Skip to main content

Den gamle Sidney Crosby är tillbaka på isen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det är frågan som har ställts flera gånger under NHL-säsongen 2015-16, i flera olika varianter beroende på när den ställts.

Vad har hänt med Sidney Crosby?

Vad händer med Sidney Crosby?

Vad var det egentligen som hände med Sidney Crosby?

Tre varianter av frågeställningen: en i början av säsongen när Pittsburgh Penguins förlorade mer än de vann och framförallt Sidney Crosby hade svårt att hitta målet. En i mitten av säsongen när Crosby fortfarande var långt ifrån sin potential. Och en just nu när Crosby leker in poäng och verkligen svarar upp till det förtroende han fått som ett av ligans största affischnamn.

Och ändå var det många som hade sina svar klara redan tidigt under säsongen: Crosby är på väg ner. Han ser slutet. Det här är de första tecknen.

Hur fel hade de inte? Crosby är tillbaka och precis på de platserna där fansen vill att han ska vara. I mål- och poängprotokollet, nämligen.

Precis i rättan tid, för övrigt. För just i dagarna firar Pittsburgh Penguins 50-årsminnet av klubbens grundande. Det var den 9 februari 1966 som NHL:s ledning beslutade att ge Pittsburgh ett lag i ligan, med rätt att börja spela säsongen 1967-68. Ytterligare tre lag fanns med i expansionen: Philadelphia Flyers, St. Louis Blues och Los Angeles Kings.

Hela nästa säsong kommer att bli ett enda långt jubileumsfirande i Pittsburgh, och med en rykande het Sidney Crosby i laget blir det naturligtvis extra stort. Redan nu firar Penguins sina 50 år genom att erbjuda halva priset på alla Penguins-relaterade souvenirer i shoperna i Consol Energy Center. Så gissa om det kommer att säljas Crosby-prylar...

För nu är ju "Sid the Kid", om än ingen barnunge längre, hetare än på mycket länge. Han öser in poäng och spelglädjen är på topp. I måndags, i matchen mot Anaheim Ducks som Penguins vann med 6-2, nådde han upp till rekordsviten sju raka med poäng efter sina fyra poäng (2 mål/2 assister). I den matchen gjorde Crosby sina 23:e och 24:e mål för säsongen och de sju raka poängmatcherna överträffade hans tidigare personliga svit på sex matcher, från december 2006.

Men i går kväll, mot New York Rangers, bröts sviten när Penguins föll med 0-3. Men viktigt ändå för Crosby att han överlevt måltorkan och kommit tillbaka. 28-åringen från Cole Harbour utanför Halifax i Nova Scotia, har gjort 18 mål på de senaste 20 matcherna.

Så vad var det som hände? Spekulationerna är många: att Pittsburgh i december sparkade tränaren Mike Johnston och ersatte honom med Mike Sullivan? Att Crosby plockades bort från kedjan med Phil Kessel? Att Carl Hagelin, som tradades in från Anaheim Ducks, kom och tillförde laget snabbhet som kunde riva upp hål i och trötta motståndarnas försvar? Både och? Eller inget av det?

Sidney Crosby själv värjer sig för alla invecklade teorier.

- Allt handlar om tid och chanser. Skapar man chanser så är det bara en fråga om tid. Finns chanserna där, så kommer målen så småningom, säger Crosby till Pittsburgh Post-Gazette. För första gången under min karriär upptäckte jag att det inte kom några chanser, och när de uteblir måste man hitta andra vägar att få det självförtroende som chanserna skapar. Det var det största problemet.

Ett problem som Sidney Crosby löste till slut. Fast det tog tid. De första fem matcherna, den 8-17 oktober, var ett enda mål- och poänglöst mörker för lagets mest uppmärksammade spelare: 0 poäng. Därefter en liten explosion mot Florida Panthers den 20 oktober med ett mål och två assister. Och sedan: med Sidney Crosby-mått mätt ytterst blygsamma sex poäng (1/5) på de nästföljande 12 matcherna. Då hade hockeysäsongen hunnit till den 17 november, och efter 18 matcher stod Crosby på 9 poäng (2/7), ett rent ut sagt uselt resultat för en spelare av Crosbys kaliber.

Betänk att Crosby gjorde 104 poäng (36/68) så sent som säsongen 2013-14 och att han varit över 100 poäng fem gånger på elva säsonger i NHL.

Islossningen kom med det nya året. Två mål i första matchen 2016, mot New York Islanders, följdes av mål och poäng i match efter match. Totalt under januari bokfördes Crosby för 26 poäng (15/11). Därav 8 (4/4) på de tre senaste matcherna före förlusten mot Rangers, alltså mot Tampa Bay Lightning, Florida Panthers och Anaheim Ducks. Den totala poängskörden nu, inför fredagsmatchen mot Carolina Hurricanes, är 53 poäng (24/29) på 52 matcher.

Bortsett från att Crosby ändrade fokus kring problematiken hur man skapar självförtroende, så spelade naturligtvis tränarbytet en inte oväsentlig roll.

- Det finns många sätt att se på det här. Om man bara letar efter det självförtroende som kommer av att man gör mål, och man inte gör några mål, vad ska man hitta på då? Man måste ändå vara effektiv och jag känner nog att jag gjorde nytta även om jag inte gjorde mål, säger Crosby.

Kedjekamraten Patric Hörnqvist förtydligar hur lagkamraterna såg på Crosbys svåra tid:

- Det var så mycket snack. Men vet ni vad: alla upplever en så'n period. Och han var ändå en av våra bästa spelare; han kanske inte gjorde så många poäng, men han var en ledare både i omklädningsrummet och på isen. Han hängde i, spelade som han kunde och nu har han fått belöningen.

Säkert. Och nu gör Sidney Crosby mer nytta än någonsin.

Se mer