Skip to main content

Veckans match: Sabres mot Canucks

Kampen mellan Rasmus Dahlin och Elias Pettersson är här

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka. 

Den här veckan: Buffalo Sabres mot Vancouver Canucks.

I samband med att bröderna Sedin och Henrik Zetterberg alla lade skridskorna på hyllan inför årets säsong uppstod något av ett vakuum i bevakningen av svenska NHL-spelare. Visst, Henrik Lundqvist är fortfarande en världsmålvakt, men också närmare 40 än 30 och fast i en generationsväxling hos New York Rangers som med största sannolikhet lär beröva honom chansen till slutspelsframgångar resten av karriären. Erik Karlsson är en elektrifierande spelare, men rubrikerna kring honom har mest handlat om den tröga starten i San Jose Sharks. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Säkra kort som Filip Forsberg, Viktor Arvidsson och Nicklas Bäckström producerar visserligen poäng precis som förväntat och visst har Gabriel Landeskogs framfart i Colorado Avalanche oslagbara förstakedja varit trevlig att följa.

Trots det fanns en känsla av att något saknades. I Finland var hajpen inför säsongen redan långt gången kring unga superstjärnor som Patrik Laine, Aleksander Barkov, Mikko Rantanen och Sebastian Aho. Kanada lär inte tröttna på Connor McDavid i första laget och USA har jämnårige Jack Eichel som, även om han inte uppnått samma status som superstjärna ännu, har omåttlig potential.

In klev Elias Pettersson, 19, och Rasmus Dahlin, 18. Plötsligt var två av ligans i särklass hetaste rookies båda från Sverige. 

Video: DET-VAN: Pettersson prickskjuter i krysset

Visserligen har Dahlins start på säsongen varit något blygsam - ett mål och fyra assist på 15 matcher - i förhållande till de astronomiska förväntningar som 2018 års förstaval i NHL-draften haft på sig, men likväl har han varit stabil och imponerat med att göra det mesta rätt på isen. Stabil skulle däremot vara fel ord för att beskriva Elias Petterssons framfart. "Explosiv" skulle vara närmare sanningen, men ändå inte göra Petterssons tio mål och sex assist på tio matcher rättvisa.

Båda njuter de av tillvaron som rookies i NHL.

- Jag visste inte vad jag skulle förvänta mig av NHL, men jag lever min dröm just nu, sade Pettersson till NHL.com-reportern Nicholas J. Cotsonika.

- Jag hade inställningen från början att det skulle bli tufft att ställa om till att spela här, men det har gått som förväntat, erkände Dahlin nyligen till NHL.com/sv's egen Uffe Bodin.

På lördag 19.00 drabbar supersvenskarnas lag samman i KeyBank Center, Buffalo. 18.30 påbörjar Viasat och Viaplay sändningen.

Utöver den självklara matchen i matchen mellan Dahlin och Pettersson är det ett intressant möte mellan två lag som båda presterat snäppet bättre än vad som kanske förväntats av dem.

I Buffalo, som med sina sju vinster på 15 matcher med nöd och näppe har greppet om en slutspelsplats, har säsongsupptakten bjudit på fler utropstecken än endast Dahlin.

Trion med Jason Pominville, Jeff Skinner och Jack Eichel har alla levererat nära en poäng per match och har stundtals sett fullkomligt dominanta ut på isen. Talangen Casey Mittelstadt har sakta men säkert börjat leverera poäng efter poäng. Uttalade förstabacken Rasmus Ristolainen har, som vanligt, loggat tunga minuter och gjort det med äran. I mål har Carter Hutton varit stabil och även Linus Ullmark har, glädjande nog, bjudit på ett par riktigt vassa insatser.

- Det känns verkligen i gruppen att det går bra. Alla är positiva och alla som var med i fjol och tidigare år märker en stor skillnad, sade Dahlin.

För Buffalo gäller att inte falla tillbaka i gamla mönster (läs: förlora) utan istället omfamna sin nya vinnande kultur och låta ungtupparna visa vägen.

I Vancouver har det mesta handlat om Pettersson. Av god anledning, då han inte bara leder hela NHL's poängliga för rookies, utan även Canucks interna poängligor i både mål och poäng - detta trots att han missat sex av 16 matcher i sviterna av en hjärnskakning.

- Man kan känna att vissa spelare är ämnad att lyckas, det känns som att han är det, sade Vancouvers tränare Travis Green om sin unge skyddsling, och fortsatte: 

- Han har varit väldigt ödmjuk och har inte svävat iväg.

 

[Relaterat material: Magiska Pettersson jämförs med Datsyuk]

 

Men Pettersson är inte den enda svensken att fira framgångar i årets upplaga av Canucks. Loui Pettersson har flankerat Pettersson till och från och levererat godkända ett mål och fem assist på 16 matcher. Målvaktsduon Jacob Markström och Anders Nilsson har gett Vancouver chansen att vinna matcher trots bristfälliga försvarsinsatser i Alexander Edlers skadefrånvaro. 

Kampen mellan Buffalo Sabres och Vancouver Canucks kan - och bör - bli ett fartfyllt möte med två spelare som kommer dominera ligan i år framöver, i huvudrollerna.

På lördag 18.30 (Viasat & Viaplay, Sverige) tar Rasmus Dahlins Buffalo Sabres emot Elias Petterssons Vancouver Canucks. Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.