Skip to main content

Detroit siktar på 25:e raka slutspelet

av Dan Rosen / NHL.com

BOSTON – Det är enkel matematik och det finns bara en sak som gäller för Detroit Red Wings: Laget ska till sitt 25:e raka Stanley Cup-slutspel.

"Vi skaffade oss en bra position genom att vinna (i onsdags) och på så sätt skaffa oss kontroll över vårt eget öde." sa Red Wings tränare Jeff Blashill efter torsdagens 2-5-förlust mot Boston. "Så nu ska vi vinna en hockeymatch på lördag!"

Detroit Red Wings behöver vinna mot New York Rangers på Madison Square Garden (18:30 svensk tid, Viasat Hockey, Viaplay, NHL TV) under full tid eller övertid utan att behöva förlita sig på andra lag för att säkra slutspelsplatsen.

Om Detroit vinner på straffar på lördag behöver man hjälp från antingen Boston Bruins eller Philadelphia Flyers att säkra slutspelsplatsen.

Flyers, som har två matcher kvar att spela, har full kontroll över sitt öde. Man spelar hemma Pittsburgh på lördag och borta mot New York Islanders på söndag. Vinner man båda innebär det att man tar den andra wild card-platsen i Eastern Conference.

Om Flyers vinner båda sina matcher och Red Wings vinner mot Rangers under full tid eller övertid spelar det ingen roll hur Bostonas match mot Ottawa slutar: Då missar Bruins slutspelet på grund av att man har för få vinster under just full tid eller övertid.

Om både Detroit och Boston slutar på 95 poäng och 39 icke straff-vinster tar Boston slutspelplatsen tack vare inbördes möten under säsongen (3-1 i matcher). Skulle det ske behöver Detroit hjälp att ta wild card-platsen. Om Philadelphia vinner sina matcher får de 96 poäng medan Detroit inte kan få mer än 95.

"Det här laget har karaktär. Vi kan klara det och vi ska bara ut på isen och spela – och vinna – en match." sa Red Wings målvakt Jimmy Howard. "Vi vet vad som krävs och vi vet att kan klara av det."

Det är inte en helt obekant situation för Red Wings. Laget behövde vinna sina fyra avslutande matcher I grundserien under säsongen 2012-13 för att säkra en slutspelsplats. Då, precis som i år, gick man in i den avgörande matchen med full kontroll över sitt slutspelsöde. En chans man alltså skaffade sig genom onsdagens 3-0-vinst hemma i Joe Louis Arena.

Men inget av det man gjorde bra mot Philadelphia syntes mot Boston.

Mot Flyers spelade Red Wings snabbt och aggressivt. Man dominerade alla tre zonerna. Jimmy Howard såg puckarna, kontrollerade returerna, rörde sig snabbt och positionerade sig bra för såväl första- som andraräddningarna.

Mot Bruins var man chanslösa. Boston gjorde två mål under matchens inledande 2:44 och i den andra perioden gjorde man varsitt mål innan Bruins gjorde två mål på de inledande 45 sekunderna i tredje perioden.

"Man vill alltid ha säkrat slutspelsplatsen, men vi har fortfarande mycket att spela om" sa Red Wings forward Brad Richards. "Vi måste kämpa vidare."

Det borde inte vara svårt. Matematiken är det inte.

En vinst under ordinarie tid eller övertid och Detroits slutspels-svit lever vidare.

"Det finns inget annat. Inget som stör. Det är bra." fortsatte Richards. "Vi fokuserar bara på att vi ska spela vår match. Vi behöver inte kolla på resultaten. Vi kommer att vakna på lördag morgon och börja förbereda oss. Sen går vi ut och spelar."

Se mer