Skip to main content

Rakell i form har fått Ducks att lyfta

Forwarden målskytt för fjärde matchen i rad i Ducks jakt på slutspelsplats

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Rickard Rakell har börjat hitta mål- och poängformen vilket är ett av många glädjeämnen för Anaheim Ducks som just nu ser ut att kunna lyfta i tabellen.

Tio mållösa matcher på rad fick räcka tyckte Rickard Rakell. Och efter att han gjorde mål New York Islanders innan jul har Rakell gjort mål i fyra raka matcher. Hans senaste kom i Ducks 2-1-seger mot Calgary Flames under fredagskvällen och blev matchavgörande.

- Jag försöker att hålla mig lugn under matcherna. Försöker hitta ytor där jag får utrymme att sätta pucken, säger Rakell till NHL.com.

Att Rakell har kommit igång betyder såklart mycket för Anaheim. Förra säsongen vann han lagets skytteliga på 33 mål och slutade fyra i den interna poängligan med 51 poäng. Inklusive målet igår har Sundbybergs-sonen stått för 12 mål och under sin fyra matcher långa målsvit har också två av hans totalt 15 passningspoäng kommit. Han och kedjekamraterna Ryan Getzlaf och Ondrej Kase har fått till ett bra stäm i spelet tycker Rakell.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

- Vi har spelat bättre och bättre och skapat fler chanser framåt. Förhoppningsvis kan vi fortsätta med det, säger han.

Kanske kommer Rakells formtopp inte av en slump. Kanske beror den på att Ducks på senare tid fått lite mer lugn och ro och kunnat fokusera på rätt saker i rätt ordning?

Video: ANA-VGK: Rakell överlistar Subban

Under hela hösten har dörrarna till Ducks sjukrum svajat som på en saloon, och skytteltrafiken har varit intensiv bland spelarna. Rakell, Getzlaf, Cam Fowler, Patrick Eaves, Jakob Silfverberg och Ryan Kesler har alla varit på skadelistan någon gång under säsongen vilket gjort att laget fått kämpa ordentligt för att ens kunna hänga med i slutspelsracet i Pacific Division Western Conference. Lagets facit 16-18-8 innan jul är inte ett facit vi blivit vana att se från Ducks som vunnit Pacific Division de senaste fem säsongerna.

Men lagets tränare Randy Carlyle har inte kunna matcha sitt lag som han velat förrän nu. Och när Kesler efter långt om länge gjorde säsongsdebut i matchen mot Vegas Golden Knights efter julhelgen var han såklart väldigt välkommen tillbaka.

- Han är en sådan spelare som är bra på allt han gör. Han är stark i tekningssituationer, bra defensivt och väldigt skicklig offensiv. Det är såklart en nyckel för oss som har spelat mycket för oss under några år nu, sa Jakob Silfverberg till okcgister.com inför Kesler första match.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2018 NHL All-Stars]

 

Keslers intåg efter den höftoperation han gjorde i somras gör också att Carlyle kan använda Rakell på kanten igen, vilket han gjorde under stora delar av fjolårssäsongen då svensken öste in mål. Att laget fått tillbaka spelare och dessutom fått ett par av dem i form - bland annat har Getzlaf stått för sju assist de senaste fyra matcherna - har gett Ducks en arbetsro de saknat vilket i sin tur gjort att de kunnat fokusera på matchdetaljer, som att orka börja matcher med hög intensitet.

- Vi var med på tå från början av matchen. Efter senaste matchen mot Vegas ville vi förnya vårt självförtroende och känna att vi gjorde en bra match. Spelarna gick ut och visade det och gjorde många bra saker, sa Carlyle efter matchen mot Flames.

Att nöta detaljer, hitta rätt stäm i kedjor och få ihop en lagkänsla har varit svårt för Ducks under hösten men det är äntligen möjligt och viktigt inför lagets kommande spelschema som innebär sex raka matcher mot konkurrenter från Western Conference.

Video: ANA-CGY: Rakell avslutar fint passningsspel

Segern mot Flames två friska poäng och att Ducks har totalt 42 den här säsongen. Det innebär i sin tur att de har rejält häng på en wildcardplats och att San Jose Sharks, Los Angeles Kings och Vegas Golden Knights får se upp i toppen av Pacific-tabellen.

Med Rakells form och Keslers intåg har Ducks fått en chans att börja om.

Nu ska de bara spela ihop styrkorna för att kunna lyfta ordentligt, en formtoppad Rakell kan vara tungan på vågen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.