Skip to main content

Ducks "flygande v" har inte flugit som vanligt

Bara tre segrar för Ducks så här långt - nu kan de lyfta tack vare svenska tillskott

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Man brukar säga att ankor flyger tillsammans. Som ett "flygande V" drar de nytta av den framförflygande fågelns aerodynamiska kraft för att orka flyga längre med jämn mängd energiförbrukning.

För ankorna från Anaheim har v-formationen varit ett recept för framgångar de senaste fyra åren. Anaheim Ducks vann Pacific Division fyra säsonger i rad under ledning av Bruce Boudreau. Men i slutspelet har v-formationen inte skapat samma framgångar och Ducks har inte lyckats nå hela vägen.

I våras blev det respass redan i den första omgången när Nashville Predators blev för svårt. Boudreau fick lämna sitt uppdrag som huvudtränare och den 14 juni presenterades Randy Carlyle som hans efterträdare.

Den här säsongen har Ducks "flygande v" inte varit helt komplett.

Randy Carlyle hade mycket att fundera över när han tog över som tränare.

Skulle Ducks ledning nå en överenskommelse med Hampus Lindholm, skulle Rickard Rakell tillfriskna och skulle han kunna upprätthålla det facit som Boudreau haft i klubben?

Ducks insatser i säsongsupptakten har knappast gett Carlyle färre frågetecken att reda ut. De inledde med fyra raka förluster och har inte bjudit på ett spel som rosat marknaden i Nordamerika.

Anledningarna är givetvis många och svåra att peka ut men en sak som Ducks saknat inledningsvis är en förtroendeingivande offensiv. Efter nio matcher snittar laget 2,3 mål per match och det är mycket tack vare 6-1-segern hemma mot Nashville Predators den 26 oktober.

Den matchen trodde många skulle bli vändningen för Ducks mindre imponerande inledning.

Jakob Silfverberg, som var en av lagets bäste målskyttar förra säsongen med 20 fullträffar, var fram till Predators-matchen mållös men gjorde sina två första för säsongen den kvällen. Även Ryan Kesler målade för första gången i den matchen.

Var faktumet att de två nu registrerat sig i målprotokollet katalysatorn som skulle få igång maskineriet i Ducks?

Inte riktigt skulle det visa sig.

I natt kom lagets sjätte förlust, varav fjärde under ordinarie tid, för säsongen när de blev nollade hemma i Honda Center mot Columbus Blue Jackets.

- Vi blev utspelade av ett hungrigare lag ikväll. Vår insats ikväll var inte i närheten av att vara NHL-kalibrig, sa Carlyle efter matchen

Men kanske syns en vändning i horisonten över Stilla havet ändå. En vändning av svensk karaktär.

Silfverbergs mål mot Predators var givetvis befriande för den 26-årige högerskytten som borde lyfta i takt med att säsongen fortsätter.

Rickard Rakell, även han 20 mål förra säsongen, är på väg tillbaka från sina magproblem som höll honom borta från spel i World Cup med Tre Kronor. Med ett färskt sexårskontrakt i näven lär han vara sugen på att fortsätta se till att Ducks ska vara ett lag för toppregionerna i tabellen. Rakell är visserligen inte tillbaka i full träning ännu men väntas vara tillbaka i spel inom några veckor.

Video: Silfverberg sätter pucken på passning från Theodore

Det tredje och kanske största svenska tillskottet för Ducks presenterades i tisdags när kontraktsförlängningen över sex år med Hampus Lindholm blev klar.

22-åringen från skånska Lerberget har haft en framträdande roll i Ducks under sina första tre år i klubben och växt fram till en av lagets bästa backar. Förra säsongen spelade han plus 7 och gjorde 28 poäng på 80 matcher vilket var näst bäst i det framgångsrika laget från den amerikanska västkusten.

Hans frånvaro på blålinjen har varit påtaglig, hittills har laget två backar som stuckit ut offensivt, Cam Fowler har gjort 7 poäng och Sami Vatanen sex. Ducks hoppas såklart att Lindholms återkomst ska bli en positiv injektion i poängproduktionen från blålinjen.
De tre svenskarna kan få Ducks att lyfta och flyga så som vi blivit vana vid att se dem de senaste åren. Man brukar säga att ankor flyger tillsammans men hittills har det varit ett ofullständigt "V" som flugit i Anaheim.

Se mer