Skip to main content

Edmonton Oilers föll ner till jumboplatsen

av Risto Pakarinen / NHL.com

Edmonton Oilers aktier i NHL har fallit lika snabbt som oljans marknadspris i det verkliga livet. Nu har laget förlorat tio raka matcher, och femton raka mot lagen i sin egen Western-konferens. Senaste gången de vann en hemmamatch var i slutet av oktober när de slog Montreal Canadiens med 3-0.

Då hade laget först förlorat fem raka för att sedan vinna fyra i rad. Alla segrar kom mot lag i Eastern-konferensen.

Nu har laget hamnat på jumboplatsen i hela ligan, med 16 poäng (sex segrar) på sina 25 matcher. Laget på den sista slutspelsplatsen, Winnipeg Jets, ligger tolv poäng före Oilers, och näst sista laget i Western-konferensen, Colorado Avalanche, sju poäng före.

Slutspelet är en så avlägsen dröm att det nästan inte ens lönar sig att tänka på det. Enligt hockey-reference.com har Oilers 0,6 procents chans att nå slutspelet denna säsong. Det krävs ett mirakel där laget vinner ungefär 35 av de 57 matcher de har kvar.

Det blir svårt.

Som Terry Jones skrev i Edmonton Sun: “När publiken buar när laget lämnar isen efter två perioder, då har man hamnat i en svår sits.”

Det som är kanske mest oroande för Oilers är att ingen verkar veta vad man borde göra nu. Ska man sparka tränaren? Göra bytesaffärer? Skaffa en ny målvakt?

– Vi har tjatat sönder allt, ärligt sagt. Särskilt killarna som har kommit hit från andra klubbar, som vet vad som fungerar och inte fungerar. Vi tycker synd om tränarna, som försöker hålla sig till samma budskap. Vi vet att det är ett vinnande budskap. Jag har haft framgång i flera andra klubbar, och [jag vet] att det är rätt budskap och att deras taktik är rätt taktik, sa lagkaptenen Andrew Ference efter matchen mot Phoenix, som Oilers förlorade mot med 5-2.

– Nu måste vi göra samma sak på isen. Ska man behöva komma hit och peppa killarna att spela i NHL och inte bli sura? Det är löjligt. Det borde inte behöva ske på den här nivån. Tills killarna kan lösa det, kommer det fortsätta på samma sätt. Vi måste lära oss att jobba hårt och inte göra samma misstag om och om igen.

Än så länge står klubbledningen bakom general manager Craig MacTavish och tränaren Dallas Eakins. Men nyckelorden är “än så länge”.

– Just nu, ja, men det kan alltid förändras. Tills vi har en bättre plan, en som inte bara är en reaktion, sa ordföranden Bob Nicholson till Edmonton Journal i söndags.

Men det är klart att det finns hopp. Enligt statistisk analys är Oilers bättre än vad tabellen visar. Corsi-siffran 50,9 är fjortonde bästa i ligan, vilket säger att Oilers kontrollerar pucken. Lagets PDO (skottprocent + räddningsprocent) är ligans minsta, 96,6, vilket tyder på otur i anfallet. Eller kanske slarvigt spel.

Just nu verkar Oilers lita på att det vänder. Men hur långt räcker det?

Se mer