Skip to main content

Drew Stafford passar in hos Bruins

Forwardens matchvinnande mål var hans fjärde poäng på fyra matcher för Boston

av Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.com Staff Writer

BOSTON -- Det är som om han har varit en av del av laget i flera år. Han behövde inte anpassa sig, inte vänta, inte ställa några frågor.

Boston Bruins drag att värva Drew Stafford i utbyte mot ett sjätteval vid trade deadline överraskade somliga, speciellt de som under de senaste två säsongerna - som till stor del varit en besvikelse - tvivlat på klubbledningen. Men det här? Det gillade den här affären. De gillade priset som Bruins GM Don Sweeney betalade för Stafford, de gillade has potential och de gillar de möjligheter som öppnat upp sig för Boson under den senaste månaden.

Och Stafford har levererat, precis som han gjorde under lördagen då han avgjorde motet med Philadelphia Flyers med 5.6 sekunder kvar att spela hemma i TD Garden. Han hade levererat innan dess också. Målet spädde på en poängskörd som tidigare bestod av ett mål och två assist på fyra matcher för Boston.

Han ville egentligen inte ta åt sig beröm för det här målet, där han fick lite hjälp av Flyersbacken Brandon Mannings klubba på väg in bakom målvakten Steve Mason.

"När man vänder upp och se backens klubba i perfekt vinkel för att han ska styra in den handlar allt om geometri." sa Stafford skämtsamt.

"Nej, den där typen av turliga studsar får man ibland. Det är bara att tacka och ta emot. Vi var ganska slarviga genom hela matchen. Det var en ganska jobbig match. Men det här laget vet hur man vinner matcher, det kan jag säga även om jag bara har varit här under några matcher. Till och med när vi inte spelar på topp hittar vi ett sätt att vinna."

Video: BOS-DET: Stafford gör sitt första mål för Boston

Inför lördagens match hade Stafford flyttats från kedjan med David Krejci och David Pastrnak, som han fått viss kemi med på sistone. Istället spelade han tillsammans med Riley Nash och Matt Beleskey i tredjekedjan.

Det vekade fungera bra, det också. Det fungerade så pass bra att de tre var på isen under de sista sekunderna i en oavgjord match.

När tiden höll på att rinna ut transporterade Stafford pucken längs högerkanten. Han svängde och vinklade sig in från sargen mot tekningscirkeln. Han snurrade ett helt varv innan han beslutade sig för att skjuta mot mål. Där studsade pucken på Mannings klubba.

"Man vet aldrig." sa Bruins tränare Bruce Cassidy. "Man vet helt enkelt inte. Det är aldrig fel att skicka pucken mot mål. Det var truligt, de vet vi alla."

Stafford har inget emot lite tur. Forrwarden har haft ett sinne för mål och har gjort 20 mål eller mer vid fyra tillfällen. Men den här säsongen hade han gjort 13 poäng (fyra mål, nio assist) på 40 matcher för Jets.
När han då fick frågan om fytten till Boston hade inneburit en energikick och en boost av hans offensive spel var Stafford realistisk: "Jag vet inte om du hade ställt sama fråga om jag inte hade gjort det där målet. Det här var en ganska jobbig kväll." svarade han och lade snabbt till:

"Jag är väldigt tacksam för den möjlighet jag har fått att spela lite längre i en offensiv roll. Jag är bekväm med att spela var som helst, men samtidigt är jag stolt över mina offensiva egenskaper. Över att bidra med det jag kan. Det är helt klart en energiboost att spela med riktigt bra spelare."

Han hade inte fått så många chanser fram till den här. Han hade inte skapat så mycket, vilket ledde till att han flyttats ner i uppställningen. Men när omständigheterna krävde en prestation gjorde Stafford just det han ska: Han sköt pucken mot Mason och gav Bruins chanson.

Det fungerade.

"Han är en smart spelare." sa Cassidy. "Han är kylig, det måste man säga. Det är resutlatet tio års spel i ligan och veskapen om vad man kan göra."

Men det borde kanske inte ha varit en överraskning. Stafford har gjort några av sina bästa insatser mot just Bruins. På 48 matcher mot det lag han nu representerar har han gjort 29 poäng (14 mål och 15 assist).

"Han är en fantastisk spelare." sa forwarden Brad Marchand. "Han har alltid gjort många mål i den här arenan. Det är skönt att se att han fortsätter på det inslagna spåret."

Oavsett om hans mål under lördagen var turligt eller inte, oavsett om hans säsong innan ankomsten till Bruins gick bra eller inte, oavsett om hans och lagets svit tar slut snart - eller inte - är Bruins mer än tacksamma över att ha Stafford och hans tur på deras sida.

"Nittionio gånger av hundra går den där inte in." sa Stafford. "Att då få göra ett sådant mål i en match som definitivt inte varit ens bästa är riktigt skönt."

Se mer