Skip to main content

Det blir ett hårresande slut på slutspelsracet

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det var en viktig vecka för Boston Bruins, som spelade tre matcher mellan torsdag och söndag, och dessutom två av dem mot sina värsta konkurrenter om en slutspelsplats: Ottawa Senators och Florida Panthers. Tråkigt nog för Bruins förlorade laget alla tre matcher - mot Panthers efter straffar - medan Ottawa nu har vunnit sex raka och är bara en poäng efter Bruins, med två matcher mer kvar att spela.

Bruins har fördelen dock, eftersom laget har fler segrar på ordinarie matchtid och övertid, vilket betyder att Senators måste samla fler poäng än Bruins. Men det kan man göra på två matcher.

Nu börjar det blir lite stressigt i Boston, som har nio matcher kvar varav fyra hemma, och fyra mot lag som ligger efter dem i tabellen. Laget avslutar grundserien med tre bortamatcher, mot Washington, Florida och Tampa Bay.

Det betyder mycket arbete för lagets finländske målvakt Tuukka Rask, även om Niklas Svedberg fick spela halva matchen mot Tampa Bay när tränaren Claude Julien bytte målvakt vid 4-1. Finländaren försöker tänka positivt.

– Att vi nu är tvungna att spela sådana här måstematcher kan bli en fördel senare. Just nu känns det som att varenda match är en slutspelsmatch, vilket gör att vi är redo när slutspelet väl börjar. Det här är bra för oss, bara vi tar det på rätt sätt, sa han till Boston Globe förra veckan.

Lättare sagt än gjort, när det redan nu pratas om att både tränaren Julien och GM Peter Chiarelli kan få sparken om Bruins missar slutspelet. Då hjälper det inte att de har tagit laget till två Stanley Cup-finaler (en seger) sedan 2011.

Samtidigt i Ottawa… Senators-spelarnas självförtroende har aldrig varit bättre. Alla tror på varandra och målvakten Andrew “Hamburglar” Hammond.

– Det finns inga gränser, det finns ingenting vi inte kan göra som lag. Trots att vi fortfarande är mitt i kampen börjar vi att inse det, sa forwarden Bobby Ryan till Ottawa Sun.

Men tränaren Dave Cameron, som tog över från sparkade Paul MacLean i början av december, vill inte ta något ut i förskott.

– Vi är inte slutspelsklara än. Vi är på väg dit, och vi slog Boston i en jätteviktig match i torsdags, men vi är fortfarande under strecket. Vi ska inte ropa hej än, sa han.

Enligt Sports Club Stats har Senators nu större chans att kvala in. De har 65,5 procents chans, medan Bruins siffra är 38,9.

Mellan de två lagen ligger Los Angeles Kings, regerande mästarna, som har 47,9 procents chans att komma med i slutspelet. Laget har gjort det förut, börjat trögt men fixat slutspelsplatsen i slutet, och sedan gått långt - hela vägen till och med.

Men nu är alltså chansen att de inte fixar det större än att de gör det.

För två veckor sedan sa tränaren Darryl Sutter att det inte fanns måstematcher.

– Man måste inte göra någonting. Det är bara att gå ut och försöka vinna, det finns inga måstematcher. Ingen kommer att kastas i sjön eller något sådant. Det är bara ett spel, sa han.

Han är lugn i alla fall. Det behövs.

Se mer