Skip to main content

Rasmus Dahlin 2018 kopierade Mats Sundin 1989

Efter 29 år och 514 blågula talanger - Frölundabacken andre svensk att bli draftad först

av Janne Bengtsson, Senior Writer, and Uffe Bodin, korrespondent NHL.com/sv @NHLsv

Klappat och klart.

Porten till NHL är öppen för Rasmus Dahlin.

Ungefär i höjd med att svenska folket avslutade sitt midsommaraftonsfirande blev den 18-årige Frölundabacken historisk som den andre svensken någonsin att väljas först i en NHL-draft, 29 år efter att Mats Sundin blev förste svensk att väljas som nummer ett.

- Det är mycket som går runt i huvudet nu. Jag är stolt över mig själv, det här är fantastiskt, nästan osannolikt, sade Dahlin direkt efter draften. Att få vara en del av det här, det är en dröm som blir sann. Särskilt med Buffalo Sabres. Jag har hört så mycket bra om fansen och om allt. Jag vill bara att allt ska dra igång, det känns jättespännande.

Det är 29 år sedan en svensk senast valdes först i NHL-draften. Det var den 17 juni 1989, i Met Center i svenskbygderna i Minneapolis, och Djurgårdens unge anfallare Mats Sundin ropades upp först av alla av Quebec Nordiques.

 

[Relaterat material: Dahlin vald som etta av Sabres]

 

Nu har Rasmus Dahlin gjort om bedriften:

- Det känns helt galet. Mats är en legendar i hockeyvärlden. Så det känns konstigt men fantastiskt, säger han.

Mats Sundin minns sitt draft-ögonblick med stolthet. Och 29 år senare gläds Sundin med Rasmus Dahlin:

- Han förtjänar det här. Jag känner honom inte personligen, men jag ser på hans spel och på hur han är utanför isen att han är väldigt mogen. Spelar man på den nivå som Rasmus Dahlin gjort under en längre tid nu, så förtjänar man att bli vald som nummer ett. Han är redo för NHL, det är jag övertygad om, säger Mats Sundin till NHL.com/sv.

Mellan Mats Sundin och Rasmus Dahlin har 514 svenskar draftats av NHL-lagen. Inte alla har lyckats, inte ens alla som blivit valda i första rundan.

- Det är en fantastisk ära att bli vald först, säger Mats Sundin. Men med det kommer samtidigt också ett ansvar och förväntningar som är mycket större än om du blir vald lite längre ner, kanske i andra eller tredje rundan.

- Det kan bli en väldigt hård press på en ung spelare, säger "Sudden".

Video: Sabres väljer backen Rasmus Dahlin som etta

Mats Sundin spelade 18 säsonger i NHL, för Quebec, Toronto Maple Leafs och Vancouver Canucks. Före det gjorde han en enda säsong med Djurgården i SHL, eller elitserien som det hette då. Rasmus Dahlin, född i Trollhättan och hockeyfostrad i HC Lidköping, har gjort det inhemskt dubbla: två säsonger med Frölunda i SHL. Dessutom har uppmärksamheten kring honom vida överträffat den som omgav Mats Sundin för 29 år sedan.

- Rasmus är redo för större uppgifter, det har han visat både i SHL, i juniorlandslaget och i Tre Kronor. Den nivå han redan spelar på visar att han är det. Han har allt det som krävs: han har ett spelsinne som få, är en väldigt bra skridskoåkare och har ett bra skott. Och utanför isen är han absolut mer förberedd på allt som händer runt omkring, till exempel med hela mediadelen, än vad jag var när jag valdes först, säger Mats Sundin.

Men att bli vald sent behöver inte vara någon nackdel. Bara kvaliteten finns: Henrik Zetterberg och Henrik Lundqvist draftades först i sjunde rundan, Patric Hörnqvist absolut sist i samma draft (2005) som valde Hörnqvists blivande kedjekamrat Sidney Crosby absolut först. Och Nicklas Lidström, världsbacken som Rasmus Dahlin ofta blir jämförd med, gick i tredje rundan i draften 1989.

- Visst är det så, men samtidigt är det stort att veta om att man är årskullens bäste spelare, och kunna gå ut i spel med det i ryggen. Det ger självförtroende. Det är ju ingen slump att en spelare blir draftad först; man blir placerad där av en hel hockeyvärld. När det gäller de som blir valda först, så tror jag att det passar de spelarna att komma till NHL med lite större förväntningar på sig, plus att det är spelare som kan utvecklas snabbt och bli ännu mycket bättre. Men man får inte glömma att det också innebär ett större ansvar, säger Mats Sundin.

Rasmus Dahlin själv har av och till fått nypa sig i armen för att riktigt kunna ta in det han varit med om. Inte minst all uppmärksamhet kring hans person.

- Jag börjar förstå vad jag har gjort. Jag har varit på JVM, spelat OS och spelat en hel SHL-säsong och det har gått jättebra. Så här mycket intryck som jag har haft under ett år tror jag aldrig att man kommer att ha igen. Det är svårt att säga att jag har gjort allt det här, men jag har ju det, konstaterar han.

Rasmus är målmedveten men vet samtidigt om att vägen till en ordinarie plats i Buffalo Sabres inte blir någon söndagspromenad.

- Pressen och all uppmärksamhet har inte stört mig. Det är nog bara sån jag är som person, säger Rasmus Dahlin. Jag har koll på att om jag åker över och spelar nästa säsong så kommer det att vara stentufft. Jag är inställd på det och tänker inte ta något för givet. Jag får kriga för att ta en plats. Jag ska verkligen ge allt för att göra avtryck i laget.

Nu ska Rasmus Dahlin träna under Phil Housleys ledning. Housley är en av de bästa backarna i NHL-historien, han spelade 1495 matcher och gjorde 1232 poäng under 21 säsonger i ligan. Förra året var hans första som coach i Buffalo Sabres:

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det känns jättebra. (Buffalo) spelar rolig hockey, men om coachen skulle komma och kräva att vi spelade en långsammare hockey, så skulle jag göra det också. Jag gör det tränaren säger att jag ska göra.

Housley kvitterade berömmet direkt:

- Han (Dahlin) är alldeles uppenbarligen en speciell spelare. Vi ska inte lägga för mycket press på honom, han är en ung man. Vi ska låta honom växa, men för mig står det klart att med hans talang och skicklighetsnivå, så kommer han att göra avtryck i vårt lag och vår organisation, sade Housley.

Buffalo Sabres inleder ligaspelet 2018-19 på hemmais i Keybank Center den 4 oktober, mot Boston Bruins.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.