Skip to main content

Pens, Caps, Bolts lagen att räkna med i öst

Pittsburgh Penguins nästan oförändrat in i säsongen 2016-17 - här är lagen i öst

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Ska Pittsburgh Penguins göra det igen? Laget som i veckan fick ett humoristiskt hyllningstal lite utöver det vanliga av president Barack Obama, är tillbaka nästan som det avslutade säsongen. Sidney Crosby är kvar, men som Obama konstaterade inte längre som "the kid" utan som världens just nu kanske bäste spelare.

HBK-kedjan med Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel är tillbaka, redo för nya bedrifter. Rookiemålvakten Matt Murray, som trots en mycket begränsad NHL-erfarenhet ändå bara gick rakt in och effektivt stoppade inte bara San Jose Sharks i slutspelet, är tillbaka.

Vilka kan hota Penguins den kommande säsongen? I Eastern Conference bara Washington Capitals och Tampa Bay Lightning.

NHL.om/sv har pejlat läget i öst inför seriestarten. Här är lagen i bokstavsordning.

Eastern Conference/Metropolitan Division

* Carolina Hurricanes håller på att bli ett riktigt svensklag. Förutom målvakten Eddie Läck finns också Victor Rask, 23, Elias Lindholm, 22, och 24-årige Joakim Nordström i klubben sedan tidigare. Nu ansluter också Viktor Stålberg som spelade 75 matcher för New York Rangers 2015-16.

Video: NYR-FLA: Stålberg ställer Montoya

Hurricanes har föryngrat. 19-årige finländaren och JVM-esset Sebastian Aho, ryska anfallarna Sergey Tolchinsky, 21, och Valentin Zykov, 21, samt 22-årige finländske forwarden Teuvo Teräväinen är nya i laget. Räkna också med mer från blott 19-årige backen Noah Hanifin.

* Columbus Blue Jackets är ytterligare ett lag som bygger om med en kärna av unga spelare. Brandon Saad gjorde 31 mål förra säsongen och unge svensken Alexander Wennberg var lagbäst med sina 32 målpassningar. CBJ har missat slutspel två år på raken. Får kämpa för att nå det i år.

* New Jersey Devils har fått in det laget behövt så länge: en målskytt. Taylor Hall från Edmonton Oilers, i par med målvakten Cory Schneider, femma i statistiken förra säsongen, kan bli de spelare som skickar Devils över slutspelsstrecket.

* New York Rangers där Henrik Lundqvist fortfarande spelar den avgörande huvudrollen. Rangers har också en intressant grupp unga svenska spelare med Mika Zibanejad, in från Ottawa till den här säsongen, Jesper Fast och Oscar Lindberg, nu förhoppningsvis kvitt de fotproblem han dragits med. Rangers har tappat offensive backen Keith Yandle till Florida, och vem som ska ersätta honom är oklart. Intressant: den på försäsongen så enormt upphaussade collegespelaren Jimmy Vesey.

* New York Islanders har John Tavares men har tappat Kyle Okposo och danske centern Frans Nielsen, en av de bästa i ligan. Det är tunga förluster för Islanders som förra säsongen gick längre i slutspelet än vad laget gjort sedan 1993. Laget har plockat in Andrew Ladd, Jason Chimera och P.A. Parenteau liksom försvararen Dennis Seidenberg.

Frågetecken dock för lagets målvakter: Jaroslav Halak håller toppklass, det visade han i Europalaget i World Cup, men bakom honom..?

* Philadelphia Flyers bygger ungt och har ett jämnt lag. Spelare som Wayne Simmonds och Claude Giroux är fortfarande i sin bästa ålder fast det ser ut som om de varit med i evigheter. Förra säsongen såg unge backen Shayne Gostisbehere slå igenom. Mer att vänta där. Steve Mason och Michal Neuvirth är stabila målvakter för Flyers som gick till slutspel förra säsongen men föll direkt.

* Pittsburgh Penguins har nästan samma lag som förra säsongen (se ovan). Det är 19 år sedan ett lag (Detroit Red Wings) senast vann Stanley Cup två år i rad. Penguins kan göra det.

* Washington Capitals kommer även nästa säsong att lita till högproducerande anfallsduon Alex Ovechkin och Nicklas Bäckström och till målvakten Braden Holtby.

Danske centern Lars Eller, tradad in från Montreal Canadiens, blir en förstärkning i anfallet. Caps vann Presidents Trophy (som president Obama påpekade i hyllningstalet till Penguins häromdagen: "borde inte det vara den finaste bucklan?") som ligans poängmässigt starkaste lag. Har kvaliteterna att göra det igen.

