Skip to main content

Pontus Åberg den ende i sitt slag i ligan

Nashville Predators anfallare den ende Pontus någonsin att spela i National Hockey League

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Med sitt solomål mot Matt Murray i den andra finalen mellan Pittsburgh Penguins och Nashville Predators fick Pontus Åberg hockeyskribenterna att jubla. Och visst var det var snyggt när den unge Nashvilleanfallaren bröt in framför Pittsburghs mål och målvakt, höll backen Olli Maatta (Määttä) bakom sig, rundade Murray och lyfte in pucken över Murrays utsträckta benskydd.

Ett mycket vackert hockeymål.

Pontus Åberg är rätt nöjd själv. Och lite missnöjd:

- Jag har försökt spela mitt spel och det har gått bra. Två mål hittills, konstaterar Pontus Åberg. Men vi måste skapa mer och göra de där "smutsiga" målen och göra det jobbigt för deras målvakt (Murray). Han är bra och vi måste se till att han inte ser när puckarna kommer. Filip (Forsberg) har skapat en hel del offensivt, inte minst i power play, så det måste vi utnyttja bättre.

På twitter var legendariske sportjournalisten Michael Farber entusiastisk över Åbergs mål: "Den ende Pontus Aberg. Bokstavligen. Han är den förste Pontus i NHL under hela dess 100-åriga historia".

Och visst är det så. Just nu finns det tre svenska Henrikar i NHL (Henrik Lundqvist, Henrik Zetterberg och Henrik Sedin) som normalt gör mer väsen av sig än Pontus Åberg. Samma sak gäller för de tre Nicklasarna (Nicklas Bäckström, Niklas Kronwall och Niklas Hjalmarsson) och de fyra Victor (Viktor Hedman, Victor Rask, Viktor Stålberg och Viktor Arvidsson). Carl är ganska ovanligt i Sverige men i NHL finns det fyra stycken: Carl Hagelin, Carl Järnkrok (Calle), Carl Söderberg och Carl Gunnarsson. För att nu inte tala om fyra Alexander (Alexander Nylander, Alex Steen, Alexander Edler och Alex Wennberg).

Men det finns som sagt bara en Pontus.

Och det gäller genom alla tider i NHL.

Pontus Åberg är nämligen den ende Pontus någonsin som spelat i National Hockey League. Stort.

Video: NSH@ANA, Match 5: Åberg ger Predators ledningen i 3:e

Pontus Åberg, 23-åringen från FoC Farsta och med hockeyfostran i Djurgården som kom till NHL via Färjestad till säsongen 2014-15, har så här långt gjort ett bra slutspel för sitt Nashville: två poäng (1/1) på 15 matcher i grundserien har blivit fem poäng (2/3) på 12 matcher i playoff om Stanley Cup. Åberg gjorde mål i den femte och näst sista matchen mot Anaheim och sedan två målpass i den sjätte när Predators säkrade avancemanget till final. Och så drömmålet i den andra finalen.

Som ändå slutade med förlust, 1-4, för Nashville. Och som nu är matchserien vänder söderut till Bridgestone Arena i Nashville ligger under med 0-2 i matcher.

- Vi spelade bra i två perioder men de sköt oss i sank i tredje. Vi tog för många utvisningar; vi måste hålla oss ifrån utvisningsbåset. När vi möter dem igen måste vi glömma frustrationen, vara på tå och visa mer än vad vi visade i tredje perioden senast, säger Pontus Åberg. 

Åberg tillbringade de första två säsongerna i Nordamerika i farmarlaget Milwaukee Admirals, men blev uppkallad till två matcher i slutspelet förra året. Den här säsongen blev det 15 matcher i grundserien. Och nu tolv i slutspelet:

- Det var en fantastisk känsla att bli kastad rakt in i slutspelet, sade Pontus Åberg inför finalen som Åberg spelat i kedjan med Filip Forsberg och Colton Sissons.

- Det har fungerat jättebra, säger Åberg till Predators TV. Filip är så bra med pucken och jag försöker hålla mig öppen för honom och "Sis" är bra överallt.

Nashvilles tränare Peter Laviolette är nöjd med Åbergs insats.

- Det har varit roligt att se honom utvecklas och anpassa sig till den nordamerikanska hockeyn, säger Laviolette till NHL.com. Han är en av de där unga spelarna som gått igenom processen med Milwaukee där han var en av de bästa spelarna.

- Skillnaden mellan förra året och i år är att när han kallades upp så gjorde han det väldigt bra och när slutspelet närmade sig och vi började gå igenom spelarmaterialet så fanns han alltid med där, i det snacket. Nu bidrar han med fart och skicklighet, säger Peter Laviolette.

Pontus Åberg är förvisso den ende Pontusen i slutspelet och som sagt i NHL genom alla tider, men han är inte den ende svensken i finaluppställningen: sju svenska spelare är med om/när Carl Hagelin får speltid.

- Det är stort för oss att vi har fem svenskar i vår organisation, säger Pontus Åberg till NHL.com/sv:s Sergei Feldman. Det är väldigt speciellt att få göra den här resan tillsammans med dem. Och att Tre Kronor vann VM-guldet… det var också speciellt. Svensk hockey vill alltid vara i toppen och det är en bra känsla att få vara med där.

Just nu är de motståndare men hemma i Sverige är Pittsburghs Carl Hagelin och Patric Hörnqvist och Nashvilles Pontus Åberg träningskamrater.

- När jag är hemma i Stockholm på somrarna brukar vi träna tillsammans under en månad innan vi åker tillbaka. Det är så jag känner dem. Vi hänger inte tillsammans under vår lediga tid, men vi känner varandra och vi är kompisar. Fast vi får väl pausa vänskapen nu…

Nu är det inte bara Hörnqvist och Hagelin som är gamla bekanta för Pontus Åberg. Även Sidney Crosby är det, om än på ett helt annat sätt.

- Det är ju en spelare man beundrar. Han är ju en av de bästa, om inte den bäste, spelaren just nu. Jag växte upp med att se honom spela och nu får jag spela mot honom. Det är väldigt speciellt.

Pontus får extra stöd från läktaren i den tredje matchen, på lördagskvällen. Mamma och pappa kommer över och tittar:

- De har följt varje match framför TV:n och klivit upp tidigt på morgonen för att titta. Det var rätt tufft under matchserien när vi mötte Anaheim. Jag har fått sms före matchen och direkt efter. Nu kommer de över för att se matchen på plats och det ska bli riktigt kul.

Och ännu mer speciellt och kul blir det naturligtvis om Nashville kan reducera i finalserien om Stanley Cup. Nästa match i Bridgestone Arena i Nashville på lördag kväll (läs: söndag morgon, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid)

Se mer