Skip to main content

Det är svårt att lägga skridskorna på hyllan

av Risto Pakarinen / NHL.com

Snart är det dags för en ny säsong, och varje ny säsong föds nya stjärnor, nya favoriter, och nya, fina historier för oss. Innan den nya säsongen börjar, är det passande att ta en titt på spelare som inte kommer att vara med i början.

Några av dem kanske dyker upp senare under året.

Det talas inte finska i Anaheim Ducks omklädningsrum den här säsongen, om nu inte Sami Vatanen pratar för sig själv.

Borta är både Saku Koivu och Teemu Selänne, varav Selänne helt enligt plan, och Koivu lite motvilligt, efter att Ducks bestämde sig för att inte erbjuda honom ett kontrakt.

Under sommaren var det Koivus tur att ta ett beslut – att lägga av.

Koivu var en given lagkapten i finska landslaget, Montreal Canadiens förste europeiske lagkapten, och var med när Finland vann sitt första VM-guld.

På ett sätt som var typiskt för Koivu, så smög han ut utan att göra väsen av sig. Lika karaktäristiskt var Teemu Selännes sista år ett enda långt ärovarv, med presenter och fans som ville vinka av sin hjälte vart han än gick.

Men bara för att han blev uppskattad under sitt sista år betyder det inte att Selänne ville lägga av.

Ingen av dem ville det. Alla vill spela hockey.

Efter sin sista grundseriematch i NHL åkte Teemu Selänne runt rinken, och sedan ett varv till med sin gamla lagkompis, Jean-Sebastien Giguere.

Tillsammans vann de Stanley Cup 2007, nu var “Jiggy” Avalanches andremålvakt, och såg slutet av sin karriär.

Koivu, Selänne och Giguere har lagt av med hockeyn helt och hållet, men för många andra, oftast europeiska spelare, finns det sätt att fortsätta spela, men “dra sig tillbaka från NHL”.

Det är därför vi nu får se Mikael Samuelsson tillbaka i SHL - fast ligan hette inte det när han åkte över till San Jose för 14 år sedan - och kan beundra när han skjuter sina handledsskott i Djurgårdens tröja.

Han kanske får sällskap av Douglas Murray, som spelade i Montreal förra säsongen, även om agenten dementerar den uppgiften.

– Jag kan säga att Douglas förbereder sig för en ny NHL-säsong, sedan får vi se vad som händer. Hans fokus är just nu helt på NHL, säger Murrays agent Joakim Persson.

Finske Ville Leino sitter i samma båt. Efter att ha skrivit på ett drömkontrakt med Buffalo för tre år sedan blev han utköpt mitt i ett sexårskontrakt. Pengar har han, men han ville spela i NHL och var på tryout i Boston.

Tyvärr lyckades han inte övertyga klubbledningen, och letar nu efter en ny klubb i Europa.

Målvakten Tomas Vokoun ville inte ens gå på träningsläger, men har inte heller bestämt sig för att lägga av. Han vill se om “rätt situation” dyker upp.

Vokoun, 38, missade hela förra säsongen på grund av en blodpropp i bäckenet. Blodproppar i vaden och lungorna stoppar Philadelphia Flyers Kimmo Timonen från spel, och ryggproblemet fortsätter att pina Daniel Alfredsson, som självklart helst vill spela vidare.

– Jag har sagt till [Alfredsson] att jag vill veta direkt när han har tagit ett definitivt beslut, sa Detroits GM Ken Holland till Detroit Free Press.

Och sedan har vi Martin Brodeur, 42, som har vunnit Stanley Cup tre gånger, Vezina-priset som ligans bästa målvakt fyra gånger, och som toppar målvakternas segerlista genom tiderna, men som just nu är arbetslös.

Han tränar med juniorerna och försöker hålla igång, ifall något lag skulle behöva en erfaren andremålvakt.

Han vill bara spela ett år till.

Bara ett år till. Det är vad alla vill ha.

Se mer