Eastern Conference/Atlantic Division

* Boston Bruins utan Loui Eriksson med med superduon från World Cup Patrice Bergeron och Brad Marchand som nu ska blir mer offensiva kan bli något att se. David Krejci tvingades lämna återbud till World Cup, men är god för 60 poäng eller mer i ligan.

* Buffalo Sabres har samlat på sig unga spelare under en tid, och nu är det dags att visa vad sparandet har givit. Laget blir intressant att följa. Drafttvåan Jack Eichel gjorde 56 poäng (24/32) under sin rookiesäsong. Eichel är född 1996 och av topp fem på Sabres interna poänglista förra säsongen är ingen född senare än 1991. Ryan O'Reilly (1991), Eichel (1996), Sam Reinhart (1995), Rasmus Ristolainen (1994) och Evander Kane (1991).

Intressant också: kan Alexander Nylander (född 1998) ta en plats i laget och ansluta till den unikt helsvenska målvaktsbesättningen med Robin Lehner (1991), Anders Nilsson (1990) och Linus Ullmark (1993)?

* Detroit Red Wings jobbar hårt för slutspelet det 26:e året på raken. Red Wings har tagit in Frans Nielsen att fylla Pavel Datsyuks roll och högproducerande österrikaren Tomas Vanek. Och kan unge supertalangen Dylan Larkin blir ännu bättre i år? I övrigt litar Red Wings på det trogna gamle gänget med Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall som fortfarande har en del att ge.

Video: CBJ-DET: Z lika med Shanahan

* Florida Panthers där Jaromir Jagr dominerar trots att han fyller 45 i februari. Florida har byggt om ordentligt. Kvar är dock Aleksander Barkov och Jonathan Huberdeau, som bildade kedja med Jagr förra säsongen. Det innebar 184 poäng (75/109), Barkov målbäst på 28 mål. Bland dem Panthers skickat iväg finns backarna Erik Gudbranson, Brian Campbell och Dmitry Kulikov. Lagledningen passade samtidigt på att förlänga backen Aaron Ekblads kontrakt med åtta år, Vincent Trocheks med sex och Reilly Smiths med fem år. Florida blir att räkna med.

* Montreal Canadiens trotsar oddsen, ger Kanada hopp igen och tar en plats i playoff. Anledningen stavas Carey Price, utan tvekan en av världens allra bästa målvakter. Det visade han i World Cup of Hockey nyligen. Frågetecken dock för traden nä Habs skickade P.K. Subban till Nashville i utbyte mot Shea Weber.

* Ottawa Senators för svenskar är liktydigt med Erik Karlsson, den offensive backen som vann poängligan för försvarsspelare förra säsongen. Och så ser Senators ut i år också: de som var med i fjol är med i år också. Utom Mika Zibanejad som tradats till Rangers i utbyte mot Derrick Brassard. Ett bra byte - för Rangers. I övrigt har Sens legat lågt. Ny tränare är Guy Boucher, in från SC Bern i schweiziska ligan.

Video: PIT-SJS: Karlsson handledsskott blir mål

* Tampa Bay Lightning hade oro i leden förra säsongen, tills ryktenas och spekulationernas man Steven Stamkos äntligen bestämde sig för att stanna i klubben och skriva på ett åtta-årskontrakt.

En skadad Stamkos missade ju merparten av slutspelet - han spelade bara en av 17 matcher - och blir naturligtvis en jättetillgång i playoff nästa säsong. Bakom svenska försvarsjättarna Victor Hedman och Anton Strålman finns unga spelare på väg upp, som tjeckiske backen Andrej Sustr.

Men spelaren som kan ta Bolts hela vägen är storväxte målvakten Ben Bishop. Förra säsongen var den 30-årige amerikanen Bishop bäst i ligan i insläppta mål per match (2.06) och tvåa i statistiken för räddningsprocent (93,0).

* Toronto Maple Leafs under guldmakarna Mike Babcock och Lou Lamoriello, bygger nytt och har ett trumfkort i draftettan Auston Matthews som kommer att ha ögonen på sig. En kedja med Matthews, William Nylander och Zach Hyman har gjort succé på försäsongen. Frederik Andersen är en förstärkning i mål, men blir det Jhonas Enroth eller Garret Sparks som andreman? Och ska Maple Leafs äntligen belönas med en plats i playoff efter alla dessa år av fruktlöst slit? Knappast!

Se mer