Skip to main content

Williams inte främmande för en sjunde match

Mr. Game 7 vill avgöra för Capitals på söndag - men har lärt sig att aldrig ta något för givet

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Hollywood kunde inte gjort det bättre.

Slutspelsserien mellan Washington Capitals och Toronto Maple Leafs har alla ingredienser som en bra film ska ha: spänningen där samtliga de fem matcherna avgjorts med ett måls marginal (totalt 16-15 till Capitals) och fyra av dem gått till förlängning och där till och med skottstatistiken är jämn, 175-175. Här finns också stora och lysande stjärnor och klara och utmejslade roller i de etablerades kamp mot uppstickaren, veteranerna mot nykomlingarna.

De unga mot de gamla.

Just nu leder de gamla, sedan Justin Williams avgjort den femte matchen i förlängningen och givit Washington Capitals 3-2 i matcher med chans att skicka Maple Leafs spelare på semester i Air Canada Centre på söndag (läs: måndag morgon, nedsläpp kl. 01.00 svensk tid). I så fall får Washington möta regerande och försvarande mästarlaget Pittsburgh Penguins i andra omgången.

- Det finns stora stunder. För att vinna mästerskap måste man ta tillvara på de stunderna och kliva fram när de kommer, sade Justin Williams till NHL.com efter matchen.

I poängtopp i Maple Leafs efter fem spelade matcher finns fem fyra-poängsspelare: 19-åringarna Auston Matthews och Mitch Marner, 20-årige William Nylander och 23-årige Morgan Rielly. Samt undantaget som bekräftar regeln, 31-årige Tyler Bozak.

Video: WSH-TOR M5: Williams avgör för Capitals

I poängtopp i Washington Capitals efter fem matcher är det omvända världen och veteranerna visar lagkamraterna in på den rätta vägen: T.J.Oshie, 30, Nicklas Bäckström, 29. Alex Ovechkin, 31 och så 35-årige Justin Williams. Och så på femte plats, återigen det undantag som bekräftar regeln, den blott 23-årige Tom Wilson.

Justin Williams, från Cobourg i Ontario, Kanada, gör sitt 16:e år i National Hockey League under en karriär som också sett honom göra 32 poäng (14/18) på 49 matcher i Luleå under lockoutsäsongen 2004-05.

Williams är den ene av bara två spelare i matchserien som har vunnit Stanley Cup. Den andre är Brooks Orpik som vann cupen med Pittsburgh Penguins 2009. Men Williams har gjort det tre gånger: med Carolina Hurricanes 2006 och med Los Angeles Kings 2012 och 2014.

Och han har spelat massor massor av sjunde och avgörande massor. Så när Williams klev fram med det avgörande målet, bara 1.04 in på förlängningen i Verizon Center på fredagskvällen, var hockeypressens rubrikmakare inte sena att plocka fram standardrubriken när det skrivs om Williams: Mr. Game 7. Även om det var match fem han avgjorde den här gången.

Justin Williams har en förmåga att kliva fram när det behövs som bäst: som med det matchavgörande målet när Hurricanes vann cupen 2006 eller med två mål när LA Kings vände underläge med 0-3 till seger med 4-3 i matchserien mot San Jose Sharks i första slutspelsomgången 2014. Han har, skriver NHL.com, spelat match fem till sju 44 gånger under sin karriär. Hans lag har vunnit 26 av de matcherna och Williams själv har gjort 36 poäng (16/20) på dem.

Den erfarenheten har lärt Justin Williams att inte ta något för givet. Han är inte främmande för att det kan bli en sjunde och avgörande match mot Maple Leafs.

- Det här är så jämnt. Man måste gå in i varje matchserie och förvänta sig sju matcher, det är i alla fall vad jag förväntar mig när en serie börjar. Jag hoppas inte att det blir så. Jag hoppas att vi kan avsluta det här (på söndag). Men det är två bra lag som kämpar om det och bara ett kan gå vidare, säger Williams.

- Det finns inget lag som vinner Stanley Cup genom att bara valsa igenom slutspelet. Det händer inte. Och skulle det hända så är det väldigt sällan. Man måste vara beredd att möta alla svårigheter på vägen. Jag har varit med om att ligga under med både 0-2 och 0-3, och då handlar det om att samlas och jobba sig igenom det, sade Williams till National Post. Man ska inte se det som något stressande, det ska vara kul. När allt är slut ska man vara glad över alla fina minnen.

Video: WSH-TOR M5: Matthews tar vara på returen från Holtby

När Justin Williams talar lyssnar lagkamraterna, även ärrade veteraner som Bäckström, Oshie och Ovechkin. Och motståndarna kan bara bli imponerade: Williams har spelat 132 slutspelsmatcher om Stanley Cup och det är fler matcher än vad många spelare i Toronto gjort under hela sin karriär...

- Han får ut sin berättelse. Han har ju erfarenheter som många av oss skulle vilja ha eller jagar efter, sade Caps tränare Barry Trotz. När han pratar om vad han gjort och om cuperna han vunnit, så faller det in bra hos de andra veteranerna.

Capitals supportrar fick lite skrämselhicka när Alex Ovechkin lämnade matchen med ett skadat knä efter att ha blivit tacklad av Nazem Kadri. "Ovi" kom dock tillbaka och verkade inte ha några problem. Däremot är backen Karl Alzner fortsatt skadad och utanför laget.

Maple Leafs har alla spelare tillgängliga utom Roman Polak som gick ut i den första matchen i playoffserien. Polak har nu gjort en lyckosam operation av det skadade knäet.

Se mer