Skip to main content

Stepan vill vara en ledarer i coyotes

Prestigevärvningen berättar om flytten och att anpassa sig till ny miljö

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Varje onsdag under hela säsongen bjuder NHL.com/sv på ett exklusivt möte med en intressant och aktuell NHL-profil. Med frågor om livet både på och utanför isen vill vi ge er ett spännande porträtt av människan innanför matchtröjan.

Den här veckan möter vi Arizona Coyotes center Derek Stepan.

Det har varit en tung start på säsongen för Arizona Coyotes, som trots många nya, spännande namn inte riktigt har fått det att stämma. Laget började säsongen med 13 förluster på de 14 första matcherna, men efter tre raka segrar tycks humöret vara lite bättre igen i Nevada.

Nu har de till att börja med ett bra läge att ta sig upp från sistaplatsen i NHL, men målsättningen lär vara att jaga slutspelsplatsen i en Pacific Division som kvalitetsmässigt svajat en aning.

NHL.com/sv fick ett snack med lagets stora sommarvärvning - centern Derek Stepan, som kom från New York Rangers i utbyte mot bland annat draftvalet som gav Rangers chans att välja Lias Andersson.

Hur har omställningen i livsstil varit att flytta från storstaden New York och hårt bevakade Rangers till en betydligt mindre marknad och en helt annan typ av organisation?

- Ärligt talat har det inte varit så stor skillnad vad gäller själva organisationen, vilket har varit skönt. Jag hörde rykten om att det skulle vara så annorlunda, men det är inte så mycket som har ändrats. Det finns såklart lite mindre pengar att spendera, men i övrigt funkar organisationen precis som andra. Min dagliga rutin är densamma som den var i New York, jag har bara en annan matchtröja på mig. Att bo är så klart lite annorlunda, att ha ett eget hus i öknen istället för en lägenhet i en skyskrapa. Så det finns en del skillnader, men inget som förändrar mitt liv.

Du har själv sett det med Martin St. Louis och Keith Yandle i New York - hur är det rent hockeymässigt att ställa om till ett helt nytt lag när man varit någonstans länge då?

- Det är inte så lätt. Det är en tuff omställning. Man måste flytta tvärs över landet och hitta någonstans att bo. Man måste snabbt känna sig bekväm på isen med spelarna och en ny coach. Vi har ju en helt ny coach, så alla är lite i samma situation. Jag försöker lära mig spelarnas tendenser och hur jag ska spela med dem. Jag har haft många som har hjälpt mig med det och tycker det blir lättare för varje dag.

Hur viktigt är det att ha rutinerade coacher som Rick Tocchet och John MacLean?

- Det är kanon. Våra coacher har varit fenomenala. Vi har inte startat som vi vill, men våra tränare har jobbat hela tiden för att fortsätta coacha oavsett resultat och det gör vår grupp bättre. Att ha en kille som Rick Tocchet som vunnit Stanley Cup två år i rad, och Johnny Mac som varit runt hockeyn länge nog för att veta hur det funkar är suveränt. Jag är mest imponerad av att de hållit humöret uppe hela tiden och fortsatt coacha den här riktigt unga gruppen.

Trots er dåliga start, har stämningen fortsatt vara bra i laget?

- Ja, det tycker jag är styrkan i vår grupp. Vi har gjort en del misstag och försöker lära oss av dem och det är det jag vill se, att vi fortsätter jobba för att bli bättre. Om vi gör det kommer resultaten. Vi har haft en del dåliga studsar, men vi spelar bra hockey. Vi måste bara rensa upp bland misstagen.

Du har också fått tillskott i familjen, hur har det funkat med flytten?

- Det finns en del att anpassa sig till, ja. Inte bara att flytta, utan också ett till barn. Nu har vi två så det är punktmarkering där hemma, haha. Men min fru är en riktig rockstjärna. Hon har dragit ett tungt lass, men nu börjar det kännas som att Arizona är hemma och det är bra.

Du är 27 år nu och därmed en av veteranerna i laget, och ni är dessutom en av hela fem assisterande lagkaptener. Hur delar du med dig av din erfarenhet?

- I New York hade vi en kapten och fyra assisterande kaptener och det är väl så det ser ut i dagens NHL. Jag gillar vår ledargrupp. Jag tycker vi har en bra balans mellan viljan att vinna och förståelsen för hur gruppen mår. Vi har en stark ledargrupp för framtiden. Jag älskar att vara del av den. Det är något jag vill bli bättre på, jag vill vara en ledare och kunna hjälpa de unga killarna på vägen här. Det är en stor möjlighet och utmaning för mig.

Du gjorde två säsonger med Anti Raanta i Rangers. Gjorde det flytten lättare?

- Att ha en kompis med sig hjälpte, absolut. Han har inte kunnat spela så mycket som vi velat tidigt på säsongen, men att ha någon som man känner sedan tidigare är alltid bra och man kan snacka om saker. Det har varit bra.

Du spelade många säsonger med Henrik Lundqvist, han hade också en lite trög start på säsongen. Vad säger du om hans spel så här långt?

- Det enda jag kan säga om "Hank" är att jag under hela min karriär aldrig sett en kille som jobbar så hårt för att hitta rätt igen. När han inte är på topp jobbar har hårdare än någon annan och jag har fullt förtroende för att han kommer att vara den Hank vi alla känner och älskar igen.

Video: NYR-BOS: Lundqvist rånar Bergeron framför kassen

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.