Skip to main content

Klingberg och Stars pushar för slutspel

Den svenske backen bidrar offensivt efter skadan - då lyfter Dallas

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Är Dallas Stars på väg att sätta in en ordentlig push för en slutspelsplats? Den senaste tidens resultatrad pekar mot att klubben kan ta revansch för de senaste två årens misslyckanden.

Det råder viss arbetsro i hjärtat av Texas. Dallas Stars har nämligen satt sig i en sits där de för tillfället infriar de högt ställda förväntningarna från fansen: att laget ska vara med och jaga Stanley Cup senare i vår.

- Låt oss kolla på tabellen sen, i början av april. Nu måste vi bara spela, kriga på och spela för varandra för att ta poäng, säger forwarden Alexander Radulov.

Stars är 7-3-1 på sina senaste elva matcher och efter tisdagens 3-1-seger mot St. Louis Blues placerar sig laget på tredje plats i Central Division. Detta trots att de bara gjort mer än två mål i tre av de matcherna.

Ändå har lagets tunga offensiva artilleri börjat leverera allt flitigare den senaste tiden.

John Klingberg har spelat i tio av de elva senaste matcherna. Han gjorde comeback efter lite mer än en månads skadefrånvaro den 20 december. Den spelskicklige backen var saknad i Stars, men tillbaka på sin blålinje har han allt tydligare växt tillbaka in i sin roll som lagets bärande back offensivt.

Video: STL-DAL: Klingberg överlistar Allen i PP

- Jag hade bara två träningar i kroppen. Jag ville börja spela direkt. Det tog tre, fyra matcher. Att få in timingen och känsla i puckhanteringen. Jag har fortsatt jobba på mitt spel och på lagets, säger Klingberg.

Mot Blues gjorde han två poäng, ett mål och en assist, och sedan sin återkomst till laguppställningen har 26-åringen stått för totalt sju poäng. Målet mot St. Louis var svenskens första sedan den 23 oktober (18 matcher) och kom i powerplay i den andra perioden.

Spelet i numerärt överläge är något som Klingberg hjälpt till att förbättra sedan han kom tillbaka. I sina senaste sex matcherna har Dallas gjort mål på 40 procent av sina chanser med fler spelare på isen. Klingberg prickade in sitt mål mot Blues i spel fem-mot-tre, en spelform Stars inte gjort mål i tidigare den här säsongen. Dallas ligger inför onsdagens matcher på nionde plats i powerplay-ligan med 22,1 procent.

- Vi har något på gång där. Vi kan göra saker bättre också, men jag tycker vi hittar varandra just nu och bygger självförtroende i den spelformen, säger Klingberg om Stars spel i PP.

Till den offensiva kärnan, som ska se till att Stars är effektiva i anfallszon, tillhör också Tyler Seguin, Jamie Benn och Radulov.

Video: DAL-WSH: Seguin matchvinnare för Dallas

Seguin och Benn fick efter en något trög höst motta kritik från lagets ägare Jim Lites den 28 december. Innan kritiken hade Seguin stått för 32 poäng och Benn för 30. Sedan dess har Seguin fått fart på produktionen. Den 26-årige centern har ökat på sitt poängkonto med sex mål och fyra assist och har en sex matcher lång poängsvit.

- Jag vill inte ens prata om det. Man kan kalla det tur. Det är en del av spelet. Jag visste att de skulle börja trilla in, men jag visste inte när. Jag har fortsatt att ta skott. Just nu sitter dem, menar Seguin.

Sedan säsongen 2013-14 har Seguin och Benn prenumererat på första- och andraplatsen i lagets interna poängliga. Seguin har gjort 190 mål sedan starten av den säsongen, vilket är ett mer än Benn.

 

[Vem blir sist in? Rösta in de sista spelarna till 2019 NHL All-Star Game.]

 

- Det är bra att få igång honom för målskyttet har varit ett av våra problem och han är en av våra mest notoriska målskyttar, säger lagets coach Jim Montgomery om Seguin.

Seguin toppar lagets interna skytteliga tillsammans med Benn på 17 mål. Strax bakom skuggar Alexander Radulov som gjort 14. Ryssen Radulov är precis som Seguin inne i ett poängstim. På sina sex senaste matcher har han också gjort tio poäng.

Med sina poängspelare i stim borde det faktum att Stars bara gjort fler än två mål i tre av sina senaste elva matcher snart ändras.

Stars har missat slutspel de två senaste säsongerna efter att ha slutat sexa i Central Divison två år i rad. Faktum är att Dallas bara spelat slutspelshockey två gånger sedan säsongen 2007-08 (13/14 och 15/16). Nu syns däremot en slutspelsplats i horisonten igen, och fortsätter de offensiva kuggarna producera kan den bara komma närmare och närmare.

- Det gäller att bara köra på. Inte tänka på det. Behålla vårt självförtroende, vår glöd och fokusera framåt, säger Seguin.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.