Skip to main content

EGOTW Devils-Rangers: 5 anledningar att kolla

Tre gånger Jesper, en spelsugen Zibanejad och poängkungen Panarin bland höjdpunkterna i helgen

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

I samband med populära "NHL European Game of the Week" - konceptet där en helgmatch visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför matchen, i form av 5 saker att hålla ögonen på. 

Senaste gången New Jersey Devils och New York Rangers drabbade samman i klassiska Battle of Hudson River var den 17 oktober tidigare i år. Den gången gick Devils segrande ur drabbningen med 5-2 i en sammankomst som annars främst lär kommas ihåg som den match Jack Hughes producerade sin allra första NHL-poäng.

Segern mot Rangers den 17 oktober var också Devils första seger för säsongen, i lagets sjunde match - en mardrömsliknande start som satt sina spår. Idag, över en månad senare, har Devils fortfarande inte återhämtat sig ordentligt. Visserligen har klubben gått från 1-4-2 till 9-11-4 men slutspelsstrecket förblir en hägring långt, långt bort i horisonten. 

För Rangers har det inte gått särskilt mycket bättre; 2-2-0 då i oktober har blivit 12-9-2, men för att få kontakt med wild card-platserna krävs en robust segersvit på åtminstone fyra matcher. Bland ljusglimtarna i Rangers kan dock nämnas att Mika Zibanejad är tillbaka i spel efter en 13 matcher lång skadefrånvaro, att Artemi Panarin varit precis så bra som klubben hoppats på och att talangfulla ynglingarna Adam Fox och Kaapo Kakko spelat bättre och bättre ju längre säsongen förflutit.

Video: NJD-NYR: Gusev snor åt sig pucken och nätar

I veckans EGOTW: Devils-Rangers (lördag, 18.30 - Viasat & Viaplay).

Här är fem saker att hålla ett öga på under mötet lagen emellan:

JESPER DEN FÖRSTE
Jesper Boqvists tålamod har betalat sig. Brynäs har under hösten trånat efter 21-åringen och hoppats på att han skulle se den begränsade istiden i Devils som ett tecken på att han behövde en säsong ytterligare i SHL. Men Boqvist - Adam i Chicago Blackhawks' två år äldre storebror - har kämpat på och i Falun-sonens tionde NHL-match i New Jersey-tröjan lossnade det och han kunde skicka in pucken i mål mot Minnesota Wild.

- Jag tänkte: 'äntligen'. Det var en skön känsla, sade Boqvist efter matchen.

Av bara farten satte han sedan sitt andra NHL-mål i nästföljande match mot Montreal Canadiens. Det tycks ha lossnat ordentligt för Boqvist. Blir det mål för tredje matchen i rad mot Rangers?

JESPER DEN ANDRE
Jesper Bratt har, i likhet med Devils som lag, haft en tung säsong. Poängproduktionen har gått trögt, i början av november missade han matcher med en skada och nu mot slutet av månaden har han, tillsammans med Pavel Zacha, fått sitta på bänken vid två tillfällen. Direktivet från tränare John Hynes var tydligt: Devils behöver mer konsekvent spel från duon. Bratt (4+3) och Zacha (2+8) var båda tillbaka i laguppställningen i 6-4-segern senast mot Montreal Canadiens - Zacha stod för en assist men Bratt lämnade isen poänglös. Svenskens nuvarande poängtakt extrapolerat över en hel säsong skulle innebära att han hamnar under 30 poäng, en notering som i sådant fall skulle vara hans lägsta i karriären (35 poäng 2017-18; 33 poäng 2018-19). Blir rivalmötet med Rangers en nytändning för Bratt?

Video: VAN-NJD Brat nätar 22 sekunder efter Simmonds

JESPER DEN TREDJE
Jesper Fast vet sin roll i New York Rangers. Han är en av fyra roterande assisterande kaptener i truppen och förväntas gå ut och köra stenhårt varje byte. Åka skridskor i högsta fart, täcka alla skott han har en rimlig chans att nå fram till och döda utvisningar så det står härliga till. Trycker han in en poäng här och där är det en välkommen bonus. Fasts villighet att ta sig an den rollen har lett till att han fyra säsonger i rad fått utmärkelsen Player's Player Award av sina lagkamrater i Rangers. Utmärkelsen går till den spelare som "bäst exemplifierar vad det innebär att vara en lagspelare". 

Lagspelaren Fast har hittills den här säsongen stått för åtta poäng (2+6) på 22 matcher.

SPELSUGEN ZIBANEJAD
13 matcher är en lång tid för en NHL-spelare att följa sitt lag vid sidan av. Fråga bara Mika Zibanejad. Han var så spelsugen efter sin skadefrånvaro att han i sin comeback tidigare i veckan mot Carolina Hurricanes skickade in sin första puck i nätmaskorna innan första perioden var tre minuter gammal. 

- Allt jag ville vara att se till att laget skulle fortsätta vinna. Man vill komma in och bidra. Jag ska hjälpa laget offensivt och det är så klart skönt att få göra ett mål tidigt och inte behöva tänka på det, utan bara spela på, sade Zibanejad efter matchen.
Hur många minuter tar det innan han nätar mot New Jersey Devils?

 

[Läs också: Zibanejads comeback stärker ett förbättrat Rangers]

 

PANARIN - AS GOOD AS ADVERTISED
Artemi Panarin leder för närvarande Rangers i: mål, assist, poäng, plus/minus, powerplaymål, powerplaypoäng och skott - för att nämna några kategorier. Sommarens prestigevärvning har varit precis så bra som Rangers hoppats på och med Zibanejad tillbaka i laguppställningen lär det knappast gå sämre för den 28-årige ryssen. Håll ett extra öga på nummer 10.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.