Skip to main content

Det var den bästa - och värsta - av tider

av Risto Pakarinen / NHL.com

"Det var den bästa av tider, det var den värsta av tider” skrev Charles Dickens i “Två städer”, en historisk roman som kom ut 1859. Så ser livet ut här på Jorden. Också i NHL. När spelet bara blir bättre och bättre, och nu kan vara kanske bättre än någonsin, när spelarna är snabbare och starkare och skickligare än någonsin, så blir övertrampen och de negativa sidorna av spelet också starkare och mörkare än förut.

Loui Eriksson åkte på en tuff tackling i matchen mellan Pittsburgh och Boston, och fick en hjärnskakning. Det var hans andra på bara fem veckor. I Minnesota sitter Mikael Granlund, som fick en hjärnskakning när han själv försökte tackla en motståndarback och slog huvudet i hans axelskydd. Det var Granlunds tredje smäll på mindre än tio matcher, och nu får han vila länge.

Det här året har vi sett spelare bäras ut på bår alldeles för många gånger. Dan Boyle, Johnny Boychuk, Steven Stamkos, Jacob Trouba, Niklas Kronwall, George Parros, Craig Anderson, och nu senast Brooks Orpik, har alla fått lämna rinken på en bår. Anledningen till att de har hamnat där har varit olika. Boyle och Kronwall tacklades i ryggen, Boychuk tacklades och träffade sargen olyckligt, Anderson krockade med motståndaren, Parros ramlade i ett slagsmål och slog huvudet i isen, Stamkos slog benet i stolpen, och Orpik - ja, han blev offer för en attack i en match där heta känslor tog över.

Först kom Orpiks tackling av Eriksson i första bytet. Den tolkade domarna som regelrätt. Men inte Bruins. Shawn Thornton utmanade Oprik till ett slagsmål, men Penguins-backen avböjde inbjudan. I slutet av perioden åkte Penguins James Neal förbi Bruins-forward Brad Marchand, som låg på isen, och träffade hans huvud med sitt knä.

– Jag menar, vad kan jag säga. Att jag försökte träffa honom i huvudet? Nej, jag åkte förbi honom, men jag tänkte inte gå runt. Jag måste vara försiktigare och jag antar att jag skulle flyttat på mitt knä men det var inte som att jag försökte träffa hans huvud eller skada honom, sa Neal.

Då tog i alla fall Thornton chansen att slåss med Orpik igen, och den här gången tänkte han inte ge Orpik någon chans att tacka nej. Det hela slutade olyckligt med Orpik på en bår.

– Jag mår jättedåligt. Det där var inte vad jag försökte göra. Jag känner “Brooksie”, har lärt känna honom de senaste åren, vi tränar ihop på sommaren. Jag har sms:at honom ett par gånger, men nu mår jag dåligt. Det där var inte vad jag, eller någon annan, ville se, sa Thornton.

På måndagen fick Neal sitt straff av Brendan Shanahan. Han blir avstängd från fem matcher, vilket kommer att kosta honom nästan 130 000 dollar i förlorad lön. Thornton får sitt straff senare i veckan.

NHL-hockey är tufft och sådana här incidenter gör att det ibland kan vara svårt att minnas hur Clarke MacArthur passade pucken mellan sina ben, eller hur Jonas Gustavsson räddade pucken genom att snurra runt och plocka den bakom sin rygg.

Det är ju de som är de bästa tiderna.

Se mer