Skip to main content

Hischier eller Patrick är frågan för Devils

New Jersey väljer först i draften i United Center i Chicago under midsommarhelgen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Nico Hischier eller Nolan Patrick? Schweiz eller Kanada? Det är frågan inför den draft som hamnat i skuggan av Vegas Golden Knights alla vedermödor inför expansionsdraften.

För här är den första artikeln på NHL.com/sv om draften lite i skymundan av den andra draften. Den traditionella draften av unga spelartalanger som hamnat i skuggan av den stora expansionsdraften som ska skapa det 31:a laget i National Hockey League, Vegas Golden Knights.

Det är just nu inget ledarskapet i New Jersey Devis funderar på. Efter att ha slutat på en total 27:e plats i ligatabellen den gångna säsongen, med bara Arizona Coyotes, Vancouver Canucks och Colorado Avalanche bakom sig, gick Devils segrande ur det så kallade draftlotteriet och får välja först på midsommarafton, före Philadelphia Flyers, Dallas Stars, Colorado, Vancouver och Golden Knights.

De två spelarna det handlar om, och frågan för Devils just nu, är Nico Hischier eller Nolan Patrick? Devils har redan deklarerat att klubben tänker använda sitt första val och inte trada bort det.

Paul Castron är, förutom före detta spelare i Halmstad Hockey, chef för Devils scoutingverksamhet (Director of Amateur Scouting). Han håller båda spelarna högt.

- Hischier är en spelare som verkligen jobbar för pucken, på båda sidor, både framåt och bakåt. Kanske lite mer dynamisk (än Nolan) med det sättet han gör mål och sätter upp målsituationerna, säger Castron till NJ.com. Han kom till ett svagt lag men var den stora anledningen till att laget nådde slutspel.

Hischier har bara en nordamerikansk säsong bakom sig. Men vilken säsong: 18-åringen från lilla Visp i Valais-kantonen i Schweiz (från Visp kommer också den skandalomsusade förre FIFA-presidenten Sepp Blatter) gjorde 86 poäng (38/48) på 57 matcher i grundserien för sitt Halifax Mooseheads i juniorligan i Quebec (QJMHL) och följde upp med sju poäng (3/4) på sex matcher i playoff.

- Det är mina lagkamrater som gör mig till en bra spelare, brukar den lågmälde Hischier säga.
Med sju poäng (4/3) på fem matcher var Hischier också en av de dominerande spelarna i junior-VM över nyårshelgen.

- Hans spelstil är så intensiv och så skicklig; han vill ha pucken i pressade situationer och han vill göra skillnad. Och för det mesta gör han också skillnad, säger Castron.

Skulle Hischier bli vald först blir han historisk som den förste schweizaren att bli det, och bara den andre européen efter Mats Sundin 1989. Den hittills högst draftade spelaren från Schweiz, som haft sammanlagt sex förstarundesval, är Nino Niederreiter, nu i Minnesota Wild. Han valdes av New York Islanders som femte spelare i draften 2010.

Nolan Patrick är rankad etta av NHL:s Central Scouting, ett snäpp före Hischier. Den 18-årige centern från Winnipeg har gott hockeypåbrå: hans pappa Steve Patrick spelade totalt 262 matcher i NHL och playoff för Buffalo Sabres, New York Rangers och Quebec Nordiques. Hans farbror James Patrick var ligan trogen i 21 säsonger och 1.397 matcher i grundserie och playoff-spel. En stabil producerande back för New York Rangers, Hartford Whalers, Calgary Flames och Buffalo Sabres. Både Steve och James Patrick draftades i första rundan 1980 respektive 1981.

- Han har ju gott påbrå. Så han har bra folk att luta sig mot om han behöver råd och hjälp. Han är alldeles uppenbarligen en mycket, mycket skicklig offensiv spelare, konstaterar Paul Castron.

Nolan Patrick har spelat tre säsonger i Brandon Wheat Kings i Western Hockey League (WHL) med god offensiv produktion: totalt 204 poäng (91/113) på 160 matcher i grundserien och 45 poäng (21/24) på 40 matcher i slutspelet.

Patrick har dock en skadehistorik som kan ligga honom i fatet: den senaste säsongen spelade han bara 33 matcher och missade hela slutspelet med flera skador.

- Han är en stor (189 cm, 90 kilo) center med målkänsla men han visar också stort ansvar i andra situationer, säger Castron om Patrick som prisats också för sitt defensiva spel. Det är kul att se. Många gånger när du ser juniorhockey så koncentrerar spelarna sig på enbart att samla poäng. Patrick är en för sin ålder mycket mogen spelare.

- Men båda spelarna har det där som krävs. De är ofta i centrum, men de skyggar inte för uppmärksamheten och de gör sällan misstag i kritiska lägen. Det är en egenskap toppspelare har, säger Castron. Båda två har de kvaliteterna; de gör sina lagkamrater bättre.

Nolan Patrick själv ligger lågt inför draften:

- Jag tänker inte på den när jag spelar. Jag vill bara bidra till laget och vinna matcherna., säger han till NHL.com. Jag ser ju det som skrivs och rapporteras om mig i media, men jag känner ingen press.

Två svenskar, minst, beräknas gå i första rundan: Timrås tunne men ändå stabile anfallare Elias Pettersson, 41 poäng (19/22) på 43 allsvenska matcher förra säsongen. Pettersson är en mycket skicklig tvåvägsspelare, 188 centimer lång men bara 75 kilo tung och en bra skridskoåkare som aldrig ger upp i kampen om pucken.

Lias Andersson blev svensk mästare med HV71 den gångna säsongen med ett facit på 19 poäng (9/10) och ytterligare fem (4/1) på 16 matcher i slutspelet. Nästa säsong är han klar för Frölunda. Han är son till förre NHL-spelaren Niklas Andersson med 165 NHL-matcher för mestadels New York Islanders och brorson till Mikael Andersson, 761 matcher mestadels för Tampa Bay Lightning. Både Niklas och Mikael jobbar idag som scouter för Los Angeles Kings respektive Tampa Bay.

Pettersson är rankad tvåa på Europalistan av NHL:s Central Scouting, Andersson är trea.

Draften genomförs i United Center i Chicago under midsommarhelgen.

Se mer