Skip to main content

Tippetts defensiv en framgångsfaktor för Oilers

Edmontons coach har fått ordning på försvarsspelet - Draisaitl, McDavid fixar det mesta framåt

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Offensiven glänser i ett defensivt Edmonton Oilers.

En av Oilers offensiva spjutspetsar stavas Leon Draisaitl. Den 24-årige tysken gjorde fyra mål när Oilers på bortais i Bridgestone Arena slog tillbaka Nashville Predators med 8-3. Draisaitl spelade också fram till ett mål för totalt fem poäng i matchen.

- Jag ska inte vara blyg: gör man fyra mål så mår man bra, sade Draisaitl till NHL.com/sv efter matchen. Man mår bra för egen del och för sina lagkamrater som serverade mig bra i kväll. De gjorde det väldigt enkelt för mig.

Draisaitl toppar nu poängligan i National Hockey League med sina 107 poäng (43+64). Det är två bättre än Draisaitls tidigare karriärsbästa från förra säsongen - och det återstår 16 matcher.

Den andre offensive spjutspetsen stavas Connor McDavid; mot Nashville gjorde den 23-årige kanadensaren från Richmond Hill i Ontario, ett mål och spelade fram till fyra. Det var McDavids tredje fempoängsmatch den här säsongen. Han ligger tvåa i poängligan med sina 94 poäng (32+62).

Video: NSH-EDM: Draisaitl glänser med fyramålsmatch

Duon Draisaitl och McDavid är den bästa i Edmonton Oilers sedan 80-talsåren med Wayne Gretzky, Jari Kurri och Mark Messier.
Och det i ett lag som satsar hårt på - defensiven.

När nye tränaren Dave Tippett klev in i båset i Oilers inför den här säsongen, var det med den uttalade programförklaringen att det defensiva spelet skulle förbättras.

- Snackar vi Tippett så tror jag väl inte att han vill att vi ska spela mindre offensivt, han vill bara att vi ska spela bättre defensivt, analyserar Leon Draisaitl sin tränares filosofi i Edmonton Sun. Vi var aldrig oroliga över att det überdefensiva rykte han tog med sig till klubben skulle styra allt. Inte alls. Han har gjort ett bra jobb. Man kan vara bra defensivt och ändå skapa mycket offensivt. Och killar som Connor och jag själv.., det är vårt jobb att göra det.

- Vinner man pucken tidigare så är det mycket lättare att åstadkomma något bra framåt, konstaterar Leon Draisaitl.

När Dave Tippett, som säsongen före varit rådgivare i blivande NHL-laget i Seattle och dessförinnan tillbringat nio år i Phoenix/Arizona Coyotes, klev in var Oilers sedan flera spelår ett av ligans defensivt sett sämsta lag. Säsongen 2014-15 släppte Edmonton under tränaren Todd Nelson in 283 mål, sämst i ligan, och hade en negativ målskillnad på 85 mål. Säsongen 2015-16, under tränaren Todd McLellan, slutade Oilers på 29:e plats i ligans tabell för insläppta mål (245) och efter en ljuspunkt säsongen efter den (212 mål bakåt, totalt en åttonde plats i ligan) var det neråt igen 2017-18. Oilers avslutade säsongen på en 23:e plats i insläppta mål-ligan (263) innan laget förra spelåret noterades för 274 insläppta och en 25:e plats i den statsen.

Video: EDM-WPG: McDavid hittar Draisaitl i powerplay

Entré: Dave Tippett. Redan på träningscampen inför Tippetts första år som tränare i Oilers, slog den 58-årige kanadensaren från Moosomin i Saskatchewan fast hur han ville att laget skulle spela: ledorden var "fem man framåt och fem man tillbaka", "hög arbetsmoral" och "intensitet i spelet".

Vilket inte alls innebar att offensiva duon Draisaitl och McDavid skulle förvandlas till centralgestalter i försvaret - tvärtom skulle superduons spel bygga på den starka defensiven med bland annat de två svenska backarna Oscar Klefbom och Adam Larsson.

Dave Tippett har lyckats. Edmonton Oilers är inget absolut topplag defensivt, men en elfte plats i statistiken med 204 insläppta hittills, är med Oilersmått mätt gott nog. Det pekar på 250 mål i baken när grundserien är slut, och det är godtagbart.

- Jag är ju inte dum. Jag låter dem spela som de ska spela, kommenterar Tippett sina offensiva stjärnspelare. Tränarens jobb är att maximera det varje spelare kan göra; olika spelare bidrar med olika saker och tränarens jobb är att få ut så mycket som möjligt ur varje spelare. Det gäller oavsett om det är en spelare som dödar utvisningar, en försvarare eller en målvakt.

- Samma sak gäller naturligtvis också för Connor och Leon. Vi försöker ge dem de bästa förutsättningarna att spela sitt spel och hamna i rätt lägen. Hittills har de lyckats bra, säger Tippett.

Det gällde också när Tippett valde att göra det tidigare otänkbara: den 31 december delade han på den dittills framgångsrika duon McDavid och Draisaitl. Segern och poängfesten mot Nashville var duons 25:e raka match i varsin kedja. Under den perioden har Oilers en matchsvit på 15-6-4, fjärde bäst i ligan.

Det var främst för att ge Draisaitl mer svängrum som Tippett valde att splittra duon.

- Jag ville ha honom upp i mitten med sin snabba skridskoåkning, förklarar Tippett i The Athletic. När han kontrollerar mitten av isen, blir de andra spelarna i kedjan (Ryan Nugent-Hopkins och Kailer Yamamoto) väldigt bra.

Vilket placeringen i ligan just nu visar med allt nödvändigt eftertryck: Edmonton Oilers, som efter finalförlusten mot Carolina 2006 spelat bara ett enda slutspel (2017), ligger nu på en stabil andra plats i Pacific Division, precis efter Vegas Golden Knights och med avstånd ner till wild card-lagen Vancouver och Nashville.

Leon Draisaitl och Connor McDavid får nästa chans att öka på poängskörden mot Dallas Stars på onsdagsmorgonen (nedsläpp klockan 03.30) svensk tid.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.