Skip to main content

Predators vapen - anfallsglada backar

Josi, Ekholm och Ellis ser till att Nashville har många alternativ i offensiv zon

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Ekholm gör mål på friläge

NYR-NSH: Ekholm blir målskytt efter Boninos passning

Nick Bonino spelar fram Mattias Ekholm som fri med Rangers målvakt sätter 3-1 för Predators.

  • 00:45 •

Vanligtvis är det en eller två forwards som ligger högst upp i NHL-lagens interna poängligor. 
I Nashville Predators är det däremot backarna Roman Josi och Ryan Ellis som styr offensiven.

Snart halvvägs in på säsongen 2019-20 är Nashville Predators fortfarande inte ett slutspelslag. Men efter en lyckad resa österut är laget åtminstone nu riktigt nära. I sina fyra matcher mot lag från Eastern Conference tog Predators sju av åtta möjliga poäng. De avslutade roadtrippen med att besegra Boston Bruins med 4-3 efter förlängning under lördagen. 

- En väldigt viktig bortaturné för oss. Jag tror ingen var nöjd med hur vi spelade eller var vi låg i tabellen, summerade backen Roman Josi efter matchen mot Bruins.

Innan resan österut låg Predators en bit utanför slutspelsplats och hade förlorat två raka matcher. De ligger forfarande under det eftertraktade strecket, men nu är avståndet bara en poäng upp till en wildcard-plats i Western Conference.   

- Vi är fortfarande inte nöjda med var vi ligger, så vi måste fortsätta bygga. Men ja, det var en viktig roadtrip, många matcher på sju dagar och sju av åtta möjliga poäng är ganska bra. Vi är nöjda, fortsatte Josi. 

Video: NYR-NSH: Josi tar vara på att Fox skymmer målvakten

Utan den schweiziske lagkapten hade det inte varit möjligt. 29-åringen har nämligen haft en stor del i lagets framgångar den senaste veckan. Dels har han med sitt ledarskap fört gruppen framåt, men han har också varit den ledande spelaren på isen. Backen Josi har gjort mål i var och en av de fyra matcherna; två mot New York Rangers, ett mot Islanders och Ottawa Senators och två mot Bruins. Han har spelat över 22 minuter per match och varit den naturlige ledaren som Predators behöver kunna luta sig mot. 

- Han har varit grym. Han har utan tvekan stått längst fram och försökt dra det här i rätt riktning, i kväll (mot Boston) var ännu ett exempel på det, hyllade coach Peter Laviolette sin kapten. 

Nashvilles backsida har de senaste säsongerna rankats som en av NHL:s bästa. I den finns Josi. Där finns Ryan Ellis, som avgjorde matchen mot Bruins i sudden. Och där finns Mattias Ekholm, som noterades för en assist mot Bruins. Alla tre besitter offensiv kraft som gör det svårt för lagets motståndare att lägga upp taktiken i egen zon. 

- Predators är ett lag som jobbar över hela banan. De ligger nära en hela tiden. Deras backar är väldigt mobila och kan bidra väldigt mycket framåt, sa Bruins Torey Krug inför lördagens match. 

Med de offensiva backarna på isen får motståndarförsvaret ofta fullt upp i egen zon. Deras deltagande i spelet och vilja att spela offensivt gör att de med råge ger understöd till lagets skickliga forwards med Filip Forsberg, Matt Duchene, Viktor Arvidsson och Ryan Johansen i spetsen.

Video: TBL-NSH: Ellis avgör med handledsskott på OT

På de fyra, och numera avslutade, bortamatcherna har Josi (6+1) och Ellis (2+5) stått för sju poäng vardera. Det är flest pinnar av alla i Predators laguppställning under roadtrippen. Mattias Ekholm har gjort fyra poäng (0+4) och är också med och bidrar till att Predators är ett av de mest offensivt producerade lagen i ligan, trots att de inte ligger på slutspelsplats…än. 

Nashville har gjort 123 mål framåt vilket är delat femte flest i NHL. Att de kunnat göra så många mål beror till stor del på deras offensivt skickliga backar. Det är nämligen inte bara under den senaste roadtrippen som de gått i bräschen framåt. 

Lagets interna poängliga toppas av Josi på totalt 33 poäng (13+20). Skuggar gör Ellis på 28 (6+22). Sedan kommer forwards Filip Forsberg och Calle Järnkrok på delad tredjeplats plats med 25 poäng var. Josi och Ellis ligger också båda topp-10 i backarnas totala poängliga i NHL. Josi är trea, men hela 14 poäng efter Washington Capitals backess John Carlson som stått för 47 pinnar (13+34) så här långt. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Backarnas produktion har förbättrat lagets placering. Efter resan österut ser tabelläget lite bättre ut för Nashville, som av många anses vara en favorit till att kunna gå hela vägen och få lyfta Stanley Cup i vår. De sju inspelade poängen var nödvändiga för att den målsättningen ska kunna vara inom vid liv även efter jul.

- Vi kan inte släppa på gasen nu, sa Ryan Ellis efter sitt avgörande mot Bruins som var hans sjätte mål för säsongen. 
- Vi måste ta två poäng i nästa match, vila och återställa oss och sedan går från där, fortsatte Ellis och syftade på matchen mot Arizona Coyotes i morgon (läs måndag 23/12).

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.