Skip to main content

Red Wings förbereder försäljning

Detroit kommer troligen att flytta spelare innan NHL's trade deadline när slutspelssviten är i fara

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

DETROIT -- Räkenskapens dag har kommit till Detroit Red Wings.

För en månad sedan sa general manager Ken Holland att han ville ge laget alla möjligheter att kämpa om slutspelsplatserna. Men efter tisdagens 3-1-förlust mot New York Islanders hemma i Joe Louis Arena är laget sämst i Eastern Conference när det gäller poäng-procent: 48.3%.

Laget spelar inte igen förrän den 28 februari då man möter Vancouver Canucks, mindre än 24 timmar innan årets Trade Deadline den 1 mars (21:00, svensk tid). Därför är det dags att vara realistisk gällande lagets chanser att förlänga sin slutspelssvit till 26 säsonger. Det är dags att inse att laget, för första gången på evigheter, kommer att vara säljare vid deadline.

Detroit Red Wings ligger åtta poäng bakom Boston Bruins, som innehar den andra wildcard-platsen i Öst, med sju lag framför sig och ytterligare ett lag bakom sig. Carolina Hurricanes ligger två poäng bakom med fyra matcher till godo.

Man kan se det såhär: Red Wings kämpade sig in i slutspelet med 93 poäng förra säsongen. Boston Bruins hade lika många poäng men Detroit hade fler segrar under ordinarie tid eller övertid. Bara för att nå 93 poäng i år behöver laget 35 poäng på de återstående 22 matcherna. Kommer man att göra det genom ett facit på 17-4-1, 16-3-3, 15-2-5 eller 14-1-7?

"Med enkel matematik kan man säga att vi behöver en otrolig avslutning för att klara av det." sa Holland.

Han har redan börjat jobba.

"Sedan förra veckan, eller så, har telefonerna gått varmare, både när det gäller inkommande och utgående samtal." sa Holland.

Frågan är dock vad Holland har att sälja.

Bara för att Red Wings troligen kommer att missa slutspelet för första gången på mer än ett kvarts sekel betyder det inte att man kommer att förändra sin filosofi. Man har inte aviserat att man avser att rensa bort veteranerna och påbörja en fullskalig renovering. Målet för nästa säsong kommer att vara att nå slutspelet igen. De kan mycket väl trada spelare som har kontrakt som sträcker sig längre än den här säsongen om det verkar vettigt. Men sådana trader sker oftast under somrarna när lagen är mer flexibla.

Red Wings har blivande unrestricted free agents som kan bli hyresspelare för lag som utmanar om titeln: forwardsen Drew Miller, Steve Ott och Thomas Vanek samt backen Brendan Smith. Men Miller gick igenom waivers och spelar för Grand Rapids i AHL. Ott spelar i fjärdekedjan och dödar utvisningar. Det är bara Vanek och Smith som kan tänkas ge dugliga utbyten.

Islanders fick ett andraval från Montreal Canadiens när man tradade Vanek 2014. Lagen betalar oftast mest för backar. Toronto Maple Leafs fick två andraval från San Jose Sharks för backen Roman Polak förra säsongen.

"Jag har haft några korta konversationer med agenterna [som representerar de som blir unrestricted free agents] för att skaffa mig en uppfattning om hur de tänker." sa Holland. "Vi kommer att fatta några beslut från och med nu till nästa onsdag."

33-årige Vanek skrev på ett ettårskontrakt värt $2.6 miljoner som free agent den 1 juli. När han har varit frisk har han varit en av deras bästa spelare med 38 poäng (15 mål, 23 assist) på 47 spelade matcher. Red Wings har varit intresserade av att förlänga hans kontrakt och trots att han inte fanns tillgänglig för en kommentar under tisdagen har han vid ett flertal tillfällen sagt att han är intresserad av att stanna i Detroit.

Men även om lagen kommer överens om en förlängning skulle det inte vara logiskt för någon av sidorna att skriva på ett sådant avtal just nu med tanke på NHL's expansionsdraft i juni. Varför skulle Red Wings vilja skriva ett nytt kontrakt med Vanek och riskera att tappa honom till Vegas Golden Knights, eller skydda honom på bekostnaden av någon annan? Varför skulle Vanek vilja skriva på för Detroit nu och riskera att hamna i Las Vegas om han inte kan få en no movement-klausul?

Om Red Wings får ett bra erbjudande för Vanek kan de trada honom och hoppas på att kunna skriva ett nytt kontrakt med honom som free agent den 1 juli. Om de inte får ett bra erbjudande kan de behålla honom och hoppas kunna förlänga hans kontrakt efter expansionsdraften. Det kan hjälpa lagets chanser. Vanek och hans familj har studsat från Buffalo till Long Island till Montreal till Minnesota till Detroit under de senaste fyra säsongerna och gillar där de är just nu. Han får inte se hur grönt gräset är på andra sidan.

Smith, 28, valdes av Red Wings I den första rundan (nummer 27 totalt) vid NHL-draften 2007 och har spelat de senaste fem hela säsongerna i Detroit. Han sa att han skulle flyga till Fort Lauderdale, Florida, under onsdagen och försöka spendera sina vilodagar där utan att tänka på trade deadline.

"Om något händer kommer min agent naturligtvis att meddela mig eller så ser jag det på sociala media." sa Smith. "Jag kan bara Red Wings-hockey och jag gillar den. Jag älskar varje ögonblick här, både bra och dåliga. De har gjort mig till en bättre spelare. Det är svårt för mig att spekulera för jag vet inget annat. Jag vill gärna fortsätta här i Detroit. Men det är business och man vet aldrig vad som händer."

Se mer