Skip to main content

Stanley Cup-historiken gynnar inte Lightning

Pulsen på NHL: Tampa är favoriter att bli mästare - men allt talar inte för dem

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Varje vecka tar NHL.com/sv pulsen på en brinnande aktuell fråga i världens bästa hockeyliga. Här tacklar vi aktuella ämnen, diskussioner och debatter som blossar upp kring NHL och försöker erbjuda flera olika perspektiv.

I dag: En titt på vad som kan tala emot att storfavoriten Tampa Bay Lightning vinner Stanley Cup.

Med drygt 30 omgångar kvar av NHL-säsongen förefaller det redan klart var Presidents Trophy ska hamna. Tampa Bay Lightning har samlat ihop 76 poäng på 49 matcher. Det är ett snitt på 1,55 poäng per match och tillika ett snitt som över 82 matcher skulle ge Lightning 127 poäng - bara fem poäng färre än NHL-rekordet som sattes av Montréal Canadiens säsongen 1976/77.

I nuläget har Lightning sju poängs försprång på ligans poängmässigt sett näst bästa lag, Calgary Flames. Det i kombination med den skämmande bredd de visar upp gör dem givetvis till den stora Stanley Cup-favoriten inför det som komma skall. För vad finns inte att gilla med det här lagbygget?

Video: TBL-SJS: Hedman utökar Lightnings ledning i PP

* En målvakt i Andrei Vasilevsky som har kapacitet att vinna Vezina Trophy.

*En av ligans bästa backar i regerande Norris Trophy-vinnaren Victor Hedman. Och starkt understöd i veteranerna Ryan McDonagh och Anton Strålman samt en synnerligen spännande yngling i Mikhail Sergachev.

* Ligans poängkung Nikita Kucherov med understöd av kaptenen Steven Stamkos, genombrottsmannen Brayden Point och kompletteringsspelare av hög klass i Tyler Johnson, J.T. Miller, Yanni Gourde, Ondrej Palat och Mathieu Joseph. För att nämna några.

 

[Läs också: Kan en svensk vinna Hart Trophy i år?]

 

Tampa Bay Lightning är inte bara det bredaste laget i ligan. Det är antagligen det spetsigaste också. Så varför ens tvivla på att de ska bli Stanley Cup-mästare 2019? Antagligen för att man aldrig får någonting gratis i den här ligan, hur bra laget än må vara på pappret.

Vi kan börja med att konstatera att en stark grundserie väldigt sällan är en garanti för slutspelsframgång. Av de senaste tio vinnarna av Presidents Trophy som ligans poängrikaste lag är det bara ett enda lag som har gått hela vägen till en Stanley Cup-seger. 2013 års Chicago Blackhawks.

Inte ens om man har varit ett riktigt dominant lag i grundserien har det varit en garanti för framgång. 1996 års Detroit Red Wings spelade in makalösa 131 poäng i grundserien bara för att förlora konferensfinalen mot blivande mästarna Colorado Avalanche det året. Washington Capitals hade 121 poäng 2010 och 120 poäng 2016, men kom aldrig längre än till andra rundan. När man i fjol "bara" spelade in 105 poäng och var sexa i ligan gick det däremot vägen.

Det är få som vill erkänna det, men för att gå hela vägen och bli Stanley Cup-mästare behöver man ha en hel del tur på vägen. Rätt spelare behöver hålla sig friska och hela och dessutom bli heta vid rätt tillfälle. Inte minst då målvakten. 

Det är bara att titta på fjolårets Tampa Bay Lightning för att konstatera att det kan gå snett väldigt lätt. Efter en imponerande uppvisning fram till konferensfinalen mot Washington Capitals drabbades laget av scenskräck vid helt fel tillfälle. Med 3-2 i matcher på Capitals lämnade Lightning isen mållösa i två raka matcher och fick se sin Stanley Cup-dröm gå i kras.

- Det är en oerhört stor besvikelse. Så stor att det vrider sig i magen när man tänker på hur speciell den här gruppen vi har här är och att då inte kunna få det slut vi hade hoppats på, sade Steven Stamkos till ESPN efter 0-4-förlusten mot Washington i den sjunde och avgörande konferensfinalen förra säsongen.

I just Lightnings fall finns det en besvärande historik av dåliga insatser i avgörande matcher. Steven Stamkos har exempelvis en jobbig svit i matcher där laget riskerar att bli utslaget ur slutspelet. Han har nämligen lämnat isen poänglös vid nio raka tillfällen i den sortens matcher. Slump eller inte, det vi kan konstatera är att de bästa spelarna måste vara bäst i kritiska situationer för att laget ska nå framgång.

 

[Läs också: Dags för lediga dagar i NHL]

 

Toppspelares oförmåga att prestera när som mest står på spel är inte det enda som kan sätta käppar i hjulen på Tampa Bay Lightning. Ett annat är hur ligan är uppbyggd just nu med slutspelsmöten inom de olika divisionerna. I Lightnings fall skulle det kunna innebära ett möte med ett lag av Toronto Maple Leafs kaliber redan i andra rundan. Leafs är förvisso inne i en tung period just nu, men har ett av de mest talangfulla lagen i ligan med en spets som nästan håller samma klass som Lightnings. 

I fjol såg vi Nashville Predators och Winnipeg Jets, ettan och tvåan i ligan, drabba samman i en episk batalj i andra rundan av slutspelet. Jets vann den stenhårda duellen med 4-3 i matcher, men ödslade så mycket energi i processen att man inte hade tillräckligt mycket kvar i tanken för att rå på Vegas Golden Knights i konferensfinalen. Ett liknande scenario, där Lightning och Leafs tar ut varandra i andra rundan, går att föreställa sig. 

Tampa Bay Lightning är fortfarande med rätta den på förhand största favoriten att vinna Stanley Cup. Men att ta ut en Cup-parad i förhand är en dålig idé. Stanley Cup-slutspel lever sitt eget liv och har skördat större offer än årets Lightning tidigare.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.