Skip to main content

Efter Sharks: dags för Ducks

Ny utmaning i Kalifornien för unga Oilers

av Peter Sibner @petersibner / NHL.com/sv Korrespondent

Förvisso var målet betydelselöst, men nog finns det en del symbolik i att det var just Connor McDavid som skickade in 3-1 i tom bur med en sekund kvar på klockan i den sjätte matchen mot San Jose?

Ja, Art Ross-vinnaren Connor McDavid har ju hindrats från att dominera i poängprotokollet här långt i slutspelet. Men Edmonton tycks redan få börja skörda av de frukter som fansen drömt om sedan han draftades för två år sedan. För första gången på elva år har klubben vunnit en slutspelsserie och seglar upp som en utmanare i väst. Efter 4-2 i matcher mot San Jose väntar nu nya, tuffa uppgifter i soliga Kalifornien. Efter hajar står det ankor på menyn.

Oilers tränare Todd McLellan menar att serien mot Sharks lärt Edmonton en hel massa nyttiga saker inför fortsättningen och serien mot Anaheim.

- Att vinna i slutspelet kräver hårt arbete, det kräver att man lär sig läxor, det kräver repetitioner på träning och det kräver smärta, säger han till NHL.com.

- Man får inget gratis. Vi har sett de här killarna växa upp mitt framför ögonen på oss här, och det har varit häftigt. Vi har gjort en bra push nu i slutspelet, nu är vi vidare till nästa runda och har lärt oss hur intensivt det är att stänga ner en match.

Inför den sjätte matchen i Edmonton nämnde Oscar Klefbom just fördelarna med att ha första matchbollen på bortaplan, för att slippa något av den press ett fullsatt Rogers Place och en stad i full parad innebär. Han fick rätt, det var nämligen en perfekt genomförd bortamatch som gav Oilers segern och skickade San Jose på semester.

Video: Draisaitlaova první branka v play off

Sharks hade det mesta av spelet, men Edmonton utnyttjade två misstag i början av den andra perioden. Först blockerade Klefbom ett skott som studsade fram till Adam Larsson, som i sin tur serverade Leon Draisaitl ett friläge till 1-0. Och bara minuten senare ledde slarv vid blålinjen fram till ännu ett friläge, som Anton Slepyshev förvaltade väl och slog in 2-0. Patrick Marleau reducerade i början av tredje och ett vilt kämpande Sharks hade flera lägen att kvittera, men det räckte inte. Med en ynka sekund kvar på klockan skickade Connor McDavid in 3-1 i tom bur.

- En otrolig lättnad, särskilt med tanke på hur det såg ut i slutet där med lite utvisningar och klubbor som gick sönder framför öppet mål. Det har inte varit många trista ögonblick de här senaste matcherna, säger Mark Letestu till NHL.com.

Storstjärnorna Draisaitl och McDavid gjorde faktiskt sina blott första respektive andra mål i det här slutspelet. När Oilers nu ställs mot ett mer offensivt inriktat Anaheim Ducks lär det bli en viktig nyckel att de båda kommer igång och producerar.

- Jag visste att vi var tvungen att ha kontroll på McDavid, och det lyckades vi med. Våra killar gjorde ett fantastiskt jobb genom hela serien med att inte ge honom tid och utrymme med pucken. Men deras breddspelare gjorde målen i stället, det var likadant för oss när vi gick långt i fjol, säger Sharks tränare Peter DeBoer till NHL.com.

Även Sharks kapten Joe Thornton hyllar Edmontons insats.

- Så är det med hockey ibland, man hittar flytet. I år hade vi otur med skador och det var tungt för oss. Men det är inga ursäkter, Edmonton gjorde en jättebra serie och hatten av för dem, säger den ärrade veteranen Thornton till NHL.com. Hans kontrakt går ut i sommar och kanske var det den sista matchen 37-åringen gjorde i Sharks uniform?

 Video: Slepyshevův zásah proti Sharks

Edmonton får nu ett par vilodagar innan första matchen mot Ducks nere i Anaheim i mitten av nästa vecka. Och det lär behövas, inte minst med tanke på att sjukdomar börjat härja i laget enligt uppgifter till Oilers TV. Bland annat tvingades Oscar Klefbom kliva av efter den andra perioden med vad som rapporterades vara influensabesvär och blev sittande på bänken hela tredje perioden. Därtill sägs Leon Draisaitl ha haft liknande åkommor genom hela serien.

Cam Talbot lär också behöva fortsätta på samma höga nivå. En ny stor insats och 27 räddade skott i den avgörande matcher ger dock en bra känsla inför mötena med Ducks. Edmonton fortsatte också hålla sig borta från utvisningsbåset, och lyckades dessutom döda alla de tre lägen Sharks fick.

McLellan pekar på att unga Oilers har tvingats hantera en mängd olika matchsituationer och lyckats hitta sätt att vinna matcher på olika sätt.

- Vi lärde oss studsa tillbaka efter utskåpningen i fjärde matchen och vi lärde oss hur man hanterar och besinnar sig i en slutspelsserie, vi har lärt oss spela i fientliga miljöer och det har varit jättebra så här långt, säger han till NHL.com.

- Men det är bara första rundan, det blir tuffare ju längre du kommer. Vi får njuta av det här nu, men imorgon är det tillbaka till ritbordet igen.

Se mer