Skip to main content

Drouin hoppas bygga på Devils-matchen

av Mike G. Morreale / NHL.com

NEWARK, N.J. – Tampa Bay Lightnings tränare Jon Cooper kan nog tänka sig att det nya kapitlet i Jonathan Drouins karriär blir hans bästa hittills.

Det började onekligen bra under torsdagskvällen då Drouin gjorde sitt första matchvinnande mål i NHL. Utöver det sköt han fyra skott på mål (flest i NHL-karriären) och noterades för en istid på 15:41 I Tampa Bays 4-2-seger borta mot New Jersey Devils i Prudential Center. Detta var Drouins första NHL-match sedan den 30 december.

"Det här är en bra story, det är precis så här jag vill att det ska gå för honom" sa Cooper.

Tampa Bay kommer att behöva 21-åringens offensiva krafter. Drouin gjorde nio mål och tio poäng totalt på sina sista tio matcher med Syracuse i AHL innan han kallades tillbaka till NHL av Tampas general manager Steve Yzerman.

Faktum är att Yzerman övervägde att kalla upp Drouin redan förra veckan när det blev känt att lagets forward Steven Stamkos skulle missa 1-3 månader på grund av en blodpropp I närheten av sitt högra nyckelben, men Drouin ådrog sig en mindre skada i en AHL-match den 3 april.

Tampa Bay Lightning hade inför torsdagens match gjort två mål eller färre i fyra av lagets föregående sex matcher och hade ett powerplay som återfanns på 26:e plats i ligan (16.1%). Laget saknar också backarna Anton Strålman (benbrott) och Victor Hedman (överkroppsskada) samt forwarden Ryan Callahan (överkroppsskada)

Den kaosartade säsongen för Drouin har innehållit det mesta. Han petades från laget den 30 december, skickades till Syracuse den 2 januari och begärde en trade dagen därpå. Av traden skulle det inte bli något (deadline var den 29 februari) men redan den 20 januari avvek Drouin från Syracuse. Detta resulterade i att han samma dag blev avstängd utan lön av klubbledningen, med Yzerman i spetsen. Ett telefonsamtal med just Yzerman den 7 mars resulterade i hans återkomst till Syracuse. Men den 23 mars stängdes än en gång av (en match), då för att ha missat ett lagmöte.

Nu försvann de negative vibbarna över Drouin, åtminstone för en kväll.

"Det har varit en lustig säsong men det känns fantastiskt att vara tillbaka och spela hockey. Det är det här jag vill göra. Det insåg jag när jag var hemma" sa Drouin själv. "Jag försöker spela samma spel jag spelade när jag var i Syracuse. Jag måste skjuta mer och skapa fler chanser framför mål. Jag sköt mer ikväll, precis som jag gjorde i Syracuse."

Efter en tveksam inledning fann Drouin, center Vladislav Nemestnikov och vänsterforwarden Alex Killorn kemin.

"Jag har alltid gillat att spela med Jonathan, han är en väldigt dynamisk spelare" sa Killorn. "Han spelade med självförtroende. Han sa till mig att han försökte skjuta högt på plocksidan men valde att sätta den mellan benen på målvakten [när han gjorde mål]. Det är en sak: Han är i form och att han kommer in och hjälper oss med ett matchvinnande mål är fantastiskt."

Drouin, tredjeval i draften 2013, drog på sig en roughing-utvisning efter 3:58 efter lite heta känslor med Joseph Blandisi och han skapade den första heta målchansen efter 8:35 av den andra perioden. Han gjorde Lightnings 3-1-mål med ett handledsskott mellan benen på Keith Kinkaid på en drop-pass från Nemestnikov I höger tekningscirkel. Målet, hans tredje i NHL den här säsongen, kom efter 3:50 i den tredje perioden och var hans första sedan den 2 december.

"Farten i NHL skiljer sig markant mot den I AHL" sa Drouin. "Spelarna flyger fram och man har inte mycket tid på sig. Under första perioden försökte jag anpassa mig, men ju längre matchen led desto bättre tycker jag att vår lina spelade. Vi flyttade puck och skapade chanser. Då började känna mig som mitt vanliga jag igen."

Drouin, som snittar 15:14 i istid på 20 NHL-matcher den här säsongen menar att han sakta men säkert börjar förstå vad som krävs för att lyckas.

"Jag behöver bli jämnare i mitt spel" sa han. "I NHL måste du vara på tå i varje byte i varje match. Det händer alltid något oavsett om du är redo eller inte. Du måste jobba hårt och ihärdigt i varje match."

Det är musik för Jon Coopers öron.

"Det är svårt att jämföra hans spel ikväll med tidigare insatser då han spelade med oss senast i december. Lagets dynamik har ändrats men jag gillar hur han ville ha pucken och hur bekväm han var med den. Att han sköt mycket är också bra." sa Cooper. "Det är de sakerna han måste fortsätta med för att nå framgång. Om han gör det kommer det att gå bra."

Lightnings back Matt Carle fick frågan om en motiverad Drouin skulle kunna avlasta viss press på lagets övriga forwards.

"Det kan han. Men en spelare som Stamkos går inte att ersätta." svarade Carle. "Drouin ger oss ytterligare en dimension i gruppen och om han finner sig till rätta i omgivningen kan han säkert fylla tomrumet efter Stamkos så mycket som möjligt Han har inte samma tunga skott [som Stamkos] i powerplay men han kan hitta ytorna därute."

Se mer