Skip to main content

Ny tränare, ny inställning ska ta Sens uppåt

31 på 31 NHL/sv: Ottawa bygger inför en framtida storhetstid

av NHL.com/sv @NHLsv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag Ottawa Senators, som satt ett högt mål om ett par år. Det gör att satsningen måste börja visa resultat i år.

Det finns de lag som hade det tufft förra säsongen. Sedan finns Ottawa Senators. Laget kom sist i NHL med skrala 64 poäng (29-47-6) och med ett försvar som släppte in hela 301 mål ¬- sämst i NHL. 219 av dessa kom till i fem mot fem, vilket även det var sämst i hela ligan. Tre av lagets sex bästa poängplockare förra säsongen är borta; Den interna poängligavinnaren Mark Stone (28-34--62 på 59 matcher), tvåan Matt Duchene (27-31--58 på 50 matcher) och sexan Ryan Dzingel (22-22--44 på 57 matcher).

Med ett uttalande från ägaren Eugene Malnyk i februari om att Senators ska skörda sina bästa framgångar någonsin mellan 2021-25 behöver grunden byggas den här säsongen. Allt börjar med ett spelsystem och i Senators fall hämtas det systemet från nye tränaren D.J. Smith. Smith, som värvades från Toronto Maple Leafs, vet var man ska börja:

- Vi måste hålla pucken utanför vårt eget mål och vi måste hänge oss åt försvarsspelet. Vår division är den bästa i ligan. Här finns Tampa. Toronto, Florida och Buffalo har blivit bättre. Boston var en match från att vinna Stanley Cup, sa Smith till Ottawa Sund tidigare under månaden.

- Jag har pratat med alla. Alla har en öppen inställning och de vill se en förändring. Jag bryr mig inte om vem du är, det är inte roligt att inte vinna.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

De som har det yttersta ansvaret på isen för att pucken inte går in är veteranen Craig Anderson och svensken Anders Nilsson. Den förstnämnda är kontrakterat över den här säsongen ¬ - den andre för ytterligare ett. Bakom den duon finns ungtupparna Joey Daccord (23) och intressante Filip Gustavsson (21). Även Marcus Högberg (24) figurerar i kulisserna. Och det finns mer ungt att titta närmare på i Senators.

Utöver 38-årige Anderson är bara fyra spelare 30 år eller äldre i NHL-truppen. Åtta spelare är 23 år eller yngre. Allra yngst är Brady Tkachuk, som gjorde sin första NHL-säsong förra året. Och det med bravur: Med 22 mål var han lagets tredje bäste målskytt (tillsammans med Dzingel). Och med 23 assistpoäng på kontot landade Tkachuk på femte plats i lagets poängliga. Och Tkachuk är en av de spelare som behöver ta nästa steg för att Senators ska börja klättra lagom till den kommande (?) storhetstiden. Defensiven ska, i alla fall sinom tid, ledas av Thomas Chabot. För Senators skull bör 22-åringen, som gör sin tredje säsong som ordinarie, växa redan nu. I AHL finns supertalagen Erik Brännström och intressante Maxime Lajoie. Lassi Thompson står även han på tillväxt till försvaret. Framåt finns talanger som Drake Batherson och Alex Formenton. 

Video: Topp-5 från 2018-19:: Anderson

Säsongen 2018-19: 29-47-6, 64 poäng och åttonde plats i Atlantic Divison

Slutspelet 2018-19: Missade slutspel. 

Tränare: D.J. Smith (ny)

Nyförvärv: Ron Hainsey, b (Toronto Maple Leafs), Tyler Ennis, f (Toronto Maple Leafs), Jordan Szwarz f (AHL), Nick Paul, f (AHL), Nikita Zaitsev, b (Toronto Maple Leafs), Ryan Callahan, f(Tampa Bay Lightning), Artem Anisimov f, (Chicago Blackhawks), Connor Brown, f (Toronto Maple Leafs), 

Förluster: Magnus Pääjärvi (klubb okänd), Oscar Lindberg (klubb okänd), Mike Condon, mv (Tampa Bay Lightning), Zack Smith (Chicago Blackhawks), Ben Harpur, b (Toronto Maple Leafs), Cody Ceci, b (Toronto Maple Leafs)

Förutom tränare Smith har Senators fört en namnmässigt stillsam tillvaro på transfermarknaden. Men det finns några intressanta pjäser att urskilja: Från Toronto hämtades forwarden Tyler Ennis som free agent. 29-åringen har visserligen varit skadeförföljd men stod trots det för tolv mål och sex assist på 51 matcher i en ganska anonym roll förra säsongen. Från Toronto kom ytterligare ett intressant namn framåt: Connor Brown. Den högerfattade Brown, 25, gjorde "bara" åtta mål förra året men han stod för 20 mål 2016-17 och 14 mål 2017-18. Då ska man också komma ihåg att Browns istid dalat med tiden ¬- inte så lustigt, måhända, med tanke på att Leafs spetsat truppen rejält under samma tid. 2016-17 spelade Brown 16:12 minuter per match, 2017-18 var siffran 15:01 och förra säsongen spelade han 13:48 minuter per match.

Bakåt är Nikita Zaitsev och Ron Hainsey (båda senast i Toronto) nya spelare och de kommer att behöva dra ett tungt lass om ungdomarna inte lyckas växla upp under säsongen. Men Smith ser potential i laget som helhet:

- Vi ska jaga ner motståndet. Vi ska hålla mittlinjen - i värsta fall vår egen blålinje. Vi kommer att ha fem killar där bak eftersom vi ska jaga så hårt. Om en kille sackar efter och inte vill jaga så hårt har vi inte fem killar som kan vända spelet. Ottawa var sämst i ligan på spelvädningana förra året, sa Smith.

Ett viktigt år väntar Ottawa Senators. I tuffast möjliga konkurrens ska laget visa att man blir att räkna med i framtiden. Planen är tydlig. På pappret i alla fall.

- Alla vet vad som gäller inför säsongen: Saker och ting ska ändras. Men innan jag har bevisat det på en daglig basis får vi vänta och se hur det går, avslutade Smith.  

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.