Skip to main content

Positiva effekter av tränarbytet i Anaheim

Ducks på väg upp på banan sedan Bob Murray tog över i båset

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Anaheim Ducks supportrar har haft några jobbiga månader. Laget var tänkt som ett topplag i NHL, en given slutspelskandidat och till och med en utmanare om Stanley Cup. Och från start såg det också bra ut. Men: mellan den 18 december och 15 januari förlorade Ducks tolv raka matcher innan laget reste sig och bröt den hemska sviten med två segrar. Sedan fortsatte eländet med sju raka förluster mellan den 20 januari och den 9 februari. Och vad mer är: det var sju brakförluster. Sammanlagt släppte Ducks målvakter John Gibson (fyra matcher), Chad Johnson (2) och Kevin Boyle (1) in 37 mål, medan laget offensivt producerade bara åtta mål.

Exit coachen Randy Carlyle. Entré som tränare: general managern Bob Murray.

Och Ducks är hyfsat tillbaka på vinnarspåret igen. Två segrar på tre matcher. Senast 5-2 mot regerande Stanley Cup-mästaren Washington Capitals natten till måndagen.

Caps tränare Todd Reirden sammanfattade sin motståndares insats så här:

Video: ANA-WSH: Silfverberg tar ner pucken, sätter den högt

- Vi spelade mot ett desperat och hårt arbetande lag, som var mycket mer noggranna med detaljerna än vad vi var.

Och Caps Alexander Ovechkin, som för övrigt gjorde sitt 40:e mål i matchen, var inte överraskad över den, med Ducks-mått mätt relativa målexplosionen:

- De kan sitt jobb. De har erfarenhet i det laget, sade Ovechkin.

En av spelarna som lyft sitt spel sedan Bob Murray tog över laget är ex-brynäsaren Jakob Silfverberg. I Murrays första match på bänken satte 28-åringen från Gävle ett mål, och mot Washington Capitals kom det två nya från hans klubba. Silfverberg inledde sin NHL-karriär i Ottawa Senators men gör nu sin sjätte säsong i Anaheim. Han sitter på ett utgående kontrakt, men visar nu sin tränare tillika GM hur värdefull han kan vara. Silfverbergs totala målskörd den här säsongen är 15, vilket är flest i Ducks. Han har också gjort åtta assist. 

- Jag trodde det skulle vara lite märkligare än vad det var. Men så snart matchen drog igång kändes det naturligt. Jag tänkte in så mycket på det, sade Silfverberg efter Murrays första match i båset. 

 

[Läs också: Tarasenko het i segersvitande Blues]

 

Efter de två segrarna ser Anaheim ljuset i tunneln. Att sparka Randy Carlyle, som har lett Ducks till Stanley Cup och tre finaler i Western Conference, var inget lätt beslut. Men det var nödvändigt, menade general managern och ersättaren Murray:

- Det som oroade mig mest med spelarna i laget var att de inte visade några känslor för det som hände. De visade ingen lust att försöka komma tillbaka. All den stolthet som alltid funnits i det här laget, den var som bortblåst, förklarade Bob Murray. Inget fungerar ju om ingen jobbar hårt, om känslor och passionen att vinna inte finns med i bilden. Och de har inte varit med.

Murray förklarade också beslutet att själv ta över som ersättare för Carlyle, trots att det fanns andra kandidater. En av dem Dallas Eakins, tränare i Ducks farmarlag San Diego Gulls.

- Han har gjort ett bra jobb i San Diego, men jag kände inte att det var rätt tid att ta in någon utifrån. Jag måste göra det själv, jag måste själv ta steget ner i båset och vara med grabbarna. Jag måste själv komma underfund med vad som pågick där nere. Det var fler problem än vad jag tänkt mig, och det det kändes mest rättvist att ta hand om allt själv.

- Tro mig: jag har aldrig haft någon längtan efter att vara tränare, men efter att ha sett hur det såg ut och de slutsatser jag drog av det, efter vad jag hörde och kände, så var det rätt väg att gå.

Hittills har Murray varit lyckosam. Och ytterligare en signal om att Ducks är på väg att vända trenden, är att målvakten Ryan Miller är tillbaka. Miller skadade knäet mot New Jersey i en match den nionde december, och har inte spelat sedan dess - han har klarat sig ifrån båda de långa förlustsviterna. Nu var 38-åringen från East Lansing i Michigan, inne på sin 17:e NHL-säsong, tillbaka mellan stolparna. Han räddade 23 skott och blev på köpet den mest segerrike USA-födde målvakten i NHL:s historia. Med 375 segrar är Miller nu en före John Vanbiesbrouck, som lade av 2002 efter 21 säsonger i ligan.

- En sådan här kväll tänker man på alla som hjälpt en längs vägen, och på alla fantastiska lagkamrater. Alla de segrarna har varit roliga att vinna. Det är alltid leenden i omklädningsrummet, och man har kul efter den typen av matcher. Jag har fått ha det rätt många gånger, sade Miller efter matchen.

- Det har varit en helt fantastisk resa.

Hur fantastisk resan bli för Anaheim lär framtiden utvisa. Trots de många förlusterna ligger Ducks (från Pacific Division) bara fem poäng efter Minnesota Wild, just nu på sista wild card-platsen från Western Conference. På tisdag kväll (läs: onsdag morgon, matchstart klockan 02.00) inleder Ducks en fyra matcher lång roadtrip mot just Minnesota.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.