Skip to main content

Eberle hittar rätt i rätt tid för Oilers

Forwarden toppar formen i helt rätt tid för Oilers

av Tim Campbell @TimNHL / skribent NHL.com

EDMONTON - Edmonton Oilers har spelat till sig en bra placering i Pacific Division tack vare några väldigt fina individuella insatser.

Andra-placerade Oilers (35-22-8) har sett stabila insatser från lagets kapten, Connor McDavid, som gjort 74 poäng och leder NHL:s poängliga. De har också dragit fördel av forwarden Leon Draisaitls 55 poäng och mångsidighet.

Vänsterforwarden Patrick Maroon har till och från varit het och har en noterats för karriärens bästa målnotering, 21 stycken, så här långt. Målvakten Cam Talbot har fått starta 58 matcher och fått jobba hårt längst bak i buren.

Och i precis rätt tid till slutspurten av grundserien verkar dessutom Oilers hittat ett viktigt element för att bärga lagets första slutspelsplats sedan 2006. De verkar nämligen ha hittat en bra andrakedja. Tränaren Todd McLellan har spelat Ryan Nugent-Hopkins mellan Jordan Eberle och Milan Lucic som tillsammans har fått saker att hända.

Eberle gjorde sitt 14:e mål för säsongen på lördagen när Oilers vann med 4-3 mot Detroit Red Wings och har gjort sju poäng på de senaste åtta matcher.

Eberles offensiva produktion har minskat, han har gjort 24 mål i varje av hans fyra senaste säsonger, men utsikten har aldrig varit bättre.

"Det är roligt när man pratar o offensiv produktion. Folk säger att det inte har gått bra för mig men vi ligger på en slutspelsplats och det känns som den bästa säsongen vi haft. Jag mår inte dåligt mentalt eller något sådant. Visst fanns det en tid där jag inte producerade men även om det inte var bra och du vill bidra till vinsterna vann vi fortfarande matcher", säger Eberle.

"Tittar jag tillbaka på säsongen så känns det som om att jag har haft mängder av chanser men de har bara inte gått in. Kanske ligger det på mig, kanske ligger det på gudarna. Under tidigare år känns det som att jag haft samma antal chanser men i år har jag inte gjort mål".

Han räknar rätt.

Genom 2015-16 noterades Eberle för en skotprocent på 14,1. Den här säsongen är de 8,8. Under tidigare säsonger har han legat så högt som 18,9 (2011-12) och slutade på 14,5 förra året.

Han känner att studsarna är på väg att gå med honom.

"Jag tycker att puckarna studsar med nu och det ger ökat självförtroende. När allt kommer omkring vill du bidra till att laget vinner matcher och med ökat självförtroende vågar du göra saker du inte brukar göra".

Det har inte varit en lätt säsong för 22:a valet från draften 2008. Han har haft poängtorkorka på åtta och sex matcher och två andra som varit fem matcher långa. McLellan pekade ut hans ineffektiva spel och ar nedflyttad till tredjekedjan i mitten av november och början av december.

Video: Eberle, McDavid samarbetar

"Ett tag spelade jag med McDavid och Maroon men det kändes som att det bara var en tidsfråga till jag skulle flyttas ned igen. Det var ett litet mentalt spel där. Nu har jag spelat med Lucic och Nugent-Hopkins ett tag. Vi börjar få kemi och skapa chanser vilket leder till en produktion från andrakedjan som vi saknat tidigare i år".

"Jag tror inte att det finns någon spelare i den här ligan som kan göra det själ. Man måste ha kemi i kedjan och man behöver veta vad den andra gör för att kunna skapa chanser och det har vi gjort"

McLellan, som ibland inte varit nådig i sin kritik mot Oilers mer erfarna spelare, hyllade andrakedjans framgång efter lördagens seger och sa att allt inte handlade om målproduktion.

"Hel kedjan har varit bra. Det började under den sex matcher långa roadtrip vi hade, sen hade de en mindre bra match mot Tampa vilket vi var på dem om. Sedan dess har de svarat bra", säger McLellan.

"Vi han prata om Jordans produktion och målskytte vilket varit bra. Men jobbet vid sargerna som han gjort i egen zon och i mittzon samt hur han jobbat ner puckarna till Lucic har varit bra. Det är saker vi velat se av honom och det är kul att se att de ger resultat för både honom och laget.

Det blir viktigt att ta med in i slutspelet.

Se mer