Skip to main content

Duncan Keith är klippan som Chicago lutar sig mot

av Risto Pakarinen / NHL.com

Man brukar säga att målvakten är lagets viktigaste spelare, eftersom han spelar hela matchen. Målvakten är den enda spelaren som är ute alla 60 minuter, och det gäller också Chicago Blackhawks, och deras målvakt Corey Crawford.

Men Duncan Keith är inte långt efter. Hittills i slutspelet har han spelat nästan 385 minuter, vilket är 13 minuter mer än Tampa Bay Lightnings Victor Hedman, som ligger tvåa i hela ligan. Men Hedman har spelat 16 matcher, medan Keith bara har spelat 12.

Nu har Keiths Chicago spelat flera långa matcher med förlängningar, men då ska man komma ihåg att han också har spelat över 70 minuter mer än nästa Chicago-spelare på listan, Brent Seabrook, och snittar över 32 minuter per match. Näst mest av spelare som fortfarande är kvar i slutspelet är Seabrook, som snittar på 26,15.

I tisdags gick Anaheim Ducks och Chicago Blackhawks match till den tredje förlängningsperioden och Keith spelade lite under 50 minuter, det vill säga att han nästan spelade en hel vanlig match.

– Han är ett monster, en idrottsman man verkligen inte ser varje dag. Han är supervältränad så klart, och så älskar han att spela hockey, sa lagkompisen Patrick Kane.

– Man ser det när han är ute på isen, han går in i det hela, och han är intensiv. Han vill vara därute hela tiden och spela mycket. Det är bra för oss, vi alla vet hur värdefull han är för oss.

Och det är inte bara hur mycket han spelar, utan hur bra han spelar. Tränaren Joel Quenneville gillar förmodligen inte läget lika mycket som Keith, utan skulle hellre ge istid till sitt tredje backpar också - Niklas Hjalmarsson och Johnny Oduya får också spela mycket - men han har inte hittat ett tredje par som han litar på.

David Rundblad fick testa där, men fick stå tillbaka efter ett par misstag. Finske veteranen Kimmo Timonen spelar under tio minuter i en vanlig match och bara 15 minuter i en dubbelmatch.

Nu leder Keith också backarnas poängliga med två mål och elva poäng på 12 matcher, ett poäng mer än Hedman har gjort på sexton matcher.

– Oavsett om han producerar poäng eller inte, om man ser hans namn i matchprotokollet eller inte, så betyder han oerhört mycket för vårt lag i både försvaret och anfallet, särskilt i vår egen zon, sa lagkaptenen Jonathan Toews. Det är imponerande att han är så bra i anfallet också.

Keith håller en låg profil och tycker egentligen inte att det är något konstigt med att han spelar så mycket som han får.

– Jag har alltid spelat mycket. När jag var liten hade våra lag bara fyra backar, så vi var alla tvungna att spela mycket. Jag tror att alla backar vill vara därute så mycket som möjligt och jag vet att vi har flera bra backar som har spelat mycket i det här laget. Det handlar inte bara om mig, sa han.

Keith säger att han inte kommer ihåg resultaten på sina fystester, men det spelar ingen roll. Alla ser resultaten när Chicago spelar.

– Jag gillar att träna och jag testade lite löpning, men att bara springa var inte jättekul. Men jag har alltid varit ganska bra på mellandistanser.

I Stanley Cup-racet finns det dock inga mellandistanser. Där ska Keith gå hela vägen.

Se mer