Skip to main content

De bästa NHL-svenskarna. Idag: plats 15-11

av Janne Bengtsson / NHL.com

I den här unika artikelserien rankar NHL.com/sv alla tiders 20 bästa NHL-spelare från Sverige. Samtidigt rankar övriga internationella korrespondenter för NHL.com på samma sätt sina landsmän i världens bästa hockeyliga.

Förra onsdagen presenterade vi spelarna rankade nr 20-16. Idag är det dags för spelarna på plats 15-11 och den 19 augusti för spelare 10-6 på vår rankinglista. Den 26 augusti, slutligen, presenterar vi de fem bästa svenska NHL-spelarna genom alla tider.

Ni får gärna komma med synpunkter och diskutera och dela den här rankingen på Facebook och twitter.

15. Bengt-Åke Gustafsson, center. Washington Capitals 1979-89.

Bengt-Åke Gustafsson kommer naturligtvis alltid att bli ihågkommen för att han är den ende förbundskaptenen i världen som lyckats med konststycket att vinna både VM och OS samma år. I Turin i februari 2006 ledde Gustafsson ett lag med spelare som Mats Sundin, Peter Forsberg och Nicklas Lidström, som ju för övrigt gjorde segermålet i finalen mot Finland framspelad av de andra två, till olympiskt guld. Tre månader senare gjorde han om bedriften vid VM i Riga och skrev med det för alltid in sig i den svenska och internationella hockeyhistorien. Men "Gus" är också för alltid inskriven i Washington Capitals historia. Han gjorde 555 poäng (196 mål/359 ass) på totalt 629 grundseriematcher och fyllde på med 15 poäng (5/10) på 18 matcher i slutspelet under nio år i Capitals.

En skicklig och stark center med näsa för var både målet och lagkamraterna fanns.

Mindre känt är att Gustafssons nordamerikanska karriär inleddes tillsammans med bl a Wayne Gretzky i Edmonton Oilers i WHA-ligan, där "Gus" 1979 gjorde tre poäng (1/2) på två slutspelsmatcher. Det var på våren 1979, efter att Gustafsson, ursprungligen från Karlskoga, lämnat Färjestad för Nordamerika.

14. Henrik Lundqvist, målvakt. New York Rangers 2006-idag.

Det är alltid svårt att ranka aktiva spelare mot före detta spelare, och målvakter mot utespelare. Men det går inte att komma förbi Henrik Lundqvist, som i egenskap av målvakt endast har Pelle Lindbergh (1959-85) som verklig konkurrent. Men faktum är ju att Lindbergh var Philadelphias förstemålvakt bara en enda säsong (1984-85), innan han så tragiskt omkom i november 1985. Totalt spelade han bara tre riktiga NHL-säsonger, totalt inklusive slutspel 180 matcher, och under två av de säsongerna var Lindbergh andremålvakt bakom Bob Froese.

Pekka Rinne
career Statistics
RECORD: 339-208-65
GAA: 2.26 | SVP: 0.921

Henrik Lundqvist, däremot, har varit Rangers försteman sedan han kom till klubben från Frölunda till säsongen 2005-06. Den Årefödde och Järpenfostrade 33-åringen är numera veteranen i Rangers. Och under hela sin karriär har han varit pålitlig, säker och dominerande - hur många gånger Lundqvist har räddat ett ibland ganska mediokert spelande Rangers med sitt lysande målvaktsspel krävs det ett matematiskt geni för att räkna ut. "Henke", med totalt 731 matcher (620 plus 111 i slutspel) utsågs 2012 till NHL:s bäste målvakt. Han vann olympiskt guld 2006.

13. Anders Hedberg, forward. New York Rangers 1978-85.

Anders Hedbergs karriär avslutades för 30 år sedan, och det är lätt att glömma bort vilken lysande bra ishockeyspelare Hedberg faktiskt var. En karriär som inleddes av en 12-årig (!) Hedberg i moderklubben Svedjeholmens seniorlag i division fem, och som 16-åring i Modo i allsvenskan, då den högsta svenska serien.

Den nordamerikanska sejouren startade Hedberg i Winnipeg Jets 1974, efter att han lämnat Djurgården det året. Men han kunde ha åkt över tidigare. I boken Old School Hockey berättar Hedberg att han redan 1970 erbjöds ett NHL-kontrakt med Vancouver Canucks - vilket skulle gjort honom till förste svensken i NHL - men att han tackade nej:

- Jag hade inte en tanke på att kunna försörja mig på hockeyn och inte heller på NHL. Sedan kände jag mig inte mogen att ta steget, säger Hedberg.

Det blev Winnipeg och WHA-ligan 1974 istället, och spel i en legendarisk kedja med Ulf Nilsson med smeknamnet "Lill-Pröjsarn" och legendaren Bobby Hull. Efter första matchen funderade Hedberg och Nilsson på vad Bobby Hull tyckte.

- Han ringde en kompis och sade "this is unbelievable". Vi hade samma känsla alla tre.

