Skip to main content

Draften ska ge svaret: Matthews eller Laine?

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det är debatten som tagit upp det mesta av intresset och sysselsatt hockeyvärldens många expertkommentatorer och förståsigpåare under lång tid nu: Auston Matthews och Patrik Laine? Eller Patrik Laine och Auston Matthews?

Vem går först, och vem går som tvåa när årets NHL-draft genomförs i First Niagara Center i Buffalo den 24-25 juni.

Auston Matthews har haft ledningen i både rankingtabeller och förhandssnacket under praktiskt taget hela tiden, men efter Laines strålande insats i VM-turneringen i Moskva i maj, har den 18-årige finländaren fått allt flera förespråkare som bäst i klassen.

En av dem är han själv.

- Det har alltid varit mitt mål att få bli draftad först. Och efter den säsong jag haft tror jag att det finns en stor möjlighet att det blir så, säger Laine till Canadian Press. Jag vill bli nummer ett för att visa alla att jag vill bli världens bästa spelare.

Medan Patrik Laine inte varit rädd för att öppna munnen och delge sina åsikter, har Auston Matthews valt att ligga något lägre i förhandssnacket. Han har inte krävt att få bli vald först, men han har konstaterat att han är nummer ett på rankinglistorna och att det finns skäl till varför det är så.

- Jag är extremt tävlingsinriktad. Jag tävlar hårt. Jag lyfter spelarna runt mig. Jag har det där drivet inom mig som skiljer mig från resten.

Den som väljs först i draften kommer, om inga sensationella trader inträffar under de sista timmarna och minuterna före draftens början, att bli vald av Toronto Maple Leafs. En av ligans klassiska klubbar, en av de ursprungliga sex lag som en gång byggde det som idag är en liga med 30 lag över hela den nordamerikanska kontinenten. En av ligans allra stoltaste klubbar, men också en som inte vunnit Stanley Cup sedan 1967 - nästa säsong ett bittert 50-årsjubileum - och som missat att ens gå till slutspel tio av de elva senaste åren. Toronto har inte fått välja först i draften sedan 1985, då klubben valde Wendel Clark, idag en spelare som tillsammans med bland andra Mats Sundin och Börje Salming har närmast ikonstatus i den hockeytokiga staden i Ontario.

När Toronto Maple Leafs nu äntligen får välja först förväntar sig de hängivna supportrarna mycket. Det är supportrar som sätter en närmast enorm och ibland omänsklig press på klubbens spelare. Auston Matthews är medveten om den pressen:

- Om det blir så att jag väljs av Maple Leafs, så kan jag definitivt hantera det. När det handlar om sådana saker är jag psykiskt mycket stark, säger Matthews till New York Times. Jag kan handskas med pressen.

Oavsett om Matthews eller Laine väljs först i draften, så blir det ett historiskt val. Ingen finländare har någonsin valts först i draften. Och ingen spelare med rötterna i de så kallade solskensstaterna i USA har någonsin valts först i draften.

Auston Matthews kommer från Scottsdale i ökenstaten Arizona, mera känt för ishockeylaget Arizona Coyotes. Det var där han växte upp och lärde sig älska ishockeyn på en mini-isyta där ungarna trängdes och där det inte ens fanns plats att göra en bandysväng. Auston är, vilket är relativt okänt, halv-mexikan; Austons mamma Ema kommer från en familj med nio syskon i Hermosilla, Mexiko.

Han lärde sig hockeyns grunder i pojklaget Arizona Bobcats, där han som 16-åring gjorde 100 poäng (55/45) på 48 matcher. Bobcats blev också det sista klubblaget för Matthews innan han flyttades över till USA:s landslagsprogram och innan den gångna säsongen i Zürich Lions i schweiziska liga A. Facit: 46 poäng (24/22) på 36 matcher och därefter nio poäng (6/3) på 10 matcher i VM-spel för USA. Auston Matthews väger 98 kilo och är 189 centimeter lång.

Patrik Laine är född i Tammerfors och har gått genom hela Tapparas organisation. Senaste säsongen i ligaspel med ett facit på 55 poäng (17/16) på 46 matcher. Därefter guld i JVM efter 13 poäng (7(6) på sju matcher och silver i VM, 12 poäng (7/5) på tio matcher. Han är 194 centimeter lång och väger 91 kilo.

NHL:s Central Scouting rankar Matthews före Laine, och Dan Marr som basar för scoutingorganisationen och som arrangerar de fysiska testerna före draften, förklarar varför:

- Auston Matthews är hela paketet. Han kan spela i alla situationer. Han har allt det som krävs, alla tillgångar och alla färdigheter.

Nu är det upp till Toronto Maple Leafs att ge Marr och alla andra "förståsigpåare" rätt. Eller fel.

Se mer