Skip to main content

Den svenskfinska unionen

Vikten av att ha två bra målvakter blir tydlig ju längre säsongen lider - Rangers har något på gång

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Ett lag som vill gå långt i Stanley Cup behöver ha en målvakt av yppersta klass. Ett lag som ska gå långt måste i dagens NHL oftast ha två.

När Marc-Andre Fleury ådrog sig en hjärnskakning i april förra våren vände sig Pittsburghs tränare Mike Sullivan till den relativt oprövade ynglingen Matt Murray. Resten är historia. Pittsburgh tog sig hela vägen och vann Stanley Cup med 22-åringen mellan stolparna i 21 av 24 matcher. Fjolårets succé har emellertid vållat viss huvudvärk för lagledningen den här säsongen.

"Vi försöker att involvera båda två, under förutsättning att vi gör är bäst för laget." sa Mike Sullivan till NHL.com's Dan Rosen den 20 december 2016. Och visst, båda två har varit involverade: Murray (92,1%, 2.42 GAA) har startat 26 matcher och Fleury (90,6%, 3.15 GAA) har startat 25. Men framgångsreceptet med två färdiga förstemålvakter - även kallat en 1A- och 1B-kombination, kan leda till svårigheter för Pittsburgh, som bara får skydda en målvakt i sommarens expansionsdraft.

Video: PHI-NYR: Lundqvist stoppar Schenn två gånger om

Att ha två bra målvakter betyder inte alltid att det, som i Pittsburghs fall, måste vara två "färdiga" förstemålvakter.

 Den här säsongen har andremålvakternas betydelse varit på tapeten och ett lag som har dragit stor nytta av att ha en stabil andremålvakt är New York Rangers, som trots Henrik Lundqvists sviktande spel har kunnat behålla en relativ nivå i sitt spel tack vare finländaren Antti Raanta, 28. Lagets tränare, Alain Vigneault, har flera gånger betonat att Henrik Lundqvist är lagets förstemålvakt, och det bekommer inte Raanta:

"Jag försöker bara spela mitt spel. AV [Alain Vigneault] sa redan i början på säsongen att alla måste förtjäna sina minuter. Om man gör det bra får man fler chanser." sa Raanta till New York Posts Brett Cyrgalis den 11 december 2016.

Både Lundqvist och Raanta är, så klart, väldigt uppskattade i laget. Så här sammanfattade Marc Staal det hela för New York Daily News' Justin Tasch den 12 december:

"Ingen här är orolig för Hank. Han kommer att ta sig igenom det. Det kommer att bli bra. Antti har spelat riktigt bra och det är bra för laget."

Henrik Lundqvists formsvacka höll möjligen i sig lite längre än vad Staal väntat sig, men visst börjar det se bättre ut. Efter söndagens match mot hade den 34-årige svensken, trots tre insläppta mål på 16 skott mot Columbus den 31 januari, en räddningsprocent på 93.9% (163 skott) och en GAA på 1,84 på sina senaste sex matcher. Med segern mot Calgary inräknad i sviten är siffrorna 93,4% (195 skott) och 2,02 i GAA.

Om Kung Henrik är tillbaka på tronen för gott den här säsongen låter vi vara osagt, men det har sett väldigt stabilt ut på sistone.

Med en uttalad andremålvakt som uppenbarligen vet sin plats men inte låter det bekomma honom kan det bli en trevlig utveckling i Rangers. Våren är lång och den kräver två målvakter som är redo för uppgiften. Vi såg det i Pittsburgh förra säsongen.

Ser vi det på Manhattan i år?

Video: NYR-NJD: Antti Raanta briljerar med plocken

Se mer