Skip to main content

Från Gradin till Pettersson - Svensk prägel på Canucks historia

Svenska NHL-spelare har satt stora avtryck i Vancouver - både på och utanför isen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Petterssons tunga skott

VAN-ANA: Pettersson visslar dit pucken i PP

Elias Pettersson hittar position i tekningscirkeln och avlossar sedan ett tungt direktskott i powerplay som susar förbi John Gibson

  • 00:32 •

Vancouver är Kanadas västligaste storstad. Med en tidsskillnad på nio timmar ligger den långt i från Sverige. Ändå har samhället och klubben Vancouver Canucks influerats stort av den svenska kulturen.

- Man känner det. Staden känns väldigt lik Stockholm, man får en svensk känsla att vara i staden. Det har varit mycket svenskar här genom åren, det är kul att vara en del av det, säger Elias Pettersson till NHL.com/sv.

År 2020 är Elias Pettersson den stora svenska stjärnan i Canucks. Men intåget av svenska spelare i klubben började för över 40 år sedan. Säsongen 1978-79 kom den första kvartetten svenskar till Vancouver: Thomas Gradin, Lars Zetterström, Lars Lindgren och Roland Eriksson.

De fyra skulle lägga grunden till den prägel som svenska spelare satt på stadens NHL-lag.

- Mitt första år här tog Jake Milfred in fyra svenska spelare, berättar Canucks-legendaren Stan Smyl för NHL.com/sv.

- Jake ville göra laget mer skickligt och då var man tvungen att kolla mot Europa och spelarna som fanns där. Svenskarna var mer mogna och gjorde direkt inflytande hos oss, fortsätter Smyl.

 

[Läs också: Toffoli trejdad till Canucks från Kings]

 

Milfred var Canucks general manager på den tiden. De svenska spelarna passade bra in i hans lagbygge och under hans kommande fyra säsonger som GM värvade han ännu fler svenskar. Däribland Per-Olov Brasar, Lars Molin, Anders Eldebrink och inte minst Patrik Sundström som var en firad forward under sina år i klubben.

- Thomas Gradin är ett perfekt exempel på att svenskarna var mogna och skickliga, berättar Smyl som spelade i Canucks fram till 1991 och var lagkapten i åtta säsonger. Numera är hans nummer 12 hissad till taket i Rogers Arena.

- Gradin har varit med i den här klubben länge, först som spelare och sedan som scout. Kontakten med svenska spelare har alltid funnits där.

När åttiotalet övergick till nittiotalet var det under en period något färre svenskar i Canucks. Backen Robert Nordmark var ensam svensk när Trevor Linden kom till Canucks 1988.

- Det fanns ett liten lucka innan Markus kom hit via trejden. Sedan hade vi en otrolig tid här, minns Linden som precis som Smyl också har sin tröja hissad i taket.  

Markus heter Näslund i efternamn och anslöt till Canucks via en trejd från Pittsburgh Penguins under säsongen 1995-96. Den affären skulle väcka det blågula arvet till liv igen. Näslund blev omgående en favorit hos Canucks-fansen och när hans karriär var över hissades även hans tröja nummer 19 upp i taket. På 884 matcher gjorde Näslund 756 poäng.

Under Näslunds första år spelade också Leif Rohlin och Mattias Öhlund i klubben.

- Mattias var också en grym spelare och bra person. Sen kom Daniel och Henrik. Jag försökte att vara delvis svensk. Jag försökte umgås med dem så mycket jag kunde, berättar Linden.

Henrik och Daniel, ja.

1999 skulle den svenska närvaron i Vancouver spetsas till ytterligare. Med hjälp och påtryckningar från Thomas Gradin, som då var scout i Canucks, lyckades dåvarande general manager Brian Burke välja både Henrik och Daniel Sedin i draften. Daniel gick som nummer 2. Henrik som nummer 3.

Video: VAN-CHI: Nummer 22 och 33 hissas till taket

I dag är tvillingarna de två största spelarna i Vancouver Canucks historia. De är etta och tvåa genom tiderna både vad gäller antalet spelade matcher och antalet poäng.

- De har betytt jättemycket för mig. Jag fick tyvärr inte spela jättemycket ihop med dem, även om jag ville det när jag tappade mina kedjekamrater, berättar Näslund.

- Alla som spelade med dem lyckades. De hade bra kemi med alla de spelade med. De få matcher jag spelade med dem gav fantastiska minnen. Vissa perioder fick man uppleva deras storhet och hur enkelt det var för dem, fortsätter Näslund.

Den 12 februari 2020 blev nummer 22 och 33 också pensionerade i Canucks. Nummerna tillhörde Daniel och Henrik under deras 17 säsonger i klubben. Nu är de legendarer i provinsen British Columbia.

- Det är unikt att spela för en klubb under 18 år, bli så involverade i samhället och ha sina barn i skolorna här. De har ett speciellt band med regionen, det måste man ha om man ska stanna så länge på samma ställe, säger Markus Näslund.

Men vad är det då som gör att svenskar passar så bra in och får så stor respekt i Vancouver?

- Det är så många likheter mellan Europa och Skandinavien med Vancouver. Jag tror att det är därför som svenskar gillar Vancouver och vill stanna här. Den här organisationen har haft en unik kontakt med spelare från Sverige, säger Trevor Linden.

Kanske är det därför som tvillingarna Sedin valt att bo kvar i Vancouver efter sina karriärer.

- Vi funderade på att flytta hem när vi la av, men vi trivs fantastiskt bra här. Vi har många vänner utanför hockeyn. Våra barn har vuxit upp här. Det är svårt att ta hem dem. Det är inte helt lätt att flytta hem. Vi trivs så pass bra och har ett kontaktnät här som är helt otroligt. Det kändes naturligt att stanna, säger Daniel.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Daniel och Henrik förde det svenska arvet vidare efter Markus Näslund. Deras sätt att spela hockey, agera som ledare och ta hand om saker i samhället har nu smittat av sig på nästa generations svenska spelare i Canucks. Elias Pettersson kom till Canucks 2018-19, säsongen efter Sedinarna lagt skridskorna på hyllan.

- Man växte upp och såg dem spela och nu spelar man själv i klubben som de tillhörde i 18 år. Det är häftigt. Även om de inte spelar längre märks det att de har gjort ett intryck, säger Pettersson.

Nu försöker Pettersson göra så mycket han kan efter Daniel och Henrik. Dels vad de gjorde på isen. Dels vad de gjort utanför. Henrik och Daniel Sedin har bland annat donerat pengar till ett lokalt barnsjukhus i Vancouver.

Video: CAR-VAN: Pettersson utjämnar i tredje perioden

- Allt de gjort och gör utanför isen, hälsar på barnsjukhus och sådana saker, det är sådant jag kan ta med mig. Vi hockeyspelare har en plattform för att göra sådant och de gjorde det verkligen till fullo, så det är absolut något jag kommer att ta med mig.

Från Thomas Gradin via Markus Näslund och bröderna Sedin till Elias Pettersson. Den svenska kulturen fortsätter gå i arv i Vancouver.

- Nu är det Elias som är här. Den storhet som Markus, Mattias, Daniel och Henrik visade upp har nu förts vidare på honom, säger Linden.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.