Skip to main content

Stars har lagt besvikelsen bakom sig

Bättre bredd och ny tränare ska äntligen ta Dallas tillbaka till slutspelet

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Dallas Stars:

Det lovade länge väl, men när den 82:a omgången var över så kunde ändå säsongen 2017-18 summeras som en ny besvikelse för det ack så talangfulla, men ack så otursförföljda Dallas Stars. Laget gjorde en kraftig förbättring mot föregående år, gick från 79 till 92 inspelade poäng, men i den tuffa Central Division räckte det inte långt och för tredje gången på fyra år och åttonde gången de senaste tio säsongerna missade klubben återigen slutspelet. En förlustsvit om åtta matcher i mars månad blev avgörande.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

- Det är tufft, en stor besvikelse. Större delen av säsongen tyckte jag vi satt i en rätt bra position. En månad senare var vi utanför slutspelet. Givetvis är det en tuff dag för oss, sade Stars kapten Jamie Benn till NHL.com när laget städade ur sina skåp efter den sista matchen i april.

Ja, som helhet var det en stor missräkning, definitivt sett till förhandstipsen. Inför säsongen tippade många Stars som en av de allra vassaste utmanarna i väst. Framförallt var det tre prestigevärvningar som var tänkta att förstärka laget inför fjolåret: Alexander Radulov, Martin Hanzal och målvakten Ben Bishop.

I Radulovs fall fanns inte mycket att klaga på. Ryssen gjorde 72 poäng (27+45) på 82 matcher och hade sin bästa NHL-säsong i karriären. Ben Bishops 91,6 i räddningsprocent var också helt OK. Men för Martin Hanzal blev inte säsongen lika rolig. Den spelskicklige tjecken mäktade bara med tio poäng på 38 matcher och fick mer än halva säsongen förstörd av en ryggskada som ser ut att hålla honom borta från isen även när årets säsong drar igång. Ett annat nyförvärv, Marc Methot, missade även han mer än halva säsongen med skador - och det var extra smärtsamt med tanke på att det var just bredd och rutin på backsidan som laget kanske led allra mest brist på.

Video: DAL-NJD: Bishop stoppar Hall i slutsekunderna

När laget spelade sin bästa hockey såg det också bitvis väldigt imponerande ut under nygamla mästarcoachen Ken Hitchcock. Men som helhet blev det tydligt att Dallas Stars fortfarande var ett något för framtungt lag, som fick svårt när skadorna smög sig på. Med Methot tillbaka och en talangfullspelare som Julius Honka ett år äldre och förhoppningsvis redo att axla en NHL-roll på heltid laddar Stars nu för revansch.

Man gör det under en ny tränare. Ken Hitchcock går nu i pension efter 25 säsonger i ett NHL-bås, och efter honom är det istället Jim Montgomery som tar över rodret. 49-årige Montgomery gör debut i NHL efter tolv år som head coach och GM i NCAA och USHL. Men med en rutinerad herre som Rick Bowness vid sin sida lär inte NHL-erfarenhet vara en bristvara i Stars bås.

På spelarsidan är det inte jättemycket nytt. 19-årige Miro Heiskanen ska förhoppningsvis vara redo för NHL-hockey, och där har Stars en av ligans allra hetaste backtalanger. Vidare har laget förstärkt med rutinerade Roman Polak som ersättare för Dan Hamhuis, och med stjärnbacken John Klingberg som den solklara ledaren i lagets försvarskår råder det ingen tvekan om att Stars åtminstone på pappret har potential att hitta ett mer stabilt grundspel på blålinjen.

I mål kommer Anton Khudobin från Boston Bruins och tar upp fighten med Ben Bishop efter att Kari Lehtonen ser ut att ha gjort sitt i klubben. Khudobin var bitvis strålande i Bruins ifjol, och förhoppningen är att det ska ge laget välbehövlig stadga på målvaktssidan.

- Anton är en etablerad NHL-målvakt som ger sitt lag chansen att vinna varje gång han kliver ut på isen. Vi ser fram emot att han ansluter till vår klubb och bidrar positivt de kommande två åren, sade GM Jim Nill i ett pressmeddelande när värvningen förkunnades i somras.

Video: DAL-STL: Janmarks mål i PP ger Klingberg poäng #200

Förra året var Mattias Janmark ett av det stora positiva överraskningsmomenten i Stars förra året. Trots sitt ansvarsfulla tvåvägsspel och tunga slit i defensiva situationer och numerära underlägen lyckades snabbe Janmark panga in 19 mål för Stars ifjol. En extra skön revansch sett i ljuset av att Janmark missade hela förra säsongen med en otäck knäskada. Nu ser han ut att få chans på mer speltid i offensiva situationer och en viktigare offensiv roll i laget - med det hoppas man att svensken ska kunna lyfta ytterligare. Ett nytt ettårskontrakt värt 2,3 miljoner dollar ger både Stars och Janmark en utmärkt möjlighet att testa vad han går för när han är fri från skadebesvär och har fått en bra sommar i benen. Det blir i så fall ett välkommet komplement till storstjärnorna Tyler Seguin, Jamie Benn och Alexander Radulov - som i sedvanlig ordning lär få göra poängen framåt. Förhoppningsvis kan man också få mer stöd av veteranen Jason Spezza, som hade karriärens svagaste säsong med bara 26 poäng (8+18) på 78 matcher.

 

[Relaterat material: Janmark skriver på för Dallas Stars]

 

Stars har i övrigt mestadels värvat breddspelare under sommaren, och lagets GM Jim Nill har haft en förhållandevis lugn period. Förtroendet för stommen i laget står fast. Men en fjäder i hatten är onekligen att klubben lyckats locka tillbaka den ryske talangen Valeri Nichushkin från KHL. Efter två säsonger i CSKA Moskva är 23-åringen nu redo att ge Stars och NHL en ny chans.

- Vi är glada att välkomna Val tillbaka till Dallas Stars. Under de här två åren i KHL och med landslaget har han fortsatt sin utveckling som hockeyspelare. Val var en av sitt lags bästa spelare förra säsongen. Han är ett fantastiskt tillskott till vår bredd på forwardssidan och vi ser fram emot hans återkomst i klubben, sa Jim Nill i ett pressmeddelande.

Var vi har Stars är från början svårt att säga. Men det kan onekligen bli spännande.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.