Skip to main content

Där han hör hemma

20-årige Vrana äntligen i NHL efter fem år utomlands

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Washington Capitals har den där perfekta blandningen mellan ungt och gammalt som gör att många, inklusive klubbledningen själva, menar att lagets fönster för att vinna en Stanley Cup är nu.

Inför förra säsongen värvade Capitals Justin Williams, en spelare känd för sin kyla i slutspelet, på free agent. Bland stjärnorna finns Nicklas Bäckström, Alexander Ovechkin och målvakten Braden Holtby. Och på senare tid har flera yngre spelare blommat ut. Ryske Evgeni Kuznetsov och svensken Marcus Johansson är två exempel på det. Och i år har, äntligen, en ny stjärna börjat lysa på himlen över Washington. För efter ett år i AHL, där en handskada decimerade antalet matcher, har den tjeckiska supertalangen Jakub Vrana, 20, äntligen tagit en plats i NHL. Och han har onekligen gjort sig ett namn på kort tid.

Jakub Vrana föddes i Prag den 28 februari 1996. Han började spela hockey tidigt och det dröjde inte länge förrän han drog till sig uppmärksamhet. Redan som 13-åring spelade han i den tjeckiska U16-ligan och femton år gammal började han ett äventyr som många andra hockeyspelare väntar ytterligare några år med; Jakub Vrana flyttade utomlands, till Sverige och Linköping, där han anslöt till Linköping Hockey Club. Det blev en period i Vranas liv som formade honom som person:

"Linköping blev mitt andra hem. Där blev jag en bättre hockeyspelare och jag lärde mig väldigt mycket om livet utanför isen." berättar Vrana med glädje i rösten när NHL.com/sv når honom på en sprakig telefonlinje i Washington.

Video: WSH@BUF:Kuznetsov spelar fram till Vranas första

I Linköping spelade han både junior- och A-lagshockey. Vrana slipade sitt spel undan för undan och under sommaren 2014 draftades han som nummer 13 totalt av Washington Capitals. På inrådan av klubbens svenske scout Mats Weiderstål lånade Capitals, i princip omgående, ut Vrana till LHC för ytterligare en säsong i SHL.

"Där kan han växa till sig, bli starkare och mogna som person." sa Weiderstål till Östgöta Correspondentens Per Bergsten den 30 augusti 2014, och fortsatte: "Det är en stor offensiv talang och NHL-klubbarna letar efter just den spetskompetensen. Han sticker ut med sin teknik, sitt skott och sin fart."

Så blev det, men när LHC's säsong tagit slut flög Vrana över till USA och avslutade säsongen med tre matcher hos Hershey Bears, på vilka han noterades för fem assist. Förra säsongen, som alltså blev kortad på grund av skada, bjöd på 16 mål och 18 assist på 36 matcher och den här säsongen har Vrana gjort 16 poäng (nio mål) på 18 matcher i AHL, och det har gett resultat.

I slutet av november kom det efterlängtade samtalet. Jakub Vrana skulle ansluta till Washington Capitals.
NHL.

Drömmen.

"Det var en obeskrivlig känsla. Jag hade precis kommit hem från träningen med Hershey när de ringde. Det var obeskrivligt." berättar Vrana men samtidigt är han mån om att påpeka att han vill ta en dag i taget och han vill inte sväva iväg.

Det har börjat bra för Vrana. I den första matchen hade han fyra skott på mål och han menade själv i en intervju efter sitt första mål, som kom i den femte matchen, att det nog borde ha trillat in en puck tidigare.

"Jag har skapat chanser så jag visste att det skulle komma." sa han till Caps TV efter 4-1-segern mot Buffalo den 9 december.

Och visst ser det bra ut. Han har spelat i fem-mot-fem och även numerärt överläge. Han har hittat en bra kemi med ryssen Evgeni Kuznetsov och tillsammans skär de igenom motståndarnas försvar.

Äventyret rullar vidare för Jakub Vrana. Han är bara 20 år men har redan spelat ishockey utomlands i sex år.

Men det är nu det börjar.

Det är nu han spelar där han hör hemma.

I NHL.

Se mer