Skip to main content

"Det här är vår historia, vår kultur"

av Shawn P. Roarke / NHL.com

MINNEAPOLIS – Vad hockeyn betyder i Minnesota framkom med all önskvärd tydlighet på en bildskön lördagseftermiddag i the State of Hockey.

En publik på 37 992 kom till TCF Bank Stadium för 2016 Coors Light NHL Stadium Series Alumni Game mellan ett Minnesota North Stars/Wild lag och Chicago Blackhawks. En aptitretare till söndagens match mellan dagens Blackhawks och Minnesota Wild (3:30p.m.ET; NBC, SN, TVA Sports).

Hemmalaget den här dan bestod av en blandning av före detta North Star spelare från lag som sedan 1967-93 kallat platsen för sitt hem innan man flyttade till Dallas och Wild som spelat i St. Paul sen man kom med i NHL 2000.

"Det här är vår historia och det här är vår kultur och vi är alla här idag," sa förre North Star spelaren, coachen och general managern Lou Nanne, en av coacherna för Minnesotas alumni lag.

Firandet av den kulturen överträffade hockey, även om hemmalagets 6-4 seger var resultatet av bra spel och fängslande ögonblick.

Nanne spelade ett decennium i North Stars, coachade laget ett och var general manager under deras glansdagar, vilket bland annat bestod av finalspel i Stanley Cup 1981. Men han ser ingen skillnad mellan sitt North Stars och Wild som fyllt statens hockey hål.

Han sa att han uppmärksammat spelarna om det under matchen. Minnesota alumni ledde med 5-2 sent i matchen när en av spelarna på bänken, nyligen pensionerad från Wild, vände sig om och bad Nanne låta fem spelare från North Stars avsluta matchen.

"Jag sa nej, nej, vi är alla en, vi är inte annorlunda,"sa Nanne. "Vi är alla del av North Stars."

Den här kvällen var alla del av det grön-och-guldfärgade arvet.

Där var centern Mike Modano, en ikon som tog regionen med storm när han kom till North Stars som nummer 1 i 1988 års NHL Draft och kom tillbaka som medlem av Hockey Hall of Fame.

"Det är ingenting man inte skulle ha förväntat sig," sa Modano som fick kraftiga ovationer under presentationen av spelarna och ännu starkare när han gjorde 6-3 målet i tom kasse med 1:02 kvar av matchen. "Fansen är otroliga, passionerade, lojala till hockeyn och lagets historia. Att kombinera bägge lagen var en bra ide´ och vi alla känner oss lyckliga som fått vara med och att så mycket folk kom hit."

Dino Ciccarelli, den stridslystne högervingen som spelade de första nio säsongerna av sin Hall of Fame karriär med North Stars, gjorde mål och gruffade sig in i hjärtat av Minnesota fansen. Ciccarelli sa att han tittat på den gröna och guldfärgade logotypen innan matchen på lördag på samma sätt som han gjorde inför sin första match som rookie.

I sitt första byte, knuffade Ciccarelli lekfullt Blackhawks center Denis Savard in i sargen framför Chicagos bänk. Plötsligt inledde Ciccarelli och Savard ett skämtsamt bråk som såg ut att kunna koka över.

"Det var mycket skratt och många minnen," sa Ciccarelli.

Den 65-årige målvakten Gilles Meloche var överallt på banan i ett försök att hålla stånd mot Blackhawks. Han hade inte åkt skridskor på tre år och hade en utrustning som han inte testat tidigare. Han släppte in ett skott från Eriz Daze, som dominerade matchen när han var på isen och en straff av Troy Murray, men Meloche gjorde flera minnesvärda räddningar.

"Det var det roligaste, att se alla unga killar," sa Meloche som hade på sig en kopia av den legendariska ansiktsmasken som han använde när han kom till North Stars 1978. "Vet du att när man går in i omklädningsrummet så känner man sig inte som en 65-åring. Alla känner sig lika gamla."

Otaliga andra hade liknande stories.

Dennis Maruk inledde målskyttet med ett lasersnabbt skott i matchens sjätte minut vilket fick publiken att ställa sig upp. Brian Bellows, som var en viktig del av laget, gjorde mål och Andrew Brunette, idag assisterande coach i Wild, hittade rätt med ett skott av ren NHL-kaliber.

Det var många minnen som väcktes till liv. Spelarnas leenden och publikens applådåskor skapade nya minnen.

Det var en kväll som ingen kommer att glömma, sa målvakten Don Beaupre som gjorde 23 räddningar, inklusive 17 i andra prioden.

"Många gånger brukar ljuset släckas för oss hockeylirare när vi lagt av,"sa forwarden Wes Walz som gjorde sin sista säsong 2007 med Wild, och nu jobbar för lagets TV-team. Många kämpar med det. Att ljusen kom tillbaka i tre eller fyra timmar var för många av oss riktigt roligt."

Se mer