Skip to main content

Devils mot Flyers: Hischier mot Patrick

Årets två toppval kommer att mötas ofta - blir rivalitetens ansikten i "The Battle of The Jersey Turnpike"

av Sixten Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

NHL har genom åren haft många fina rivaliteter mellan talanger; Gretzky mot Lemieux, Sid mot Ovi och nu, på senare tid, även Auston Matthews mot Connor McDavid. De sex spelarna har en sak gemensamt och det är att de är eller har varit "generational players". Kommer vi att få en liknande rivalitet mellan årets två toppdraftade spelare, Niko Hischier och Nolan Patrick?

"När jag vaknade i morse var allt lugnt. Men när jag kom till arenan gick pulsen upp och kom aldrig ner igen."
Orden är Niko Hischiers och beskrev hans historiska fredag. New Jersey Devils valde honom som nummer ett i årets draft. Hischier blev därmed den Schweiz-födde spelare att draftas högst någonsin. Som grädde på moset blev han dessutom tilldelad "The E.J McGuire Award of Excellence". Priset är instiftat efter den legendariske scouten, som gick bort 2011 och "tilldelas den spelare som genom sin karaktär och sitt sätt att vara bäst exemplifierar engagemanget till sporten."

Video: Flyers väljer Nolan Patrick som nr 2

Patrick, som dragits med skador valdes som nummer två av Philadelphia Flyers.

"Jag och Niko är två helt olika spelare. Jag är mer defensiv medan han gör lite mer poäng." menade Patrick för NHL.com/sv efter den första draft-rundan avslutats.

Det må ligga något i det, men faktum kvarstår att båda två snittade över en poäng per match den gångna säsongen. Hischier, som totalt spelade 63 matcher för Halifax Mooseheads, stod för 93 poäng (1,48 poäng per match). Patrick drogs med skador under säsongen men gjorde ändå 46 poäng på 33 matcher (1,40 poäng per match). Nu betyder inte det att de två kommer att gå in i NHL och leda respektive lag i poäng men det ger ändå en fingervisning om att de två är kapabla till viss produktion.

Även om de två kanske inte kommer att göra upp i toppen av poängligan på det sätt som Connor McDavid spås göra med Auston Matthews - även det en kanske inte helt rättvis bedömning - är det ofrånkomligt att fullt fokus kommer att ligga på de två när säsongen drar igång. Dels för att årets draftkull var lite tunnare jämfört med förra årets, men också för att de två hamnar i samma division.

Det är inte helt ovanligt: Senast det hände var 2014 när Aaron Ekblad valdes av Florida och Sam Reinhart av Buffalo. Dessförinnan hände det 2011 när Ryan Nugent-Hopkins valdes av Edmonton Oilers och svensken Gabriel Landeskog av Colorado Avalanche. Ekblad/Reinhart blir inte en rättvis jämförelse då Ekblad är back och Reinhart center. Nugent-Hopkins (center) mot Landeskog (vänsterforward) var heller aldrig en het rivalitet på samma sätt men sex år senare kan vi i alla fall konstatera att de två byggt sina NHL-karriärer på ett respektabelt sätt.  

Niko Hischier och Nolan Patrick är dock centrar båda två. De spelar på samma position i samma division. Det är ofrånkomligt att de två kommer att mötas ofta. Och de kommer att göra det i ett redan hett möte: Rivaliteten mellan Devils och Flyers är intensiv och kallas i folkmun för "The Battle of the Jersey Turnpike". Som namnet antyder har lagen splittrat delstaten New Jersey där den norra delen mestadels är Devils-fans och den södra, tack vare närheten till Philadelhpia, mestadels består av Flyers-fans.

NHL-draftens förstaval anno 2017, Hischier, tog det hela med lugn när han mötte reportrarna efteråt men medgav att han blev lite förvånad över att väljas först innan han, efter en fråga, redogjorde om historien bakom ett foto på honom i en Devils-tröja som cirkulerat på internet. När han var tio år deltog han i en pojklagsturnering hemma i Schweiz. I den turneringen "representerar" spelarna NHL-lag och det lag hans lag representerade var: New Jersey Devils. Det kanske är en slump, det kanske var ödet. Men Hischiers historia med Devils började innan han förstod vad det innebar. Nolan Patricks historia med Philadelphia Flyers tar sin början här och nu.

Nu, när maktbalansen, otvivelaktigt, skiftat österut är det svårare än på många år för lagen i öst att nå slutspelet. Senast Philadelhpia Flyers och New Jersey Devils möttes i en slutspelsrunda var 2012 men chanserna är ändå mycket goda att de kommer att drabba samman mer än en gång under Hischiers och Patricks karriärer. Med det i åtanke är svaret:

Nej, vi kommer kanske inte att få se en liknande rivalitet mellan Hischier och Patrick som vi ser mellan Gretzky och Lemieux, Sid och Ovi eller McDavid och Matthews.

Vi kommer högst troligt att få se något mycket mer intensivt än så.

Pulsen lär inte gå ner på ett tag.

Se mer