Skip to main content

Duchene skakar av sig Forsbergs kommentarer efter Avalanche-seger

Avalanche-centern tar inte Colorado-legendens bänkningskrav personligt

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com Staff Writer

BOSTON - När Matt Duchene växte upp hade han inte nummer 9 på Avalanche-tröjan som han har idag. Då brukade han ha nummer 21 precis som Colorado-legenden och Hall of Fame-spelaren Peter Forsberg, vars affischer satt på väggarna hemma i barndomsrummet i Ontario.

- Jag har den allra största respekt för Peter, sa Duchene efter att Avalanche 4-0-besegrade Boston Bruins i senaste matchen i TD Garden. Han var en av mina hjältar när jag var liten.

Med det i åtanke var det säkert smärtsamt att höra Forsbergs kommentarer i lördags där han riktade kritik mot Duchene och situationen han försatt sig själv och Colorado i.

Duchene har varit på väg bort från Avalanche i drygt ett års tid och han har uttryckt missnöje över att han ännu inte kunnat lämna laget då general manager Joe Sakic väntar på att någon klubb ska komma med ett bud som matcher centerns stora prislapp.

- Tveksamt att han ska få vara med och spela igen (för Avalanche), sa Forsberg under Viasats sändning. Det är lika bra att sätta honom på läktaren. Hade jag spelat med en sån kille som man vet inte vill vara med i laget. Han kommer ju inte slänga sig för att täcka skott. Det är mest jobbigt att ha en sån spelare i laget även om han är duktig. Jag spelar hellre med någon då som vill spela med laget. Jag hade satt honom på bänken och trejdat bort honom.

Forsbergs utspel rapporterades i Denver Post och Duchene sa efter Boston-matchen att han sett kommentarerna.
Men han ville ändå inte gå in i något ordkrig med Avalanche-legenden.

- Jag tror inte att han menade det som något riktat mot mig, sa Duchene. Han och jag har en fin relation och jag tar det inte personligt. Jag tror att han kommenterade situationen. En hel del kan också tappas på vägen i översättningen.

- Det är såklart olyckligt hur allt bli uppblåst, fortsatte Duchene. Men jag har fortfarande samma beundran och respekt för honom som spelare och person. Han var en kille som jag såg upp till väldigt mycket som liten.

Forsberg sa i TV-sändningen också att Duchene tar energi från resten av laget.
- Jag skulle trejda bort honom, sa Forsberg.

Men något energitapp har ännu inte setts till i Colorado som, så här långt, spelat bättre än förväntat. Laget har spelat 2-1-0 efter de tre inledande matcherna med seger mot New York Rangers i torsdags, förlust mot New Jersey Devils i lördags och så vinsten mot Boston.

- Ja, jag håller inte med om att laget saknar energi, säger coach Jared Bednar. Det är svårt att uttala sig om hur det ser ut i laget om man befinner sig utanför omklädningsrummet. De här grabbarna har varit tillsammans under en lång tid och de har sin fokus riktad mot att vinna hockeymatcher. Duchene är en stor del av det.

- Duchene är en toppspelare i vårt lag just nu och han har varit en av de bästa spelarna i inledningen, fortsatte coach Bednar. Jag gillar sättet vi tar oss an situationen och jag gillar sättet han (Duchene) hanterar läget. Han är här för att spela och hans kedja har varit riktigt bra.

Duchene gjorde ett mål och en assist i segermatchen mot Rangers, men han har varit mållös sedan dess.

Situationen ser just nu ljusare ut för Colorado som hade ett bedrövligt 2016-17. Duchene och de andra i Avalanche slutade sist i ligan med bred marginal. Laget spelade 22-56-4 och skrapade ihop 48 poäng, tolv poäng färre än nästjumbon Vancouver Canucks.
Besvikelserna var många och det florerade många trejd-rykten till höger och vänster. Det var en jobbig tid för Colorado-spelarna i allmänhet och för Duchene i synnerhet.

- Förra säsongen tycker jag att vi som lag inte klarade av att hantera den andra halvan av säsongen speciellt bra, säger Bednar. Det var många olika rykten kring laget, som det ofta blir när ett lag sladdar. Men vi vet också att rykten är just rykten och att det kan dra ut på tiden innan något eventuellt händer. Därför har fokus för oss hela tiden varit att fortsätta spela hockey.

- Där har Matt gjort ett riktigt bra jobb. Han kom in till säsongen med inställningen att spela sin bästa hockey, producera poäng och vara professionell. Jag har inga problem alls med hur han hanterat situationen i år, säger Bednar.

Avs har redan vunnit två gånger, bara 20 gånger färre än under hela förra säsongen, och laget har sett många av de unga spelarna ta kliv framåt i sin utveckling. Bland annat Duchenes kedjekamrater Nail Yakupov, som nätade två gånger mot Bruins, och Alex Kerfoot.

Video: BOS-COL: Yakupov gör sitt första för Colorado

- Vi samlade ihop oss under sommaren, säger Duchene. Förra säsongen sved, särskilt från december och framåt. Det var många av grabbarna i laget som var förbannande efter prestationen förra året.

- Vi har många unga spelare i laget som upplever det här för första gången. Själv har jag varit med i nio år nu och det är roligt att vara en av de mer rutinerade i laget. Det är härligt att se ivern och entusiasmen. Det tar en tillbaka till den tiden då man själv kom som ny in i ligan. Det är kul att se de där killarna ta sina första skär i sina karriärer. Det gör definitivt att man uppskattar spelet ännu mer.

Men är det verkligen så roligt för Duchene? I den situation han befinner sig i just nu med frågor, åsikter och kritik från media och barndomsidoler i ett lag som mycket möjligt inte kommer vara hans särskilt länge till. Är det verkligen roligt?

Duchene skrockar.

- Jag försöker bara njuta av att spela hockey, säger han. Varje dag kommer jag till rinken och försöker spela så bra jag kan. Jag känner mig nöjd med mitt spel just nu. Vår kedja har varit farlig varje kväll. Mina forwards spelar riktigt bra och vi hade mycket väl kunnat ha ytterligare ett par mål på vårt konto.

Så, jo. Det finns glädje inblandat i alla spänningar. Det är roligt trots kritiken och han har kul med sina lagkamrater. Frågan är dock den samma som den varit hela tiden: för hur lång tid kommer de att vara hans lagkamrater.

Se mer