1974-75 gjorde den 23-årige svensken 100 poäng (53 mål/47 ass) på 65 matcher i en numera legendarisk Jets-kedja som sammanlagt kom upp i 362 poäng (156 mål/206 ass) den säsongen. Totalt gjorde Hedberg smått fantastiska 521 poäng (271/250) på bara 328 matcher i WHA. När WHA och NHL gick ihop 1979 och Winnipeg blev ett NHL-lag, var Hedberg redan NHL-spelare. 1978 värvades han (och Nilsson) till New York Rangers där Hedberg spelade i sju säsonger, totalt 444 poäng (194/250) på 523 matcher.

Hedberg avslutade den aktiva karriären 1985 och har sedan dess jobbat på olika ledande positioner inom ishockeyn, främst i NHL.

12. Håkan Loob, forward. Calgary Flames 1983-89.

Håkan Loob spelade bara sex säsonger i NHL, men hann med väldigt mycket. Han är fortfarande den ende svensk som gjort 50 mål under en NHL-säsong (1987-88) då han nådde totalt 106 poäng. Året efter vann han Stanley Cup med Calgary Flames.

Gotlänningen Loob lämnade Sverige och Färjestad 1983 efter att ha satt ett svårslaget svenskt poängrekord i elitserien: 76 poäng (42 mål/34 ass) på 36 matcher. Då hade han redan 1981 vunnit SM-guld med Karlstadsklubben. Ett guld som gör Loob till en av bara fyra svenskar (de övriga är Mats Näslund, Tomas Jonsson och Niklas Kronwall) som vunnit allt en svensk spelare kan vinna: Loob vann SM 1981, Stanley Cup 1989, VM 1991 och OS 1994.

Loob var en liten spelare och många trodde att 175 cm och 77 kg inte skulle räcka till i den tuffa NHL-hockeyn. Men han var också en briljant tekniker och snabb på skridskorna. Dåvarande lagkamraten Joe Nieuwendyk vara bara 19 år när han kom till Calgary. I en intervju med Calgary Herald 2012, beskrev Nieuwendyk hur han uppfattade Håkan Loob.

"Han var bara så otroligt skicklig. Han kunde göra saker som ingen annan av oss klarade. Att jag fick spela i Loobs kedja mitt första år i Calgary var det bästa som kunde ha hänt. Han hjälpte mig så mycket, han fick igång min karriär på bästa sätt och han var en stor anledning till att jag kunde göra 50 mål (51 mål både 1987-88 och 1988-89). Loob kunde slå passningar och placera puckar på ställen som ingen annan ens kunde drömma om", sade Nieuwendyk om Loob.

11. Kent Nilsson, center. Atlanta Flames 1979-80, Calgary Flames 1980-85, Minnesota North Stars 1985-87, Edmonton Oilers 1987 och 1995.

Det är naturligtvis något speciellt med en spelare som bär smeknamnet "Magic Man". Kent Nilsson förtjänade det. En gamäng, men också en spelare som kunde uträtta underverk, ibland rent magiska tricks, på hockeyrinken. Och som inte var rädd att försöka.

Enligt Kent Nilsson måste hockeyn ha utrymme för utvikningar och oväntade grejer. Ibland misslyckas de dock och då blir det ju problem. I boken "Magic Man" konstaterar "Kenta" att hans högstanivå var hög, men hans lägstanivå var alltför låg.

Men när hans högstanivå var okej, då var den väldigt hög. Som när "Kenta" slog det poängrekord som fortfarande gäller för svenskar i NHL: 131 poäng (49 mål/82 ass) säsongen 1980-81.

- Vi hade ett otroligt bra lag då, allt fungerade. Jag spelade ihop med Willi Plett och Don Lever, och det passade mig fantastiskt bra. Tuffa och hårda grabbar. Dem är jag skyldig mycket, säger "Kenta" Nilsson till NHL.com.

Och grämer sig än idag, 33 år senare, lite, lite över att han inte lyckades passera den magiska NHL-gränsen 50 mål. Det blev ju "bara" 49.

- Ja, jag passade hellre än sköt. Hade jag skjutit mer hade jag kunnat göra 89 mål den säsongen, kändes det som, säger "Kenta".

Den största NHL-stunden kom dock inte i Calgary. Utan i Edmonton.

- Det var stort när vi gick till slutspel med Calgary första gången (1981). Men inget slår ju när vi vann Stanley Cup med Edmonton Oilers 1987. Jag hade tradats dit från Minnesota och Edmonton blev ett lyft för mig. Jag spelade med Mark Messier och Glenn Anderson och det fungerade perfekt. Att få lyfta den där bucklan...ja, det var en fantastisk känsla, säger Kent Nilsson till NHL.com om Oilers-sejouren där "Kenta" först gjorde 17 poäng (5/12) på de sista matcherna i grundserien och sedan fyllde på med 19 poäng (6/13) på 21 slutspelsmatcher.

Totalt blev Kent Nilssons NHL-facit 738 poäng (275/463) på 612 matcher. Han är den ende i världen som blivit nationell mästare i sex länder: i Kanada/USA med Edmonton (1987) och i Sverige med Djurgården (1989). Vidare i Schweiz (Lugano 1988), Italien (Bolzano 1988) och i Spanien (Majadahonda 1998).

Något som väl räcker till en framskjuten placering på vår lista.

Se mer