Skip to main content

Red Wings gör sig redo för sista hemmapremiären i Joe

Minnen i överflöd i Detroit som flyttar in i ny arena nästa säsong

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Krönikör NHL.com

För att känna det innersta väsendet av Joe Louis Arena, kliv in i korridoren utanför Detroit Red Wings omklädningsrum. Titta på trä-plakaten som representerar vart och ett av de lag som representerat organisationen sedan Mike Ilitch köpte den 1982, nästan varje lag sedan Joe öppnade 1979.

Varje plakat är fastskruvat i betongblocken och innehåller Red Wings-loggan, orden "Detroit Red Wings", vilken säsong och namnen på cheferna, ledarna och spelarna.

Alla plakat sedan säsongen 90/91 hedrar ett lag som tagit sig till Stanley Cup-slutspel. Fyra plakat hedrar lag som vunnit Cupen, varav två vanns på hemmais i Joe. Säsongen 11/12:s plakat hedrar laget som satte NHL-rekord på 23 raka hemmasegrar.

Det handlar inte om estetik utan om människor, spelare och att vinna.

- Från ett spelarperspektiv är det en kanonarena att spela i. Det är en enkel arena med god atmosfär, som Steve Yzerman vars tröja nummer 19 hänger i taket en gång sa.

Njut medan det varar. Red Wings spelar sin sista hemmapremiär på måndag när de tar emot Ottawa Senators. 41 matcher senare, lite mer om de utökar sin slutspelssvit till 26, flyttar de in i sitt nya hem: Little Caesars Arena.

Little Caesars Arena kommer bli allt som Joe Louis Arena inte är. Både till det positiva och det negativa. Det kommer vara en förstklassig topparena i hjärtat av det som familjen Ilitch planerar ska bli ett blomstrande bostads- och marknadsområde känt som "The District Detroit". Men det kommer inte bli en enkel arena där vi vittnat så mycket historia.

Red Wings bygger en ny arena på grund av många av de saker som gör Joe Louis Arena till Joe. Det är en Spartan grå låda av betong belägen nere vid Detroit River, omringad av sprucken asfalt. Den har tre fönster, och de sitter i metalldörrarna på bottenvåningen. Det osar i trapphusen och i korridorerna är trånga. Resultattavlan som visar resultaten från de andra matcherna har varit sönder i flera år och är täckta av flaggor, och huvudresultattavlans skärmar är små och i standardupplösning.

Men Joe har karaktär och ger Red Wings hemmafördel. Det är en av de sista unika rinkarna när så många av de nya i grund och botten är likadana. Den är döpt efter en boxare, inte en bank. Där finns loger på högsta våningen, sittplatserna är vinylröda, utslitna efter att ha blivit använda under flera år, men fansen kommer inte för komfortens skull och sitter ändå ofta på kanten av stolarna. Man ser bra och vid de stora matcherna är ljudvolymen på max.

- Det är inte så stor show runt den. Man kommer hit och ser på hockey, sa lagkaptenen Henrik Zetterberg.

Sargen är den sista i NHL som är gjord av trä. Bakom ett tunt plasthölje döljer sig en tjockare stomme av plywood och en stålram. Det gör sargen till den med mest studs i ligan. När Nicklas Lidström spelade i Detroit missade han ofta målet med flit för att använda sargen som hjälp till att få pucken till de farliga områdena.

Det som tillslut räknas mest är att det var där Yzerman spelade hela sin karriär. Det var där Lidström spelade hela sin karriär och där så många stora spelare en gång varit. Från Sergei Fedorov till Brendan Shanahan, Chris Chelios och Dominik Hasek, Red Wings egen Hall of Fame. Det är där "The Grind Line" blev älskad, där Red Wing slog rivalerna Colorado Avalanche, där Red Wings avslutade en 43år-lång Stanley Cup-torka, där en hel generation vuxit upp utan att veta hur det är att missa ett slutspel.

- Jag tror inte det finns en väg till att ta allt här ifrån och flytta till en ny arena och börja något nytt där. Jag tror inte det fungerar så. Det är något speciellt med den här rinken, har Niklas Kronwall sagt vid ett tillfälle.

Både ja och nej. Red Wings flyttade från Olympia Stadium, deras hem mellan 1927 till 1979 där de vann sju Stanley Cups och där Gordie Howe dominerade, till att starta något nytt i Joe. De flyttade med flaggorna och la till några. De kommer hedra sin historia i Little Caesars Arena som de gjorde i Joe; deras utmaning blir att skapa en ny historia som den de haft i Joe.

Låt oss komma ihåg att ett år från nu när vi förundrar oss i det nya i Little Caesars Arena att fönster, breda korridorer och skärmar med högupplösning visserligen är bra men inte det som gör en arena speciell. Det är inte showen runtomkring den utan showen som spelas på insidan.

 

Se mer