackhawks Patrick Kane bättre (1,26).

Williams har lett ett lag med flera unga och snabba stjärnor. Bland dem de båda finländarna Sebastian Aho, 21, poängkung i grundserien, och Teuvo Teräväinen, 24. Båda har varit mycket bra. Liksom 20-årige ryssen Andrei Svechnikov som troligtvis är tillbaka i laget till andra slutspelsomgången - Svechnikov förlorade ju ett slagsmål mot Caps lagkapten Alex Ovechkin och slog huvudet i isen när han föll.

När Justin Williams vann Stanley Cup med Carolina Hurricanes säsongen 2005-06, hade han sin nuvarande tränare Rod Brind'Amour som lagkamrat. Den här säsongen har Williams som lagkapten varit ett pålitligt stöd för Brind'Amour, 48-åringen från Ottawa som efter 21 säsonger som spelare i St. Louis Blues (tre säsonger), Philadelphia Flyers (9) och Carolina Hurricanes (9) och sju som assisterande tränare, nu gör sitt första år som huvudtränare för ett lag i National Hockey League.

 

[Här kan du läsa allt från serien WSH-CAR]

 

- Han gav mig självförtroendet att våga göra det här jobbet, säger Brind'Amour om Williams. När man går in i sitt första år som tränare, så tvivlar man alltid. Man funderar på om man gör saker och ting på rätt sätt. Så att ha honom (Williams) där som en god vän, och det är nummer ett, och en som talar om för mig om jag gör bort mig och kan säga att "det där är inte bra" om jag får ihop allt fel, det är viktigt. Han gör också rätt mycket på fel sätt, så jag kan ge tillbaka lite…

Men i den här matchserien har Williams gjort det mesta rätt. Justin Williams har nu åtta segrar på nio försök i en allt avgörande match sju. Sammanlagt har han gjort 15 poäng (7+8) i sådana matchlägen. Det är NHL-rekord för poäng i match sju, och de sju målen är delat NHL-rekord med Edmonton Oilers-legendaren Glenn Anderson.

Rod Brind'Amour ledde Carolina till det första slutspelet sedan 2009, och sedan 2002 har Canes spelat bara två playoff: 2005-06 vann laget Stanley Cup direkt efter två missade slutspel, och 2008-09 åkte laget direkt med 0-4 i matcher mot Pittsburgh.

Video: WSH-CAR, M7: Jordan Staal utjämnar matchen

Som lagkapten ska Justin Williams nu leda sitt Carolina Hurricanes mot New York Islanders i andra omgången. Islanders som varit spelledigt i mer än en vecka sedan laget blåste bort Pittsburgh Penguins ur slutspelet med fyra raka segrar.

Första matchen spelas på Long Island i New York på fredag kväll lokal tid. Matchstart på lördag morgon, klockan 01.00 svensk tid.

- De sitter väl där och slickar sig om fingarna… Med tanke på hur vår matchserie artade sig skulle i alla fall jag göra det; sju matcher, förlängningar, jobbiga matcher med tuff hockey, sade Rod Brind'Amour. Jag har inte haft tid att tänka på det, men jag vet att de (Islanders) är ett fantastiskt bra lag, och att de fick en ganska enkel resa i förata rundan. De vet hur man vinner och hur man vinner på rätt sätt.

Carolina har minusstatistik (1-2-1) på New York Islanders den här säsongen. Justin Williams har gjort två mål mot Islanders och Dougie Hamilton tre poäng, alla målgivande passningar. Canes har också använt sig av tre målvakter: Curtis McElhinney stod i den enda segermatchen (4-3) i början av januari. Scott Darling släppte in fyra mål på 19 skott när Canes föll med 1-4 i slutet av november. Och Petr Mrazek, som kommer att stå när lagen drabbar samman i Nassau Veterans Memorial Coliseum på fredag kväll, har en förlust och en oavgjord efter full tid med en räddningsrocent på 90,0 och ett insläppta mål-snitt på klart godkända 2,04.

- Vi spelar ungefär samma typ av hockey; de kommer också att försöka få ner pucken djupt och spela fysiskt mot våra försvarare, ananlyserade Carolina-anfallaren Jordan Staal sina motståndare. Deras arbetsmoral som de visade den i grundserien, den talar för sig själv.

- Vi förväntar oss tuff checking, de spelar defensivt säkert så vi kommer inte att få mycket tid eller utrymme. Det är viktigt att vi håller fast vid vårt sätt att spela hockey, sade Brock McGinn, matchhjälten i den avgörande matchen mot Capitals. Vi måste också vara ett forecheckande lag och jobba ut dem.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.