Skip to main content

Dominik Haseks nummer 39 hedrades i Buffalo

av Risto Pakarinen / NHL.com

Under sin karriär vann Dominik Hasek allt som gick att vinna. Eller, nästan allt. Hans ansökan till Triple Gold Club saknar en VM-titel, men han valdes till VM:s bästa målvakt två gånger. Han har vunnit Vezina-priset som NHL:s bäste målvakt sex gånger, Stanley Cup med Detroit två gånger, han har vunnit OS med Tjeckien 1998 i Nagano (nästan på egen hand), och han har vunnit Hart-priset som NHL:s mest värdefulle spelare två gånger.

Och i november valdes han in till Hockey Hall of Fame.

Om man ska lära sig något av Haseks karriär, ska man tänka på det här. Han har vunnit 389 grundseriematcher i NHL och 333 av dem vann han efter att ha fyllt 30.

Att han draftades först i tionde rundan 1983 är inte så konstigt, eftersom på den tiden fick tjeckiska spelare inte lämna Tjeckoslovakien för spel i NHL. De som gjorde det (som bröderna Stastny) var tvungna att hoppa av, och lämna allt bakom sig.

Det gjorde inte Dominik. Han spelade hemma i Tjeckoslovakien och fick sin chans att åka över till NHL först 1990. Då var han 25.

I Chicago fick han inte spela mycket, utan skickades till IHL. Han började sin andra säsong i Chicagos organisation med Blackhawks, men fick bara spela fyra matcher innan farmarlaget kallade in honom igen. Han kom dock tillbaka i januari och vann nio av sina 16 matcher i NHL. Sommaren efter det skickade Blackhawks honom till Buffalo, i utbyte mot målvakten Stephane Beauregard.

Där fann han lyckan. I Sabres blev han först förstekeeper, och sedan “Dominator” som ledde laget till Stanley Cup-finalen 1999. Hans stil var unik, han räddade ofta pucken utan att hålla i klubban. Han stoppade puckar med alla kroppsdelar, han gjorde allt - allt - för att stoppa pucken.

Han vann alla sina Vezina-priser i Sabres tröja. Efter att Sabres hade förlorat finalen mot Dallas 1999, blev suget efter Stanley Cup så stort för honom att han ville bli bytt till ett lag som kunde ge honom chansen att vinna. Detroit.

Men i tisdags var han tillbaka i Buffalo för att se sitt 39 hissas upp som den sjunde tröjan i klubbens historia, efter Gilbert Perreault, Richard Martin, Rene Robert, Tim Horton, Danny Gare och Pat LaFontaine. Gare och Robert åkte ut till isen med den gigantiska fanan som sedan hissades upp.

– Jag har alltid känt mig som en del av Buffalo Sabres. Det känns bra att vara tillbaka, sa Hasek.

I tjeckiska landslaget hade han nummer två, enligt traditionen, men som tonåring spelade han med nummer 9, efter att en annan spelare blivit sjuk och han fick ta över tröjan.

– Jag spelade så bra att de sa att jag fick behålla numret.

När han byttes till Buffalo fick han välja sitt nummer och då behöll han det gamla favoritnumret nio, och la till en trea framför det.

Nu hänger 39 från taket i First Niagara Center.

Se mer